为了结束工资盗窃的流行,澳大利亚大学必须取消计件工资

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近年来,临时学术工作的急剧扩张既是当前席卷澳大利亚大学的危机的症状,也是解决危机的主要障碍。 几十年来,历届政府和大学管理者都同意,临时就业将提供急需的“灵活性”,使工人和大学都受益。 结果是猖獗的工资盗窃。

在过去的两年里,临时学者和全国高等教育联盟 (NTEU) 活动人士揭露了蒙纳士大学、拉筹伯大学、墨尔本大学、纽卡斯尔大学、新南威尔士大学和悉尼大学系统性地少付临时工的费用。学者数千万美元。 该列表可能会在未来几个月和几年内扩大。

事实上,情况如此糟糕,以至于大学管理者基本上不再试图隐瞒。 上个月,参议院经济委员会听证会听取了大学工作人员和管理层代表的意见。 尽管一些大学代表淡化了这个问题,但他们都没有试图否认。

雪上加霜的是,在大流行期间,临时学者不成比例地承受着失业的冲击。 根据墨尔本大学学者弗兰克·拉金斯的评论,在 2019 年至 2021 年期间,该行业近 30% 的临时工失去了工作。现在,改革正在推进。 大学临时工要求公平的薪酬和稳定的工作——要实现这一目标,有必要从根本上改变大学就业的性质。

在许多方面,莫纳什大学是系统性工资盗窃和大学管理者不诚实地试图限制其责任的典型例子。 2020 年 9 月,莫纳什大学的一名人力资源代表向联邦参议院经济参考委员会提交了一份关于非法少付员工薪酬的调查报告。

当时,该大学代表作证说:“蒙纳士目前没有声称目前的学术临时工少付工资。” 正如他们继续声称的那样,“‘工资盗窃’术语中的基本假设——大​​学不完全遵守的愿望或意图——是不恰当和不准确的。”

不到两年后,也就是 2022 年 2 月,同样的调查传唤了莫纳什大学副校长玛格丽特·加德纳 (Margaret Gardner)。 与此同时,蒙纳士对工资盗窃进行了内部审查,并承认少付临时学者 877 万美元。 在她的开幕词中,加德纳承认“事后看来,我觉得我们应该向委员会发出信号 [in September 2020] 我们打算进行这项审查。 我毫无保留地道歉。”

通过承认这个问题,加德纳避免了一场可能更令人尴尬的法律纠纷。 同时,她战略性地限制了莫纳什的责任——以及她自己的责任。 蒙纳士的审查于 2020 年结束,仅追溯至 2014 年的六年,同年,加德纳接受了蒙纳士的最高职位,在此之前,她担任皇家墨尔本理工学院的副校长兼校长。 巧合的是,在澳大利亚申请拖欠工资的时效也是六年。 如果莫纳什大学——以及其他大学——认真考虑将偷来的工资返还给临时学者,他们将不得不走得更远。

准确估计蒙纳士和其他地方发生了多少少付的情况非常困难。 这在很大程度上是因为企业协议 (EA) 和临时雇佣合同不包括许多被视为“工作的一部分”的任务。

大学通常希望临时学者能够免费提供咨询时间、与学生通信、参加讲座和会议以及免费执行行政工作。 虽然临时工为标记作业付费,但他们预计会以不切实际的速度这样做,结果大多数临时工最终每学期免费标记数万字。 这相当于一种系统性的工资盗窃文化,其中大部分难以准确量化。

估计工资盗窃程度的另一个障碍是大多数大学不保留有关临时雇员的详细记录。 当临时员工要求审查支付系统或要求为完成的工作准确支付报酬时,人力资源部门通常会嘲笑他们。

事实上,蒙纳士大学只是在经过多年的内部请愿后,在临时工作人员及其在蒙纳士休闲网络 (MCN) 中的代表向媒体举报后才同意对工资盗窃进行审查。

尽管承认少付工资,但该大学拒绝公开其审查,而管理层拒绝多次要求与临时工代表会面。 因此,很难准确了解蒙纳士的审查遗漏或隐瞒了多少工资盗窃。

莫纳什承认,审查的重点是工资差异,这在很大程度上可能是无意的。 因此,它排除了临时工提出的最重要的索赔,包括与无偿标记时间和教学工作分类错误有关的索赔。 引人注目的是,蒙纳士自审查以来并未对其工资系统进行任何技术更改。

解决这个问题的简单方法是听取临时学者的意见。 然而,蒙纳士正在尽其所能避免这种情况。 该大学指派了一名副校长、维多利亚州律师协会的高级成员 Peter Young QC 负责其内部审查。 另一位副总理西蒙·克林(Simon Crean)加入了他的行列,他是澳大利亚工党(ALP)的前领导人。 尽管 Monash Casuals Network 揭发了这个问题,但该评论从未联系过 MCN。

大多数大学要求临时雇员定期提交时间表,具体说明他们完成了哪些类型的工作以及工作了多长时间。 临时大学合同预先规定了临时工可以为各种任务申请的最大小时数,这些任务通常以不同的费率支付。 在其他行业,这是众所周知的:计件工作。

大学老板争辩说,可以通过改进这种计件制来解决工资过低的问题。 这是错误的。 工资盗窃是任何计件工作制度不可避免的重要组成部分。 这是因为大学临时工从事的工作与定期或持续合同的学者完全相同。 就像合同工一样,临时工也会讲课,举办教程和研讨会。 他们标记分配并处理管理任务。 不同之处在于,合同工的工资是固定的,而临时工的工资是按个人任务计件的。

例如,在给定的一周内,临时导师可能会要求一个教程、两个或三个重复教程以及几个小时来标记作业。 根据企业协议的规定,所有这些工作都有不同的报酬率。 由于大学通常会提前为学年制定预算,因此学校经理和临时主管必须限制他们可以分配给临时雇员的小时数。

这会以三种方式导致工资盗窃。 首先,临时计件工资通常会低估完成工作所需的时间。 这在打分中最常见,但在准备课程时也很常见。 其次,临时计件工资不包括必要的劳动——例如,会议、通信或参加讲座以准备辅导。 许多 EA 使用“同时代”一词来描述这项相关工作。 人力资源部门随后以荒谬的程度滥用这个术语,辩称临时工在与教学完全不同的日子所做的无偿工作被包括在内。

第三,通过按小时量化任务,临时计件工资忽略了一个事实,即实际所需的劳动力数量在实践中差异很大。 例如,想想在大流行期间转移在线教学所需的工作。 大部分工作都落在了临时雇员的肩上——但没有任何回报。

这些事实指出了大学和政府为临时工作辩护的核心谎言。 临时工作远非更“灵活”的安排,而是高度管理和精确预定的。 这也是荒谬的官僚主义,因为人力资源部门需要在每个工资周期处理数千份临时工时表,这通常会导致错误——从不利于临时工——或延迟支付工资。

根据 2020 年的数据,在维多利亚州——唯一要求大学报告临时就业数据的州——临时工占大学工人的近 70%。 临时大学工作人员从事维持澳大利亚各地大学工作所需的最低限度和必要的劳动。 他们所做的工作绝不是随意的——它是必不可少的,而且是持续的。 对于临时工来说,“灵活性”意味着工资不足和没有工作保障。 对于管理者来说,这意味着通过少付工人和压低工资来削减教学预算的权力。

多年来,大学里的临时工一直在抗议这种趋势,他们的抱怨常常被置若罔闻。 从历史上看,NTEU 经常忽视这个问题,而是关注长期员工的条件。 多年来,当 NTEU 确实处理有关工资盗窃的投诉时,工会的组织服务提供模式认为它优先向个别成员提供建议。 这些方法常常加剧临时工会成员所忍受的孤立。

然而,当全国各地的临时工组织起来并向公众抗议时,情况开始发生变化。 由于问题已变得如此系统化,不容忽视,NTEU 已开始采取措施支持其临时成员。

没有人比临时工自己更清楚结束对临时大学工人的过度剥削。 在莫纳什大学 VC Margaret Gardener 为误导参议院经济委员会而道歉的同一天,来自休闲、失业和不稳定大学工人 (CUPUW) 网络的代表提出了他们自己的建议。 大学的核心要求是取消大学临时工的计件工资。 毕竟,计件工作是对工资盗窃负最大责任的机制。 相反,大学必须遵守“所有工作时间支付所有时间”的原则。 没有这一点,就不可能结束澳大利亚大学的危机或废除工资盗窃。

除此之外,临时工及其工会必须要求州和联邦政府对临时工设置上限,并要求大学创造稳定的工作岗位。 毕竟,这种情况应该归咎于副校长和大学管理者。 他们不能被信任来修复它——相反,他们必须承担责任。



Source: jacobinmag.com

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