为什么规定的燃烧不是灵丹妙药

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规定的烧伤被认为是减少野火的灵丹妙药,但实施时存在许多问题。 乔治·沃尔特纳。

鉴于最近发生的巨大的小牛峡谷和隐士峰野火始于规定的烧伤,新墨西哥州的许多人呼吁对规定的焚烧做法进行调查。

截至 5 月 28 日,大火已烧毁 312,000 英亩土地th 并保持失控。 至少有 330 所房屋被毁。 干旱和飓风强度的风正在推动这些大火。

最近,林务局局长兰迪·摩尔 (Randy Moore) 对规定的烧伤实施了 90 天的暂停,以检查可能出了什么问题以及可以做得更好的地方。

FS 不愿意说,政客和许多公众不想听到气候变化是罪魁祸首,而不是燃料。 气候变暖和更高的风速正在引发大火。 再多的“积极森林管理”也不会减缓野火或限制其规模。

规定燃烧的目标是在条件允许控制随后的火焰时通过放火来减少燃料。 规定的燃烧一直被提倡作为减少西部大火的灵丹妙药。 尽管如此,大多数专业生态学家都承认燃烧不会阻止野火,尽管它可以在某些条件下降低火灾的严重性。

人们开始认识到火是健康生态系统的重要组成部分,这很好。 许多生态系统适应周期性火灾事件。 但管理野火通常是比规定的燃烧更有效的恢复生态系统火灾的方法。

还需要注意的是,时间间隔也很重要,对于西部的大多数植物群落来说,野火事件相对较少。 西方的植物群落在没有任何人工干预的情况下进化并存在了数百万年。 现在坚持我们需要人类点火来维持“健康的生态系统”是人类傲慢的另一个例子。

例如,白松、大多数冷杉和云杉树种、白杨、山艾树、杜松林地和许多其他植物群落的自然火力轮作通常相隔数十年至数百年。 当它们燃烧时,它们会以高严重性发生是很自然的。

频繁燃烧的低严重性大火不会模仿自然的历史火灾频率,反复大火会伤害它们。 即使是像山艾树和灌木丛这样的低海拔植物群落也是在没有频繁火灾的情况下进化而来的,当它们燃烧时,往往会经历严重的火灾。

山艾树景观的频繁燃烧可能有利于建立外来易燃物种,如欺骗草。

规定燃烧的效果被夸大了。 它在火灾管理策略中占有一席之地。 尽管如此,寻找规定燃烧或“印度燃烧”的“灵丹妙药”的人们却忽略了这些问题,并大肆宣传其益处远远超出了他们所能达到的水平。

然而,在某些情况下,规定的燃烧可能是一种有用的工具。 研究表明,所有规定的火灾中有 99.7% 到 99.8% 保持在其边界内并达到预期的规定; 甚至更大的百分比避免了对房屋和其他资产的损坏。 该国的一些地区,例如东南部,成功地使用了规定的燃烧。 如果人们了解它的局限性,它会对西方有所帮助。

当燃料相对潮湿时燃烧会产生大量烟雾。 照片乔治·伍尔特纳。

也就是说,在整个景观中实施规定的烧伤存在问题。 首先是大量燃烧并不模仿自然火灾。 在西北太平洋和落基山脉的大部分地区,大多数自然火灾在旱季、夏末和秋季燃烧。 在西南,是春天(这是这些 NM 大火消失的原因之一)。 在大多数情况下,当燃料仍然相对潮湿并且本月潮湿天气的可能性很大时,就会发生火灾。 春季燃烧并不模仿西部大部分地区的自然火灾循环。

然而,这些影响相对较小,部分原因是规定的烧伤通常只覆盖一小块土地。 可能需要燃烧 3-4 倍的植被单位才能将野火减少 1 个单位。 换句话说,减少他们不工作的任何重要区域的总燃料 – 从来没有。 (即使是历史悠久的印度燃烧也是“本地化的”)。

另一个问题是,要获得任何大面积的种植面积,您必须在燃料干燥到足以燃烧但没有风的时候燃烧。 这并不容易预测。 无论是否规定,每场火灾只有在有风时才会起飞。 没有风。 没有大火。

第三个问题是机构想要并且被要求具有良好的烟雾散布。 这意味着你想要一些风。 当然,那些设置规定的燃烧尝试在预测预测良好条件时安排它们,但不需要太多时间就可以关闭。 风不会线性影响火灾; 这是一种指数级的火势蔓延效应。 每小时 20 英里的风不仅会在 10 英里/小时的风上蔓延两倍的火力,而且会使火势增加四倍。 您可以看到它在预测中“关闭”是多么容易。 假设预测风速为 10 mph,但阵风为 20-30 mph; 好吧,你刚刚失去了火。

处方烧伤的另一个问题是很少被承认的,那就是你不能只对一个区域进行一次治疗。 你必须一次又一次地回来。 为什么? 因为在燃烧植被的过程中,您通过消除对水、光和养分的竞争来刺激更多的植被生长。 留下的植被经常增殖以填补空白。

更糟糕的是,你会刺激最容易着火的植被,即草、灌木和小树的生长。 我多次看到发生规定烧伤的区域在 3-4 年内比烧伤前有更多的燃料,这仅仅是因为再生非常旺盛。

正如一位研究人员所承认的那样:“自 1970 年代以来,火灾天气条件发生了不可逆转的变化——简而言之,游戏规则发生了变化,”麦基教授说。 “在房屋和城镇一公里范围内进行有针对性的燃烧可以帮助保护他们免受丛林大火的伤害,但必须每三年进行一次。”

此外,当您每年甚至多年都没有获得规定烧伤的“正确”条件时。 因此,即使您承诺进行规定的烧伤,您也可能无法定期进行。 现在正在发生的干旱条件使规定的燃烧变得危险。

人们不明白我们所处的“历史”条件与过去几百年不同。 它更干燥。 本质上是气候控制了火灾的规模和蔓延,人为“灭火”的作用被夸大了。

直到 1970 年代,太平洋西北地区的冰川还在生长,气候明显凉爽湿润。 那是规定燃烧开始的时候,可以说,作为一项机构政策。 但我们今天没有这些条件。

实施“安全”的规定烧伤需要大量的准备工作和大量的人力资源。 您可能不得不动员许多消防员到现场,以确保您保持控制。 如果我们以治疗“野火”的方式治疗处方烧伤,并且每次处方烧伤有 50-100 个人,您也许可以保持控制,但这不是他们的做法。

南加州圣盖博山的草谷大火烧毁了 199 座房屋,但只有 6 座是因接触火线而引发的。 其余的被余烬点燃。 照片乔治·伍尔特纳。

更复杂的情况是,大多数房屋不会因直接接触高度严重的火灾而被摧毁。 通常,从火场抛出相当远距离的余烬会点燃房屋,从而导致相邻房屋被点燃,形成多米诺骨牌效应。 这就是为什么关注房屋附近的区域以减少结构可燃性是保护社区的最有效方法的原因。

因此,将重点放在房屋周围区域的规定燃烧可能会为社区安全带来一些好处; 趋势是在远离城镇边界的地方进行规定的烧伤。

正如最近对规定燃烧的广泛应用的批评中指出的那样:“规定的火的作用相当于喷壶的作用。 喷壶是照料房屋周围植物的好工具,但如果您面临需要灌溉的干燥田地,建议购买数千个喷壶将是荒谬的。 但这基本上相当于目前主要依靠规定火来恢复大面积火力的建议。 相反,给大片土地浇水的正确方法是通过大规模灌溉——一条河流,而不是喷壶——而让大片土地恢复火灾的最有效方法是通过管理野火。”

最后,在大多数生态系统中,当燃料实际减少(短暂)时,火灾发生规定燃烧(或森林稀疏)的概率非常低——约 1%。

所以你必须问一下,任何规定的燃烧会影响火势蔓延的概率何时如此之低,而火灾可能“爆发”的可能性可能在相同的概率因素中。 这值得么?

加利福尼亚州 2021 年 900,000 英亩的 Dixie 大火烧毁了已经变薄、砍伐和规定烧毁的森林。 照片乔治·伍尔特纳。

林务局处于非常困难的境地。 公众期望他们能够控制和减少大火。 该机构不愿承认的是,在极端火灾天气条件下,疏伐、伐木或规定的燃烧是无效的。 只有在高温、低湿度、干旱和最重要的大风等条件下才会发生大规模的火灾。

最终,我们不得不将气候变暖视为大火背后的罪魁祸首,但许多保守派政客继续否认气候变化是人为事件。 如果不改变化石燃料的燃烧,我们可以预期未来会发生越来越多的大火。 并且规定的燃烧(或伐木)量不会对结果产生重大影响。

更好的解决方案是加固家庭和社区。 从家里向外工作是适应新的火灾状况的最佳策略。

不管我们喜不喜欢,野火正在重置植物群落的生态参数,因此它们更适合更干燥、更热的条件。

如果您愿意满足上述关于返回治疗的条件,规定的燃烧可能是计划的一部分。 但我通常看不到重燃的资金或承诺。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/03/why-prescribed-burning-is-not-a-panacea/

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