为了推动技术进步,我们需要工人力量

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英国经济遭受经济增长缓慢和生产力持续低迷的困扰,导致生活水平停滞不前,并使劳动人民面临不断上升的生活成本危机。 历届政府都试图通过减税来吸引企业创新来解决“生产力悖论”,但均未成功。 要理解这种失败的原因——以及如何解决它——需要从根本上重新思考在资本主义制度下技术创新是如何产生的,认识到提高工人的集体力量是进步的关键驱动力。

在 2022 年春季声明中,财政大臣 Rishi Sunak 提出了一项改革资本免税规则的税收计划——这些法律规定了哪些投资可从企业的应税利润中扣除,以及以何种税率扣除。 在国民保险费上调的混乱和争议中,苏纳克制定了通过改变资本免税率来减轻企业税收负担的​​计划,这将在很大程度上抵消 2023 年生效的企业税率的提高。变革是鼓励投资和采用旨在改善英国落后生产力的新技术的持续努力的一部分。

还计划对研发信贷进行改革,旨在奖励企业投资创新并支付云计算成本,允许海外研发减免。 毫无疑问,这对 Sunak 的岳父——跨国 IT 公司 Infosys 的亿万富翁创始人来说,是偶然的。 目前尚不清楚软件和云计算将在多大程度上有助于提高生产力。 正如经济学家罗伯特·索洛(Robert Solow)在 1987 年打趣的那样,“除了生产力统计数据,计算机时代无处不在。”

乔治·奥斯本 (George Osborne) 担任总理期间也进行了类似的增加投资的尝试,但收效甚微。 尽管自保守党十多年前首次上台以来实施了减税政策,但制造业和能源部门对机械设备的投资仍远低于 2008 年的水平。 苏纳克对商业投资的减免不太可能产生不同的结果。 要理解为什么这些政策未能刺激对生产性资本的投资,重要的是要考虑技术采用与劳动力市场监管之间的历史关系。

在他的博士论文翻书 化石资本, 人类生态学家 Andreas Malm 颠覆了关于工业革命起源的传统观点。 马尔姆认为,与其对蒸汽技术的投资推动了劳动力和机构组织方式的变化,不如说是对劳动力市场和机构监管的变化推动了蒸汽技术的采用。

在蒸汽之前,棉纺——当时英格兰的主要工业活动——主要由水驱动,工厂通常位于偏远地区。 詹姆斯·瓦特在 1769 年为其蒸汽机的设计申请了专利,但直到 19 世纪第二季度,水力仍然是棉纺的主要能源。

在 1825 年《工人联合法》之前,英国工人的工会和集体谈判被禁止,将此类活动推向地下。 但担心这种镇压会增加工人的激进主义,迫使立法者通过该法案,允许工会在有限的活动中运作。 即使有限制,工会也开始为棉纺厂工人争取加薪。 特别是纺纱厂赢得了巨大的收益。 尽管他们只占劳动力的 10%,但如果他们罢工,他们可以有效地关闭整个生产过程。 到 1831 年,纺纱工的工资已高达每周 31 先令——这对主人来说是难以忍受的。

为了应对工会劳动力带来的不断上涨的工资,一个工厂老板财团找到了来自曼彻斯特的机械工程师理查德·罗伯茨,他被委托发明一种“自动”纺纱骡子。 “钢铁侠”将成为被广泛认为是世界上第一台真正的自动机器——其设计和动力来源是瓦特的蒸汽机。 在整个 1830 年代,我们对产能进行了大规模投资,淘汰了旧的人力骡子并安装了自动化钢铁侠,每单位时间生产的纱线比活着的纺纱厂多 25%。

1833 年工厂法案为水力棉纺厂敲响了最后的钉子,该法案为劳工运动带来了部分胜利,缩短了工作日并制定了规范童工的法律——限制为每天 8 小时。

水厂的偏远位置赋予了劳工很大的议价能力,因为如果工人罢工,业主无法轻易更换工人。 水厂老板并没有默认工人对更高工资的要求,而是越来越依赖童工,从孤儿院招募“学徒”,他们将被契约到成年早期。 到 1836 年,工厂检查员已判定 800 多名工厂主因违反《工厂法》而被定罪。 由于劳工权利的加强而对偏远的水厂征收的巨额罚款使该市的蒸汽动力工厂占了上风,刺激了工业革命。

回到今天,英国的增长前景是悲观的。 英格兰银行预测 2024 年仅增长 1%。这导致英国工业联合会 (CBI) 呼吁“政府在商业投资方面采取大胆行动,以摆脱大流行后的低增长陷阱并建立一个英国经济更具弹性。” 这一呼吁缺乏对工资增长以支持投资的必要性的认识。

与工业革命时期的经济增长主要由工业出口驱动不同,英国的现代经济以服务业(超过 70%)为主,并且是净进口国,因此依赖于可支配收入水平适中的消费者。 随着家庭债务的增加和信用卡额度的使用,需要重新加强集体谈判权,使其达到玛格丽特·撒切尔之前的水平,以确保工人的工资上涨——并保持购买力——与不断上涨的生活成本保持一致。 没有这一点,随着能源和食品价格在人们收入中所占比例越来越高,对非必需品的需求将继续下降。

尽管工会会员人数刚刚开始复苏,但按照战后时代的标准来看,它仍处于历史低位,尤其是在私营部门。 因此,尽管失业率较低且新职位空缺数量创历史新高,但工资增长未能跟上通货膨胀的步伐。 这应该为工人提供推动通胀破坏加薪所需的杠杆; 相反,常规工资增长处于 2014 年 7 月以来的最低水平。

同时,企业利润依然强劲。 尽管如此,制造企业的商业乐观情绪正在急剧下降,未来一年的投资意愿正在全面减弱。

激励企业投资所需的是强大的需求基础,这意味着工人需要有足够的可支配收入来购买企业将通过投资获得的东西。 甚至 CBI 也认识到保护最低工资的实际价值的必要性,最近的一项调查发现,只有 12% 的企业认为应该保持在当前水平,其余的则主张适度增加。 与这种潮流作斗争的是金融部门,它反对工资和价格通胀,因为它减少了来自抵押贷款和商业贷款等投资利息的实际收入。 需要提高工人的产业杠杆来激励私营部门进行生产性投资,而国家也需要引导投资——由累进税提供资金。

BP 最近报告称,其利润达到近 96 亿英镑——这是自 2013 年以来的最高水平。与其将部分资金投资于新的、高效的或绿色技术,它选择花费 31 亿英镑回购自己的股票,同时支付股息金额相近。 尽管取得了创纪录的业绩,BP 仍能够从英国税务和海关总署要求扣除数亿美元用于石油钻探的“工厂和机械”费用,以及石油钻井平台报废的抵免额。 据估计,到 2065 年,这将花费纳税人 180 亿英镑。

2008 年至 2020 年间,英国最赚钱的前 10% 的公司拥有 加价增加 从 58% 到 82%。 这些公司正在遵循 Luca Pacioli 的智慧,他说经营企业的最佳策略是“让价格更高而不是更低”。 . . 这样你就可以获得更大的利润。” 几十年来对客户多收费,员工工资低,这意味着企业投资的利润并不缺乏。 但不能相信暴利公司会以环境或社会可持续的方式进行创新或投资。

政府不应给予这些公司更多的税收减免和津贴,而应加强工人的议价能力并实施财富税和暴利税,将收入用于资助国家主导的能源基础设施、交通、教育和医疗保健的改善。 如果政府想要控制通货膨胀,就应该防止企业投机取巧地哄抬物价和牟取暴利,压榨企业利润而不是压榨工人工资。

关键行业的国有化和在可再生能源部门创造就业机会是政府可以帮助缓解导致当前通胀水平升高的一些供给侧限制的另一种方式。 与化石燃料相比,每投资 100 万英镑,可再生能源创造的就业机会是化石燃料的三倍,而在能源效率方面,这一数字增长了五倍。 随着能源费用在可预见的未来继续增加,为改善家庭绝缘提供额外资金应该是重中之重。

解锁技术创新的关键是让企业为低工资和不良就业行为负责——而不是给他们减税、补贴和津贴。 正如马尔姆对工业革命的分析所示,必要性是创造之母。 与自由放任经济学的学说相反,当企业受到适当监管并赋予员工权力时,它会迫使他们创新和采用新技术。 此外,如果不恢复更强有力的集体谈判权,采用新技术可能带来的任何生产力收益都不会与工人分享,不平等将继续加剧。

但是,当企业可以对廉价、无保护和无组织的工人感到自满时,他们将没有动力投资于提高生产力或可持续性的技术。 同样,如果对破坏环境或违反劳动法的公司不实施惩罚性罚款或征税,他们就没有动力停止造成伤害的做法。 政府非但没有惩罚此类行为,反而继续给予他们优惠的税收待遇和补贴,而对企业滥用就业权利的行为却视而不见。

与工业革命时代一样,我们这个时代所要求的技术创新——应对气候危机和建立一个更加繁荣和公正的社会——只有在经济中的力量平衡从资本转向资本的情况下才能实现。工作人员。



Source: jacobinmag.com

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