乌克兰战争应该推动美国摆脱肮脏的钢铁

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2022 年 1 月 15 日,Metinvest Group 在乌克兰马里乌波尔运营的 Azovstal Steel and Iron Works 设施。

照片:Christopher Occhicone/Bloomberg via Getty Images

战争在 乌克兰已经威胁到美国工业基础的一个重要组成部分:钢铁生产。 上周末,有报道称,乌克兰马里乌波尔的一家大型钢铁厂已成为乌克兰军队在这座被围困城市中最后的抵抗力量之一。 周一,那里的战斗似乎升级了,当时视频浮出水面,显示该工厂发生了大爆炸,该工厂生产数百万吨脏钢。

2021年,俄罗斯和乌克兰供应了美国进口生铁的60%以上。 由铁矿石制成的生铁是大多数钢铁生产中使用的原材料,而战争引发了美国钢铁生产商的生铁恐慌性购买。 自 2 月 24 日入侵以来,美国钢铁价格飙升了 50%。 美国商会 12 月对商业建筑行业的一项调查发现,钢铁价格高企以及产品短缺可能会阻碍疫情后商业建筑的复苏。

钢铁供应中断将影响从汽车行业到通货膨胀率的方方面面。 它还可能对可再生能源产生深远的负面影响,可再生能源是美国一个快速发展的行业,已经受到主要供应链限制。

2 月,美国海洋能源管理局对在纽约和新泽西海岸建造风力涡轮机的权利进行的拍卖带来了创纪录的 43.7 亿美元的高价。 海洋风力涡轮机需要大量钢材,最初建议中标者必须使用美国制造的钢材,这是《购买美国货法》的要求。 然而,监督拍卖的纽约机构确定该要求不适用:使用美国制造的钢材成本太高,部分原因是美国生产的钢材类型不足以满足当今大型风力涡轮机的需求。

美国无法生产建设清洁能源基础设施所需的钢材,这些基础设施将化石燃料转变为零碳能源。 与此同时,美国钢铁行业目前没有建造新的清洁钢铁生产设施的计划——这意味着风力涡轮机和其他清洁能源基础设施将使用脏钢建造。 2021 年 11 月,美国领先钢铁公司 Cleveland-Cliffs 的首席执行官 Lourenco Goncalves 表示,他公司的燃煤高炉“将继续存在”。

全球钢铁行业 占二氧化碳排放量的 8%,消耗了全球约 15% 的煤炭。 到目前为止,钢铁生产过程中排放最密集的部分是生铁。 美国钢铁制造商声称自己是世界上最清洁的钢铁制造商,但这种说法并没有考虑到仅仅外包给俄罗斯和乌克兰等国家的排放以及生铁生产。

肮脏生铁问题的解决方案不是在美国建造更多以煤为基础的生铁生产设施,而是使用绿色氢——可以使用可再生能源无排放生产——将铁矿石转化为直接还原铁(也称为海绵铁)。 绿氢(与用天然气制成的“灰氢”相反)来源于水,通过称为电解器的单元分解为氧和氢。

2020 年 7 月 13 日星期一,一名工人在德国萨尔茨吉特的 Salzgitter AG 钢铁厂的生产线上监控轧钢厂的镀锌钢,该钢厂未来将利用氢气代替煤炭。

2020 年 7 月 13 日,在德国萨尔茨吉特的 Salzgitter AG 钢铁厂的生产线上,一名工人正在监控轧钢厂的镀锌钢,该厂未来将利用氢气代替煤炭。

照片:Rolf Schulten/Bloomberg via Getty Images

海绵铁可以代替生铁作为钢铁生产的原料。 这是一项经过验证的技术,欧洲钢铁行业在将其钢铁行业转变为氢燃料方面处于领先地位。 在德国,政府正在直接资助用绿色氢技术替代生产生铁的燃煤高炉来生产海绵铁。 12 月,彭博 NEF 工业脱碳负责人 Kobad Bhavnagri 强调了全球钢铁行业正处于拐点。 “全球钢铁行业正准备开始从煤炭到氢气的巨大转变,这种转变将带来巨大的破坏和巨大的机遇,”他说。 “公司和投资者还没有意识到未来变化的规模。”

能源成本也将推动这一转变。 用于绿色氢技术的可再生电力成本持续下降,而焦煤(用于制造生铁的煤炭)的成本创历史新高。 1 月份,管理咨询公司麦肯锡公司表示,这些较高的价格可能会加速钢铁生产向绿色氢替代煤炭的过渡,并指出高焦煤价格“可能成为常态,而不是例外”。

美国主要钢铁生产商没有投资清洁钢铁生产的计划,在当前高价、高利润的环境下也没有动力投资。

用清洁的海绵铁生产替代肮脏的生铁进口直接支持现有的美国钢铁行业,创造新的钢铁行业就业机会并保护现有就业机会。 总体而言,据估计,向净零排放经济转型将创造 2000 万个工作岗位,其中包括钢铁和汽车制造、建筑和可再生能源发电厂的许多高薪工作。

然而,美国主要钢铁生产商并没有投资清洁钢铁生产的计划,在当前的高价、高利润环境下也没有动力投资。 与石油和天然气行业一样,美国钢铁生产商从高价钢铁中获利。 没有激励,该行业不太可能发生变化,因此美国民选官员和政策制定者必须制定一项产业政策来实现这一目标。

钢铁行业的碳排放在历史上一直被认为“难以减少”。 这不再是真的。 美国有机会引领从燃煤高炉向氢燃料海绵铁生产的转变。 没有它,我们将无法完成向清洁能源未来的过渡。

Justin Mikulka 是研究员,Zack Exley 是执行董事 新共识,一个致力于详细计划的智囊团, 比如绿色新政, 政府可以在实现经济复兴的同时向清洁能源过渡。

Source: theintercept.com

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