中国的太平洋之行激发了小岛国的希望和恐惧商业和经济新闻

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在所罗门群岛首府霍尼亚拉举行的一场精心编排的新闻发布会上,中国外交部长王毅做出的承诺将受到世界各国首都的外交官和分析人士的青睐。 他说,北京“无意”在这个太平洋国家建立军事基地。

在中国和所罗门群岛签署安全协议一个月后,引发了美国及其盟国的担忧,王毅周四开始了对八个太平洋国家的为期 10 天的访问,其中还包括萨摩亚、斐济、瓦努阿图、基里巴斯、汤加、巴布亚新几内亚和东帝汶。 他的访问是吸引该地区国家的日益激烈的地缘政治竞赛的最新篇章。 美国国务卿安东尼·布林肯于 2 月访问斐济,澳大利亚新任外交部长黄佩妮于周四抵达苏瓦。

但是,尽管王对在所罗门群岛建立军事设施的建议予以否认,但对中国具体计划的保密和不透明的面纱——由于对报道他在霍尼亚拉的访问的媒体限制而加剧——在该地区引发了一系列悬而未决的问题。

与所罗门群岛的安全协议是否允许北京向霍尼亚拉派遣军舰,正如泄露的草案所暗示的那样? 正如另一份泄露的备忘录所表明的那样,中国是否正在向其他太平洋岛国施压以签署该协议的区域版本? 一份关于发展所罗门群岛“蓝色经济”的拟议协议是否会允许中国开发海底矿产,正如第三份泄露的文件所预示的那样? 周四,霍尼亚拉政府表示,在王毅访问期间,中国和所罗门群岛“有望签署多项合作协议”。

周五,所罗门群岛政府证实,双方已签署多项协议,涉及外交官和官员免签证、民航、减少灾害风险和卫生合作。 协议文本尚未公开发布。

驻所罗门群岛图拉吉的商人和评论员迈克尔·萨利尼告诉半岛电视台说:“人民和政府之间对中国计划在发展方面做什么存在很多怀疑和不信任。” “没有人真正知道中方提供了什么。”

中国外交部长王毅正在访问包括所罗门群岛在内的八个太平洋国家 [Naohiko Hatta/Pool via Reuters]

不过,有些事情是清楚的。 自 2009 年以来,中国一直是该地区的第二大贷款国,承诺提供总额为 1.69 亿美元的资金,包括赠款。

与美国及其盟友澳大利亚,或世界银行和亚洲开发银行 (ADB) 等国际机构不同,北京通常不会将其援助与经济和治理改革挂钩。

“这让中国可以说它的贷款和赠款没有附加条件——尽管总是涉及政治考虑,”所罗门群岛议会反对党议员小彼得·肯尼洛雷亚说。

“这使中国成为我们资源匮乏国家有吸引力的经济伙伴。”

在此次访问中,预计太平洋岛国政府将在从基础设施项目到大流行后脆弱经济复苏等方方面面寻求中国支持。

瓦努阿图前财政部长兼驻华大使威利·吉米表示,他欢迎王的访问,尽管由于缺乏媒体宣传或政府公告,他此前并不知道此行。

“我欢迎任何人希望宣布帮助瓦努阿图政府和人民的任何其他项目,因为其他捐助者不会接受任何不符合其外交政策援助的项目 [objectives]. 中国正在接受这些,”吉米告诉半岛电视台,并补充说,由于岛屿地形分散和当地政治,该群岛包括 65 个有人居住的岛屿,道路建设和其他基础设施发展很困难。

“这是最受人民欢迎的。 我支持中国发展太平洋岛国基础设施的倡议。”

吉米驳斥了所谓的债务陷阱外交的担忧,称作为财政部长,在政府无法偿还两架 20 座的哈尔滨 Y-12 后,他已说服中国免除 10 亿瓦努阿图瓦图(860 万美元)的债务飞机。

“亚行、国际货币基金组织、世界银行或任何其他捐助者都做不到,”他说。 “这就是为什么我不相信这个债务陷阱。”

北京的所罗门群岛国旗
中国和所罗门群岛签署了一项在美国、澳大利亚和新西兰引起警觉的安全协议 [File: Reuters]

该地区的许多国家都对中国负债累累。

美国研究机构 AidData 的数据显示,瓦努阿图欠中国的债务几乎占其国内生产总值 (GDP) 的四分之一。

“大幅减免债务是减轻财政负担的热门话题,”瓦努阿图太平洋咨询公司执行合伙人兼瓦努阿图商业弹性委员会主席格伦克雷格告诉半岛电视台。

王的来访没有 他说,已在瓦努阿图宣传。

“总的来说,我认为这将被视为国家重要性的标志。”

斐济南太平洋大学政治与国际事务项目主任 Sandra Tarte 说,在整个地区,从 COVID-19 中恢复也是当务之急。

塔尔特告诉半岛电视台说:“中国外交部长可能会被问到这次中国可以做些什么来帮助和支持各国——请记住,中国本身仍在经历由新冠病毒引起的重大破坏。”

但该地区对中国坚持认为其意图是善意的怀疑越来越多。 中国支持的在基里巴斯开发二战时期简易机场的计划引发了人们对北京可能计划在那里建立基地的担忧——尽管该岛国政府否认有任何此类提议。 上周,英国《金融时报》报道称,中国正在与基里巴斯和瓦努阿图两国政府就安全协议进行谈判。

基里巴斯前反对派发言人布赖恩·奥尔梅表示,现任总统塔内蒂·马茂享有广泛的公众支持,如果他愿意,他在政治上能够推动与中国达成一项安全协议。 Orme 说,他认为中国可能打算在基里巴斯建立两个基地——美国几乎肯定会认为此举是一种挑衅。

“中国想要我们的水域、我们的深海矿产,并希望这些岛屿靠近美国,”奥梅告诉半岛电视台。

“中国想要的任何东西,中国都会在这个星期五得到,”他补充说,指的是王今天对该国的访问。

“没有真正的反对党。 有点吵,但根本没有真正的反对党。”

男孩在基里巴斯看海
气候变化是基里巴斯等太平洋岛国的主要关注点 [File: David Gray /Reuters]

中国的安全存在并不是该地区一些人唯一担心的事情。 所罗门群岛反对派议员小凯尼洛雷亚表示,他对与北京签署的谅解备忘录感到担忧,该备忘录的重点是允许中国进入该国水域。

“当然,发展所罗门群岛的蓝色经济会带来收入,但我担心我们的矿产和渔业资源会枯竭,”他告诉半岛电视台。

美国及其盟友不会袖手旁观。 除了 Blinken 和现在的 Wong 访问该地区外,美国和澳大利亚领导人本周早些时候还在东京会见了印度和日本的同行,参加了四方小组会议。 “我并没有忘记王会在他访问时访问,”小肯尼洛雷亚说。

一方面,美国与其盟国和中国之间的地缘政治竞争理论上可以帮助太平洋岛国达成最好的交易。 但实际上,Tarte 说,该地区需要华盛顿和北京共同努力解决其最紧迫的问题:气候变化。

“从这个意义上说,地缘政治对抗和竞争不符合任何人的利益,”她说。

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/5/27/chinas-pacific-tour-sparks-hopes-fears-in-tiny-island-nations

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