为了防止配方短缺,打破垄断

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今天在美国成为新生儿的父母是一个艰难的时期。 不仅儿童保育费用高得令人望而却步,而且包括婴儿用品在内的所有物品的成本都在上涨。 婴儿配方奶粉短缺长达数月之久。

对父母来说,没有什么比抚养孩子更重要的了。 作为无法母乳喂养的母亲,我依赖配方奶。 我记得有一次我开车去另一个城镇,当时我当地的商店已经不再是我孩子习惯的品牌。

这是一次压力很大的经历——与数以百万计的父母现在面临货架上空无一物的配方奶相比,他们的感受是温和的。

当 COVID-19 大流行导致成分供应链中断和运输延误时,配方稀缺就开始了。 但问题的根源在于我们的食品行业被贪婪、通常粗心的公司垄断。

今年 2 月,美国食品和药物管理局发现雅培实验室生产的几个领先的配方奶粉品牌被危险细菌污染。

这导致雅培在密歇根州的主要工厂进行召回并暂时关闭,政府检查人员发现那里的情况“令人震惊”。 然后,就在密歇根工厂重新开工时,洪水迫使它再次关闭。

虽然商店货架上——当库存充足时——似乎提供各种各样的婴儿配方奶粉品牌,但只有两家公司生产超过 70% 的这些产品:雅培和美赞臣。 第三家公司雀巢的产量约为 12%。

因此,当雅培关闭其密歇根工厂时,这一次关闭影响了该国大部分配方奶粉库存。 这是把我们所有的鸡蛋放在一个篮子里的定义。

它不仅仅是婴儿配方奶粉。

在美国市场,只有 3 家公司生产 80% 以上的婴儿食品。 四家公司生产超过 85% 的罐装金枪鱼。 三家公司生产近 80% 的意大利面产品。 四家公司加工 85% 的牛肉。 等等。

婴儿配方奶粉短缺推高了价格——是的,资本主义! 事实上,食品价格正在全面大幅上涨。 与此同时,大型食品制造商正在获得创纪录的利润,削弱了他们只是将较高成本转嫁给客户的说法。

几十年前,食品政策分析师警告食品垄断的陷阱。

Vandana Shiva 2000 年的书, 偷来的收获,以及 Raj Patel 2007 年的著作, 吃饱喝足,将世界上最富有的食品公司的利润与世界上最贫穷的农民的困境联系起来。 他们还指出,在企业不断努力降低成本和最大化利润的过程中,食品供应链正在整合,并且更容易受到中断的影响。

Farm Action 和 Food and Water Watch 等倡导组织多年来也一直在对食品垄断发出警告。

因此,食物链的一端是挨饿的农民,另一端是挨饿的家庭——包括婴儿。 中间是一小撮肥猫——像雅培和嘉吉这样的大公司——它们越来越胖。

解决方案很简单,如果有政治意愿,可以很容易地实施。 例如,威斯康星州的众议员马克波坎发起了一项新法案,该法案将暂停食品行业的合并。

以配方奶喂养的父母可能会成为打破这些贪婪企业集团的有力代言人。

一位母亲劳拉·斯图尔特告诉 美联社 对于她 10 个月大的女儿来说,要换用任何可用的品牌是多么困难:“她通常是一个非常快乐的女孩,”斯图尔特说。 但如果没有她的常规配方,“她会吐得更多。 她只是更暴躁。”

既然企业食品垄断正在影响我们社会中最脆弱的人类——婴儿——政府会采取严厉措施将他们分崩离析吗?

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/24/to-prevent-formula-shortages-break-up-monopolies/

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