不要相信承诺会做得更好的公司

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3 月底,联合国宣布将成立一个委员会,研究企业是否遵守其减少温室气体排放的承诺。 联合国不会公开列出那些没有公开的名字,但我们可以猜测答案是他们中的大多数。 净零承诺是公司转移人们对其在气候危机中的作用的最新尝试。 即使完全实施,它们也严重不足,但这是次要的,因为实施是不可能执行的。

民间社会继续接受净零承诺的概念,尽管我们周围都是企业未能遵守他们做出的承诺的例子。 哈金-恩格尔议定书于 2000 年宣布,可可生产商在西非的供应链中杜绝童工和人口贩运的“最恶劣形式”。 他们在 2015 年和 2020 年都未能达到甚至那些模糊的基准。 苹果的供应商行为准则并没有改变富士康的劳动条件,这些条件非常糟糕,以至于工人为了抗议而自杀。 人权观察要求在新疆开展业务的公司遵守道德准则,但这并没有阻止像 Hugo Boss 这样的公司依赖从奴工中采购的棉花。

尽管有所有相反的证据,但许多人仍然相信,在公众压力、激励和承诺之间取得适当的平衡,公司最终可能会合乎道德地行事。 这种希望是天真的。 企业社会责任是海市蜃楼。 没有自愿公司行动的途径。 为了更好地说明这一概念,我们可以简单地看一下产生现代企业承诺概念的条件:在南非与种族隔离作斗争以及由此产生的称为沙利文原则的投资者守则。

对于 1960 年代反种族隔离运动的支持者来说,找到推进解放事业的方法非常困难。 美国政府不愿考虑对南非实施有意义的制裁,这在很大程度上是因为反共的南非是冷战盟友。 消费者抵制并不是特别有效,因为南非对美国的大部分出口来自采矿业。 然而,南非也依赖外国资本和外国企业的存在,这种依赖造成了活动家可以利用的弱点。 当激进股东要求公司从南非撤出时,其他种族隔离的反对者开始鼓动撤资,或从在南非经营的公司撤出投资者的资金。

撤资有效地动员了人们,尤其是学生离开。 到 1970 年代中期,校园级别的撤资运动开始迫使大学重新考虑其投资政策。 面对新一波的公众压力,以前杂乱无章的企业反应合并成更有组织的东西:沙利文原则。 他们的创造者是一位名叫莱昂沙利文的传教士,他一直活跃于费城的民权运动。 沙利文的个人兴趣是黑人资本主义,他试图将自己的政治框架应用于南非。

这些原则是与福特、通用汽车和 IBM 的企业高管共同制定的,其中包括对在南非运营的公司的六项相对适度的建议:非种族隔离、同工同酬、公平就业实践、培训南非黑人从事熟练的职业、雇佣南非黑人管理,并通过资助社会项目来提高生活质量。 更激进的要求,如支持工会,最初应南非大使的要求被排除在外。

沙利文原则未能让解放活动人士满意,但它们赢得了双方投资委员会和政界人士的支持。 他们也得到了联邦政府的支持。 国务院从 1960 年代初开始积极推动制定公司行为守则,该守则将在纯粹自愿的基础上发挥作用。 这是一种无需政府采取任何行动即可“做某事”的方式——而且,至关重要的是,它将代替制裁或其他任何可能威胁美南关系的事情。 吉米卡特和罗纳德里根政府都支持沙利文原则。 甚至被反种族隔离活动人士视为盟友的政客也支持这些原则。

沙利文的意图很难理解,这在很大程度上是因为他习惯于告诉人们他们想听的话。 然而,他声称,这些原则应该通过丰富南非黑人和破坏种族隔离规范来从内部破坏种族隔离。 随着时间的推移,他们会让商业领袖与种族隔离法发生冲突,并被迫游说反对他们,最终导致系统崩溃。

人们偶尔会遇到声称沙利文原则导致种族隔离结束的说法,但这些都被夸大了。 实际上,沙利文原则并没有对种族隔离提出有意义的挑战。 即使按照他们自己的条件,这些原则也很容易理解。 雇主可以并且确实通过将一种或另一种类型的员工重新组合到单独的设施中来维持隔离的工作场所; 因为南非黑人集中在收入最低的职位,将这些职位与其他职位分开使种族群体分开。

像雇佣南非黑人这样的目标多年来一直停滞不前,无论如何,它们的影响本来就很小,因为美国公司在南非只雇佣了大约 16 万人。 与此同时,南非工人在很大程度上拒绝了这些原则,认为与工会化相比,取消种族隔离等一些问题只是表面现象。 当沙利文最终将这些原则扩大到包括工会时,美国公司开始反对工会运动。

因此,沙利文原则几乎没有带来什么改变。 最终于 1986 年通过了针对南非的制裁,目的是结束种族隔离。 看来企业的承诺还不够好,毕竟政府的有力干预是必要的。 沙利文最终呼吁公司退出,但他们基本上忽略了这一呼吁。

那么为什么像沙利文原则这样的想法会持续存在呢? 原因之一是对历史的无知。 全球反种族隔离运动对许多美国人来说是一个空白点,因为它在学校里很少被教授,所以很容易让沙利文平反,并让他在结束种族隔离方面发挥作用,但他从未真正占据过——同时也忽视了反资本主义和真正推动反对种族隔离的反全球化运动。

沙利文原则对于不想与南非断绝业务联系的公司非常有用。 它们是运动能量的主要消耗:除了主张撤资外,活动人士还必须证明沙利文原则不是解决种族隔离的有效方法。 必须举行听证会,必须研究这个问题,因此罐头被踢了好几年。 看过沙利文的信后,令人惊讶的是,他从州审计长和大学校长那里收到了多少感谢,感谢他们帮助他们推迟撤资。

这是沙利文的遗产:帮助创造一种新的企业激进主义言论,以延迟有意义的变革。 各国政府——尤其是美国政府——欢迎这一发展,因为它使他们摆脱了必须监管业务的负担。

但事实是,企业责任模式从未奏效,是时候最终放弃它了。 将公司转变为道德实体的尝试注定要失败,即使是与沙利文共事的真正理想主义者也发现了这一点。

公司的存在是为了盈利。 无论他们做出什么其他承诺,从反对种族隔离到减少碳排放,这项任务总是优先考虑的。 联合国成立一个委员会来确定净零承诺是否有效是浪费时间,而且我们没有时间。



Source: jacobinmag.com

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