为什么中国的“债务陷阱外交”是谎言

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这个故事最初出现在 2022 年 12 月 19 日的解放新闻中。经许可在此共享。

美国政界人士和企业媒体经常宣扬这样一种说法,即中国引诱发展中国家获得掠夺性的高息贷款,以建设基础设施项目,这是其“一带一路”倡议 (BRI) 的一部分。 据报道,中国预计借款国将拖欠这笔贷款,这样它就可以夺取该资产,以扩大其军事或地缘战略影响——中国所谓的全球南方殖民化的证据。

中国“债务陷阱外交”的概念起源于印度北部一家智库 2017 年发表的一篇学术文章,该文章描述了中国对斯里兰卡汉班托塔港的融资。 2018 年,两名哈佛研究生提出了这个概念,当时他们发表了一篇论文,指责中国进行“债务簿外交”和“利用积累的债务来实现其战略目标”。 这篇论文随后被媒体出版物广泛引用,中国“债务陷阱”的想法渗透到华盛顿和情报界,不久之后,到 2018 年 11 月,谷歌搜索“债务陷阱外交”一词产生了近 200 万结果。

至此,“债务陷阱外交”的指责变成了两党的指责:特朗普政府和拜登政府都在兜售,美国国际开发金融公司等机构和企业媒体也进一步推波助澜。 纽约时报, 华盛顿邮报, 和 小山.

在一个令人震惊的例子中,BBC 新闻甚至编辑了对 Deborah Bräutigam 的采访——一位以挑战中国“债务陷阱外交”神话的有效性而闻名的学者——只包括她对神话本身的解释,省略了她引用的所有反对证据它让听众相信 Bräutigam 实际上声称这个概念是真实的。

“债务陷阱外交”神话的问题

总的来说,这个“债务陷阱外交”神话存在三个问题。

第一个问题是,这个神话假设中国单方面决定“一带一路”项目以引诱其他国家接受这些掠夺性贷款。 实际上,中国的发展融资主要是通过双边互动和交易由受援国驱动的。 基础设施项目由受援国而非中国根据自身经济和政治利益决定。

这种说法的第二个问题是,它依赖于这样一种假设,即中国的政策是以苛刻的条款和条件提供掠夺性贷款,以诱使各国陷入债务。 实际上,中国经常以相当低的利率提供贷款,而且往往愿意重组现有贷款的条款以对借款国更有利,甚至完全免除贷款。 事实上,在 2022 年 8 月,中国政府 宣布 它免除了 17 个非洲国家的 23 笔无息贷款。 在此之前,2000年至2019年间,中国还重组了总计150亿美元的债务,免除了向非洲国家提供的34亿美元贷款。

最后,这种债务陷阱外交叙事的第三个问题是,尽管它声称如此,但中国从未因为一个国家拖欠贷款而扣押资产。

斯里兰卡的汉班托塔港

斯里兰卡的汉班托塔港 是所谓的中国“债务陷阱外交”的首批实例之一。 传统的说法是,作为“一带一路”倡议的一部分,斯里兰卡希望在其南部海岸的汉班托塔村建设一个港口。 然后,中国银行在假设政府违约的情况下向斯里兰卡提供这些掠夺性贷款以建设港口,从而允许中国占领该港口以换取债务减免并在那里建立中国海军前哨基地。

由于中国的发展融资通常是接受者驱动的,该港口是由斯里兰卡政府而不是中国提出的,而且该港口是该国几十年的计划,早在“一带一路”倡议之前。 事实上,斯里兰卡政府首先与印度和美国接洽,希望为该港口提供资金。 在两国都表示不同意之后,它才向中国靠拢。 中国建筑公司中国港湾集团赢得了合同,一家中国银行同意为其提供资金。 因此,汉班托塔港不仅不是中国的提议,而且这一切都发生在 2007 年——比“一带一路”倡议启动早六年。

将此定性为中国的“债务陷阱外交”的另一个问题是,斯里兰卡的债务负担只有一小部分来自中国的贷款。 2017 年,斯里兰卡的外债超过 500 亿美元,其中只有 9% 为中国所有。 事实上,斯里兰卡的债务主要是通过借入西方贷款产生的——政府欠世界银行和日本的债务比欠中国的还多。 由于斯里兰卡陷入债务,政府通过国际货币基金组织安排了救助。 当时的汉班托塔港在商业上已经失败,因此斯里兰卡政府也决定将其出租给一家经验丰富的公司,以用这笔钱来偿还债务。 时任总统马欣达·拉贾帕克萨 (Mahinda Rajapaksa) 的政府首先接触了印度和日本公司,但都被拒绝了。 随后,它与中国国有企业招商局港口集团谈判,以 11.2 亿美元的价格租用该港口 99 年,用于偿还其他债务。

换句话说,这里没有债务换资产,正如故事所说的那样——港口发生的事情根本不是“没收”,而是为了筹集资金而进行的大甩卖,让斯里兰卡能够偿还其他债务债务和处理其他问题。

最后,许多人声称中国出于军事目的夺取了汉班托塔港。 在美国,时任副总统迈克·彭斯甚至表示担心该港口“将很快成为中国不断壮大的蓝水海军的前沿军事基地”。 这从未发生过。 斯里兰卡外交官和政界人士坚称,在与北京的会谈中从未提及中国将港口作为海军基地,斯里兰卡驻华大使卡鲁纳塞纳·科迪图瓦库甚至在接受采访时直言:“中国从未问过我们。 我们从来没有提供过。” 中国海军舰艇不得使用该港口——它仅供斯里兰卡海军指挥。

最近,从 2022 年 3 月开始,斯里兰卡发生了大规模抗议活动,人们因燃料短缺和必需品成本上涨而走上街头。 西方媒体再次如 华盛顿邮报、CNBC 和美联社等机构借机指责中国的贷款导致斯里兰卡陷入经济危机。

转移对国际货币基金组织作用的指责, 华尔街日报 甚至称中国为“斯里兰卡最大的债权人”,并辩称其贷款政策从一开始就“助长了”危机。 但是,这又是错误的。 截至 2021 年,斯里兰卡 81% 的债务由西方金融机构和日本、印度等西方盟友所有。 北京拥有不到 10% 的股份。 事实上,当时仅国际货币基金组织就向斯里兰卡发放了 16 次贷款,并在经济危机时期不断对其进行重组,以使其债权人受益。 这里没有中国的“债务陷阱”——西方金融机构的贷款和随之而来的强制紧缩和经济新自由主义化造成了斯里兰卡的危机。

乌干达恩德培国际机场

2021 年 11 月,乌干达国家报纸 每日监控, 刊登了一篇标题为“乌干达交出关键资产换取中国现金”的报道。 文章称,除非重新谈判扩建乌干达恩德培国际机场的合同中的某些条款,否则如果不偿还贷款,该国将面临被迫交出的风险。 中国进出口银行向乌干达提供的这笔贷款价值 2.07 亿美元,利率为 2%,用于扩建机场,这是 BRI 下的一个项目。

标题迅速传播开来, 每日秀 甚至播放了一个片段来报道这个故事,被认为是中国“债务陷阱外交”的最新例子,也被 华尔街日报 和印度的 经济时报,前者声称“与非洲国家达成的协议中的一项条款激起了该国是否签署了对恩德培国际机场的财务控制权的争论。”

但根据获得合同副本的AidData的分析,机场甚至不是贷方可以首先抓住的抵押品来源! 该协议的条件确实要求将现金抵押品放在一个单独的托管账户中,然后在发生违约时扣押该账户——这是国际项目融资的一个相当标准的条款。

病毒式传播的故事甚至导致乌干达民航局发言人 Vianney M. Luggya 否认有关中国计划占领机场的指控。

尽管有所有相反的证据,但这并没有阻止媒体来源旋转他们自己的叙述。

真正的债务陷阱

很明显,中国的“债务陷阱外交”是美国为了掩盖其帝国主义政策而提出的叙事,以分散人们对国际货币基金组织和世界银行的注意力 自己的 将利率过高的掠夺性贷款推向全球南方国家的做法。 中国的贷款用于基础设施项目,这对一个国家的发展至关重要——它们不像国际货币基金组织和世界银行的贷款那样与私有化项目和结构调整挂钩。

事实上,国际货币基金组织和世界银行的贷款是在公共部门私有化、社会福利计划被取消和贸易自由化以丰富西方资本主义利益的条件下发放的。 掠夺性利率确保这些贷款永远无法偿还,使借款国一直处于贫困​​状态,并将其锁定在不发达状态,以确保这些西方资本家进一步掠夺和开采资源。 这才是真正的债务陷阱。

Source: https://therealnews.com/why-chinese-debt-trap-diplomacy-is-a-lie

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