不义之人遗骸的粗心展示——琼斯妈妈

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1794 年查尔斯·伯恩和三个“正常”男人的蚀刻版画。 约翰凯/威康图书馆

这个故事最初由 黑暗 并在此作为 气候服务台 合作。

在春天 1782 年,一个被称为爱尔兰巨人的 7 英尺 7 英寸男子来到伦敦,在报纸上宣传自己是“现代巨人”和“有史以来最伟大的自然好奇心”。 在伦敦短暂的 14 个月里,这位伟大的笨重的巨人享受着钦佩和财富。 但他喝得太多,把今天大约 130,000 美元的财产留在了自己身上。 当他在查令十字路口附近的一家酒吧时,那些财富从他的口袋里被偷走了。 他喝多了,病了。 很快他就会死去,要么死于加速他生长的肿瘤,要么死于酒精,要么死于肺结核。

当查尔斯·伯恩濒临死亡时,他开始害怕他的尸体会被外科医生抓住并解剖。 事实上,他非常担心,以至于他安排他的朋友将他埋在海里。 与此同时,才华横溢的苏格兰出生的外科医生约翰·亨特收集了一份重要的解剖标本,其中包括他从自己的解剖中精心准备的标本。 现在他想要伯恩。 1783 年,爱尔兰人去世时年仅 22 岁,亨特不知何故得到了尸体,很可能贿赂了殡仪员或负责看守棺材的人。

200 多年来,伦敦的亨特博物馆一直将这具巨大的骨架作为约翰亨特收藏的皇冠上的明珠进行展示。 在一些地方仍然可以看到变色的斑点,比如在肋骨上,也许是解剖大师因为害怕被发现而一反常态地匆忙工作的痕迹。

最近,画廊一直受到反对伯恩反对他临终遗愿的反对意见的困扰。 英国医学杂志 2011 年的一篇文章呼吁对这位爱尔兰人进行适当的埋葬,这在问题的双方都引起了一系列的回应。 Hunterian 自 2017 年起因翻修而关闭,但并未同意停止展示骨架。 相反,画廊在 2020 年 10 月发布了一份非承诺声明,称“将在适当时候发布有关新博物馆所有展览计划的更新。”

显然,博物馆仍在努力解决如何处理像伯恩这样的标本。 去年 1 月,哈佛大学成立了一个委员会来决定如何处理其拥有的估计 22,000 人的遗体,其中包括 15 名生活在美国奴隶制期间的非洲血统的人。 与这种推算相关的挑战数不胜数:博物馆收藏的人类遗骸数量庞大,很难弄清楚其中许多遗骸的来源,当然,平衡遗骸的教育价值与职责的必要性尊重死者及其相关的文化群体。

如果从自愿捐赠者那里以合乎道德的方式获得人类遗骸,则可以为死者留下有意义的遗产,同时让研究人员和博物馆参观者能够丰富他们对人类经历的理解。 例如,费城的穆特博物馆展示了哈利·雷蒙德·伊斯特莱克极不寻常的骨架。 Eastlack 于 1933 年出生在费城,患有极其罕见的疾病,200 万分之一的新生儿。 这种情况被称为进行性骨化纤维发育不良,或简称为 FOP,导致他的身体因轻伤而产生额外的骨片和股骨,慢慢地将他的许多关节锁定到位。

当他快要死时,还不到 40 岁,伊斯特莱克告诉他的妹妹海伦,他想把自己的身体献给科学。 1973 年他去世后,他的骨架被转移到穆特博物馆。 每年海伦都会来表达她的敬意。 他的遗体还在研究 FOP 的科学家和医生的会议上展出,帮助他们更好地了解病情。

1995 年,同样受到 FOP 影响的 Carol Orzel 在参加这样的会议时看到了 Eastlack 的骨架。 她决定把自己的身体也献上,条件是她的首饰要和她一起展示。 她的骨架现在站在伊斯特莱克的旁边。 他们的身体表达了他们对科学的支持,以及他们希望人们了解他们所经历的事情的愿望——这证明了这种礼物在自愿的情况下是多么有意义。

然而,博物馆经常展示不道德地获得的遗骸,而没有向游客解释他们这样做的理由。 这些令人不安的展示通常与未经同意采集遗体进行医学研究有关,这种做法经常掠夺边缘化群体的成员,并且已证明顽固地抵制变革。

在查尔斯·伯恩时代的英国,根据 1752 年的《谋杀法》,解剖学家在法律上被允许解剖被处决的罪犯。后来被 1832 年的《解剖学法》取代,该法允许接触无人认领的孤苦无依者的尸体。 当合法获得的尸体供应用完时,英国的解剖学家转向盗墓者,当时被称为复活者。

与历史上的许多医疗不端行为一样,这些盗窃对穷人尤其具有剥削性。 有资源的人雇了警卫,买了防盗棺材,或者付钱让他们的亲人被存放在所谓的死屋里,直到他们腐烂到对解剖学家无用,因此可以安全下葬。

未经同意擅自取走人体听起来像是早已不复存在的残忍中世纪遗物,但事实并非如此。 例如,纽约州在 2016 年才通过了一项法律,禁止医学院使用无人认领的尸体。就在去年,宾夕法尼亚大学宾夕法尼亚博物馆的人类学家发现了可能属于两个孩子的骨头在 1985 年费城一排房子的警察爆炸案中丧生,这是与名为 MOVE 的黑人组织对峙的高潮。

这些骨头已被交给大学的人类学家艾伦·曼恩进行法医鉴定。 但 Mann 和一位同事珍妮特·蒙格(Janet Monge)将这些遗骸保存了 30 多年,研究它们,将它们用于教学,并在宾夕法尼亚博物馆和普林斯顿之间来回传递,而从未获得 MOVE 家庭成员的同意。 有一次,Monge 在相机上处理了在线课程中的骨头。

当人类学家对这些骨头的拥有曝光后,宾夕法尼亚大学道歉,并将遗体送回亲属埋葬。 由于这些骨头属于有色人种儿童,他们是过度警力的受害者,他们的粗心对待让许多人觉得特别令人震惊。

这一事件发生在宾夕法尼亚博物馆表示将开始努力归还其收集的 19 世纪医生塞缪尔·莫顿 (Samuel G. Morton) 收集的 800 多个头骨之后几周。 莫顿不仅对他从哪里得到这些头骨毫不顾忌——几乎从任何人那里接受它们,并在世界各地寄信来获取它们——他还利用它们来试图推进他的种族主义理论。 谈论我们的种族主义历史很重要,但很难理解为什么我们需要不义之财来做到这一点。

由于原住民团体的大力倡导,1990 年颁布的联邦法律要求归还美洲原住民的遗体。 然而,从那以后的 30 多年里,取得了多少进展似乎往往取决于你问谁:博物馆馆长或土著群体,其中许多人仍在等待他们祖先的遗体。 一些博物馆已承诺归还最具伦理问题的遗体——包括那些非土著的遗体——以供遣返和埋葬,但实际上完成这项工作可能很慢且劳动强度大。

每当博物馆确实展示人类遗骸时,他们都应该将关于同意和尊重死者的讨论纳入他们的展品中。 如果他们不能透明地解释他们的选择,那么他们应该安排遗体被遣返,或者以尊重的方式给予他们最后的安息地——例如,将他们埋葬在一座承认历史的纪念碑上。盗墓。 假装没有问题是不可接受的。

对于像查尔斯·伯恩这样的人,我们欠他们更多,他们没有要求,而且几乎肯定不想,在展览中度过永恒。

Source: www.motherjones.com

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