中国人口正在减少——这一点不会改变

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60 多年前,中国发生了一件罕见的事情:死亡人数超过出生人数。

估计一年的人口下降是由于大饥荒造成的,这可能是历史上最严重的人为灾难,导致多达 4500 万人死亡。 加上出生率短暂但急剧下降,中国在 1960 年至 1961 年间减少了大约 70 万人。然而,一旦中国领导人毛泽东放弃导致大饥荒的强制工业化政策,中国的生育率迅速回升,死亡率下降,并且今天在世的中国人数量是 1961 年的两倍多。

但现在, 自那年以来,中国人口首次再次萎缩。 而这一次,它不太可能反弹——不会很快,也许永远不会。 周二,中国政府报告说,去年中国有 956 万人出生,而 1041 万人死亡。 你不必成为人口统计学家就知道这意味着什么——你需要做的就是减去。

中国可能已经失去了世界第一人口大国的地位,输给了仍在蓬勃发展的印度。 虽然 Covid 在这些数字中发挥了一些作用——尽管很难说有多少,因为北京在大流行病的全部死亡人数方面缺乏透明度——这与 1960 年代初期不同。 中国的人口下降不是单一的严重危机的结果,而是多年的政策决定以及文化和经济转变导致这个拥有 14 亿人口的国家走到今天的地步:在可预见的未来面临人口老龄化和萎缩.

这并不意味着中国作为一个国家或一个世界大国陷入了不可逆转的衰落。 中国正在发生的事情正在大多数国家以不同的速度发生,因为世界——除了撒哈拉以南非洲等仍然年轻的地区——完成了从高生育率到低生育率的转变,地球上三分之二的人生活在国家没有足够的孩子来仅通过繁殖来取代他们的人口。

这些人口因素中有许多是积极的,是经济增长的结果,它使人们,尤其是妇女,可以自由地过自己想要的生活,包括少生甚至不生孩子的人。 但这确实意味着——正如加州大学欧文分校专门研究中国人口统计的社会学家王峰告诉纽约时报的那样——“从长远来看,我们将看到一个世界从未见过的中国。”

尽管随着中国变得更加富裕和更加现代化,人口老龄化和最终萎缩是不可避免的,但这种转变发生的特定速度,以及这种速度将带来的特定挑战,都是北京自己造成的。

人口统计遗憾

2015 年,中国政府做了一件几乎从未做过的事:它承认自己犯了一个错误,至少是含蓄地承认了。

执政的共产党 宣布 它正在结束其具有历史意义的强制性独生子女政策,允许所有已婚夫妇最多生育两个孩子。

一胎化政策帮助带来了所有人口红利之母,这个术语是指当一个国家的出生率和死亡率双双下降时产生的经济学家提振。 1980-2015年中国劳动年龄人口 从 5.94 亿增长到略高于 10 亿. 中国的抚养比——青壮年总人口相对于劳动年龄人口——从 1980 年的 68% 以上下降到 2015 年的不到 38%, 这意味着每个非工作人员都有更多的工人。

在中国各地竖立的巨型广告牌——就像 1983 年在北京看到的这个广告牌——鼓励中国夫妇在到 2000 年将中国人口限制在 12 亿的现代化进程中只生一个孩子。
贝特曼档案馆

有更多的年轻工人需要照顾的年幼或年老的受抚养人更少是 中国经济火箭发动机的燃料. 但没有燃料会永远燃烧,在过去的十年里, 亿万 中国人 已到退休年龄,接替他们的年轻人数量直线下降。 所以 标语去了 从“生一个就好”到“一个太少,两个刚刚好”。

中国人民作何反应? 不是通过生更多的孩子。 到2021年,中国的总和生育率(即每名妇女在生育期内的预期生育数) 已经下降到只有 1.15, 近一个完整的孩子低于 2.1 的替代率。 (那是两个人来代替每个父母,再加上一些额外的钱来弥补可能在成年之前死亡的孩子——人口统计学是一门令人沮丧的科学。)对于中国人民来说,如果不是政府的话,似乎两个人是 不是 正好。

中国的总出生人口现已连续六年下降,联合国的中间路线预测发现,到本世纪末,中国的总人口将下降到 8 亿以下,这是它一直没有达到的水平自 1960 年代后期以来一直如此。 与那时不同的是,当时中国人的中位数处于 20 岁出头的高生产力状态,那个较小的中国将更老。

从表面上看,这并不是一件坏事——人口老龄化不仅是婴儿数量减少的结果,而且是婴儿期和儿童期存活率更高、寿命更长的结果。 (中国的预期寿命从令人震惊的 33岁从 1960 年到现在的 78 岁——事实上,比富裕得多的美国还要高。)但随着年轻工人的减少和老年家属的增加,保持中国经济引擎的运转将变得更加困难。 今年最后三个月,中国经济增长率降至仅 2.9%,为 1976 年毛泽东逝世以来的最低记录水平。这主要是由于冠状病毒封锁几个月的双重打击,以及这些限制突然解除后大范围爆发的双重打击。解除,但它也预示着更广泛和更长期的放缓。

中国老龄化挑战为何如此严峻

几乎每个发达国家,包括美国在内,都需要应对人口老龄化的影响,但中国面临着特殊的挑战。

尽管它拥有强大的实力和总财富——大多数人认为它是世界第二大经济体——但按人均计算,它充其量仍是一个中等收入国家。 要达到与英国这样的国家(更不用说美国)类似的人均水平,将需要多年的高速经济增长,而这在一个老龄化国家将越来越难以实现。 最后,中国可能未富先老。

而如果中国不能更快地增长,老年人将首当其冲。 2013 年的一项研究估计,近四分之一的中国老年人生活在贫困线以下,而且这个国家——与东亚许多其他国家一样,包括日本和韩国等较富裕的国家——几乎没有养老支持。 当老年人可以指望由他们的孩子照顾时,这不是一个问题,但几十年的独生子女政策留下了一个被称为“4-2-1”的倒金字塔,四个祖父母和两个父母依赖在一个孩子身上。

1 月 15 日,在中国西南部云南省昆明长水国际机场,一个女孩与前来接她的祖父击掌,因为在春节旅游热潮中,家人出门与亲人团聚。
Jiang Wenyao/Xinhua via Getty Images

随着越来越多的中国年轻人选择完全不生孩子——追求“双薪,没有孩子”的生活方式——越来越多的中国老年人将得不到任何家庭支持,一项调查显示,到 2050 年,中国将有 7900 万没有孩子的老年人。这些趋势将相互促进——年轻的中国人已经将照顾年迈父母的负担作为少生或不生孩子的一个原因。

值得重申的是,这种情况在很大程度上是不可避免的。 生育率转变——随着国家变得更富裕,生育率急剧下降——就像人口统计学一样接近铁律。 如果 1960 年代中期每名妇女生育 6 到 7 个孩子的生育率继续保持下去,中国不可能像现在这样发展,而且这种下降的很大一部分原因是婴儿死亡率的下降让父母对他们的孩子能够活下去充满信心到成年。

但是,虽然人口转变的最终目的地可能在很大程度上已经确定,但你到达那里的速度有多快很重要——多年的独生子女政策,远远超过了它在经济或人口方面的意义,已经损害了中国的能力管理这种转变。

多出少

除了结束独生子女政策外,中国政府还效仿其他面临人口赤字的国家的做法,开始为生育更多孩子的夫妇提供经济诱因。

上海将给母亲额外 60 天的育儿假,而深圳也加入了中国其他城市的行列,为生育第三个孩子的夫妇提供 1,476 美元的补贴。 但不要指望这些举动 使出生率发生重大变化。 虽然此类经济激励措施可能会促使夫妇比他们计划的更早生育孩子,但几乎没有证据表明这些计划可以说服没有孩子的夫妇生育孩子,或持久地提高出生率。

相反,中国需要将重点放在提高工人生产率和自动化的好处上,同时改善其社会安全网,以便尽可能顺利地管理其人口结构转变。 这并不容易——尽管中国在人工智能领域发展迅速,其制造技术也是一流的,但中国最大的优势之一仍然是拥有大量年轻工人。 然而,这个池子正在枯竭,而这个国家缺乏像日本这样的老邻居可以帮助支持其不断增长的老年人口的资源。

但更糟糕的结果可能是,如果中国的专制政府 试图强迫 它的公民用它曾经用来阻止他们这样做的同样严厉的手来生育更多的孩子。 对中国 LGBTQ 公民日益增长的歧视已经被诬陷为对该国的回应 所谓的人口危机.

一个更美好的未来将是北京竭尽所能支持其公民想要做出的人口选择——并在此过程中为那些积极想要更多孩子的中国人提供更坚实的基础。 这将需要大量的工作。 家庭成本上升,达尔文主义对教育资源和工作的竞争,以及 多年来严厉打击新冠疫情的余波已使中国年轻人陷入生死存亡的危机之中。 正如一名年轻的上海抗议者在去年广为流传的一段视频中对冠状病毒工作人员所说的那样,“我们是最后一代。” 中国政府有责任确保情况并非如此。



Source: www.vox.com

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