上周,教育部突然停止试图推翻破产法庭对陷入困境的学生贷款借款人的胜利 每日海报对此案的报道在网上疯传。

但根据联邦调查局审查的法庭记录,仍有数十起案件是拜登政府与联邦学生贷款借款人作斗争,这些借款人试图通过破产来消除债务。 每日海报。

文件显示,在乔·拜登(Joe Biden)赢得总统职位一年后,承诺“允许学生债务在破产时得到缓解”,他的政府转而继续总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)和唐纳德·特朗普(Donald Trump)采用的方法:无论情况如何,都与债务人作斗争。

在周一的新闻发布会上,白宫新闻秘书 Jen Psaki 拒绝回答有关 每日海报的报道。 现在,教育部发言人表示,尽管拜登做出了承诺,但该机构仍在审查其干预这些案件的政策。

与此同时,阻止债务人在法庭上获胜的努力仍在继续:本周早些时候,拜登政府提交了另一份上诉通知,以推翻阿拉巴马州法院的一项裁决,该裁决向埋藏在 100,000 美元以下贷款的借款人提供债务减免。

之后 每日海报 教育部发言人在联系此案时说:“教育部不支持在此案中提出上诉,并理解司法部提出的通知是程序问题。 我们已要求撤回通知。”

虽然倡导者为这一发展欢呼,但他们表示政府需要改变允许提交这些上诉通知的“程序事项”。 “令人失望的是,该部门似乎只是根据新闻报道来决定是否与借款人作斗争,”全国学生法律辩护网络的副总裁兼首席顾问丹·齐贝尔说,该网络是一家代表学生处理教育和教育相关案件的非营利组织。学生债务。

“有无数学生借款人破产的案例,但该部门仍在与他们作斗争,但他们的故事还没有在媒体上报道,”齐贝尔补充说。 “我们再次呼吁该部门停止在破产法庭上与借款人作斗争,同时他们对所有未决案件进行立即审查。”

有争议的是拜登在 2020 年的总统竞选承诺,即让最陷入困境的债务人更容易通过破产法庭消除学生债务。 当时,鉴于拜登作为参议员在将私人学生债务从典型的破产程序中豁免方面所发挥的作用,这一宣布被视为一项重大进展。

政府突然撤回两项上诉似乎兑现了竞选承诺,但它们只是为了回应罕见的公众审查,这标志着债务人对教育部的期望背离了。 目前尚不清楚被撤销的上诉是否意味着一项新政策。 事实上,拜登政府不会说是否这样做。

周一,白宫面临一个直接的问题,即有关上周由 每日海报. Psaki 被问及政府放弃上诉的决定是否表明处理学生债务破产案件的方法正在转变。

“我真的会向你指出教育部和司法部,可能,”Psaki 说。 “但我会检查一下,看看我们是否可以从这里提供更多的东西。”

政府最近的形式上诉——以及它反对通过破产解除学生债务的其他几十次尝试——只代表了数以千万计的联邦学生贷款债务人的一小部分。

但国家消费者法律中心律师约翰·拉奥表示,在这少数案件中与债务人作斗争可能会产生广泛的寒蝉效应。 如果没有任何关于政府将如何处理此类案件的新公共指导,与债务人作斗争将进一步阻止人们试图通过破产来偿还学生债务。

“几乎没有人提起这些案件,他们之所以不提起这些案件,是因为举证‘过度困难’的困难重重,以及诉讼成本,”Rao 告诉媒体。 每日海报. “除非对案件的结果有一定的把握,否则这些案件永远不会被提起。”

通过破产解除学生债务几乎是不可能的,在债务人赢得对联邦政府的诉讼的少数情况下,政府通常会对胜利提出上诉。

拜登政府最初提出上诉的阿拉巴马州新案围绕莫妮克·小麦展开,她于 2018 年向阿拉巴马州破产法庭提起诉讼,要求免除她超过 10 万美元的学生债务。 据她提交的文件显示,小麦有三个孩子,当时她在当地一家医院工作的时薪为 10.50 美元。

小麦得到了当地教会的援助来支付她的水电费,她在投诉中写道,她“过着节俭的生活”,“只有互联网和 [spending] 40 美元的正常开支之外的娱乐活动”,这两项都是“为了让她的孩子参加学校活动, [research]和项目。”

小麦以“自发”的方式进入诉讼程序,这意味着她正在充当自己的律师,并试图通过破产来赢得罕见的学生债务清偿。 她的学生债务还款计划“给债务人造成了很大的心理压力 [who] 仍然 [has] 学生贷款债务和应计利息以她永远无法偿还的速度偿还,”投诉称。

作为对她的投诉的回应,持有她学生债务的联邦政府要求法院驳回她的索赔,称这些债务不会造成过度困难,因此不应消除。

特朗普政府的律师在一份简报中辩称,除其他原因外,小麦应该能够偿还她的债务,“女士。 小麦最大的孩子大约 13 岁。 . . 小麦女士的儿子可能在 14 岁时就可以找到工作,并很快为家庭收入做出贡献。”

几周前,即 1 月 25 日,一名法官驳回了这一论点,并做出了有利于 Wheat 的裁决,并写道 Wheat 的 21,290.52 美元收入“明显低于贫困线”。

法官写道:“即使不考虑学生贷款债务的任何偿还金额,小麦也无法负担她和她孩子的基本需求。” “因此,法院认为小麦没有维持最低生活水平。”

就在两天前,也就是 2 月 8 日,拜登政府提交了一份通知,表示将对法院的决定提出上诉——尽管教育部现在表示“不支持在这种情况下提出上诉”。

小麦是超过 4300 万美国人中的一员,他们总共持有超过 1.6 万亿美元的联邦学生债务。 根据联邦法院审查的法庭文件,在全国范围内,数十名此类借款人目前正试图在破产法庭上解除债务。 每日海报。

在很大程度上,这些债务人正在碰壁——拜登作为立法者帮助建立的一堵墙,尽管他承诺在 2020 年这样做,但他作为总统迄今未能改变它。

学生贷款债务在法律上比其他类型的消费者债务更难通过破产消除。 借款人必须通过单独的程序来处理学生贷款,称为“对抗程序”,他们必须证明他们的债务造成了“过度困难”,这是一个很难达到的标准,因为法院对此采取了严格的解释短语。

目前有数十起此类未决案件,教育部或教育部长米格尔·卡多纳被列为被告。 国家消费者法律中心的律师 Rao 解释说,由于费用高且获胜的可能性不大,只有极少数人试图通过破产来解除学生债务。

去年 11 月,Rebekah Liming 尝试了一下,向明尼苏达州的美国破产法院提出索赔。 根据她的投诉,Liming 曾就读于明尼苏达商学院并于 2008 年毕业,目前欠联邦政府约 45,000 美元的学生贷款。

2017 年,明尼苏达商学院因“欺诈和误导行为”而关闭。 自从她就读的学校被关闭以来,黎明声称她“未能成功地用她获得的音乐学位来推销自己”,因为她的母校“现在广为人知的是因欺诈和误导行为而被关闭”。

2 月 1 日,拜登所在的教育部门——该部门本身已经对她就读的大学提起了执法行动——提出了回应,要求法院驳回黎明的救济请求。

就在参议员伊丽莎白沃伦 (D-MA) 退出总统初选并支持拜登之前,拜登承诺采用她的破产改革政策计划,该计划将废除 2005 年破产法的部分内容。 作为参议员,拜登是这项立法的主要支持者,该立法将私人学生贷款债务从破产保护中豁免。 (自 1976 年以来,联邦学生贷款不受破产保护。)沃伦的提议将允许学生债务像其他形式的消费者债务一样对待,并通过正常的破产程序消除。

改革破产程序中如何处理学生债务的立法目前在参议院得到两党的支持。 但在国会没有采取行动的情况下,支持者们呼吁拜登政府发布指导方针,说明它将如何干预涉及联邦学生债务的破产案件。

2018 年,特朗普政府发出信息请求,征求公众对改革教育部处理这些案件的方式的意见。

“美国教育部 (Department) 力求确保国会授权将学生贷款排除在破产解除之外,除非在过度困难的情况下得到适当执行,同时还确保那些偿还学生贷款将成为过度困难的借款人是不会无意中阻止在他们的破产案件中提起对抗性诉讼,”该请求指出。

即使在右翼政府的领导下,这似乎也表明了关于如何处理这些案件的共识正在发生转变。 “我们实际上充满希望,”Rao 告诉 每日海报, “特别是因为信息请求的措辞方式。” 但特朗普官员从未应要求发布更新指南。

现在,倡导者希望拜登政府能发布新的指导方针——政府官员去年 10 月告诉国会,他们正在研究这些指导方针。

全国学生法律辩护网络律师 Zibel 说:“简化破产学生贷款借款人的解除程序在整个政治领域得到了广泛的支持。”

“尽管政府承诺进行改革,但学生借款人继续遭受痛苦,而教育部在法庭上推行同样有缺陷的政策,”Zibel 继续说道。 “系统坏了。 我们再次呼吁 [The Education Department] 立即改变他们在未决和未来破产案件中的做法。”

拜登政府表示,它仍在审查这种方法,至少自去年 7 月以来它一直声称。

“教育部已公开表示正在审查当前的破产政策,这一过程仍在进行中,”该机构发言人告诉媒体。 每日海报。 “我们将继续与司法部合作,探索为借款人提供有针对性的救济的法律途径。”

顺便说一句,这与教育部在通过行政命令取消学生债务的法定权力方面所采取的策略相同。

与此同时,尚不清楚政府是否会停止在破产法庭上与借款人作斗争。

“该部门继续与陷入困境的学生贷款借款人作斗争,同时允许暴利的高管和机构摆脱欠政府的超过 10 亿美元的债务,”齐贝尔说, 指的是该部门已授予营利性大学的贷款减免。



Source: jacobinmag.com



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