乔拜登正在私有化医疗保险

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在唐纳德·特朗普总统领导下制定的一项新的医疗保险私有化计划现在正在乔·拜登总统的领导下扩大,这迫使数十万老年人在未经他们同意的情况下加入新的私人医疗保险计划。

这一发展代表了企业利益在将医疗保险私有化的斗争中一个令人不安的新维度,医疗保险是针对 65 岁或以上人群的联邦健康保险计划。 Medicare Advantage 允许营利性健康保险公司通过 Medicare 提供私有化福利,这已经导致常规程序和错误拒绝护理的意外成本。 自 2008 年以来,私人计划已使医疗保险损失了惊人的 1430 亿美元, 现在正在推动一些健康保险公司创纪录的利润。

新的直接合同实体 (DCE) 计划同样在患者和医疗保险服务之间增加了一个私营部门第三方。 Medicare 允许这些中介公司提供独特的福利,例如健身房会员保险。 但作为营利性业务,从私人保险公司到上市公司再到私募股权公司,这些中介机构被激励限制患者接受的护理,尤其是在他们病得很重的时候。

尽管 Medicare Advantage 患者选择注册私人保险计划,但患者在未经知情同意的情况下被纳入这些 DCE 医疗保健计划。 正如众议员 Pramila Jayapal (D-WA) 在 1 月份的一篇专栏文章中指出的那样,“如果在过去两年中拜访过的任何初级保健医生与 DCE 有关联,传统医疗保险的老年人可能会‘自动对齐’到 DCE大连。 这意味着 Medicare 会在没有得到老年人完全同意的情况下自动搜索两年的老年人索赔历史,以查找与参与的 DCE 提供者的任何访问作为注册的基础。”

加利福尼亚州里士满的政策分析师苏珊娜·戈登(Suzanne Gordon)出人意料地发现自己陷入了这些新的 DCE 计划中。 戈登的整个职业生涯都在研究美国的医疗保健系统并倡导全民医疗保险。 作为医疗保险私有化的坚定反对者,她从未签署过营利性医疗保险优势计划。

这就是为什么她在一月份收到一封来自 One Medical 医生的电子邮件时如此惊讶的原因,One Medical 是西海岸的一家营利性初级保健机构,由私募股权巨头凯雷集团支持。 虽然电子邮件信息不是特别清楚,但她最终意识到,她在未经她的知情同意的情况下参加了一项新的私人 DCE 计划,该计划由 Iora Health 运营,Iora Health 是 One Medical 去年购买的初级保健提供商。

“我收到了这封电子邮件,我点击它并开始了一个签名过程,但没有告诉我我签的是什么,”戈登说。 “你登录,你点击进入,他们告诉你他们希望你在 Iora Health 注册一个 DCE。 我回信给我的医生说我不会这样做。 . . 我觉得已经越界了。”

卫生政策专家戈登能够退出该计划——但其他人就没有这么幸运了。 Jayapal 的办公室告诉 杠杆 截至 2022 年 1 月,有 35 万老年人在 DCE 计划中——没有人自愿选择注册。

这项最新的医疗保险私有化计划是在一位特朗普官员的领导下启动的,他在私募股权公司的支持下成立了自己的“专注于建立和发展转型医疗保健公司的创业公司”。 现在,拜登政府正在通过其新的 ACO REACH 计划悄悄扩大这一努力,在两位前奥巴马政府官员的指导下,他们在政府和企业医疗保健行业的工作之间转来转去。

这一发展意味着该国更多最脆弱的群体将受到他们知之甚少或一无所知的公司仲裁者的摆布。

“老年人和残疾人在未经他们同意或完全知情的情况下,被纳入一个以投资界的利润而不是医疗保险成员的健康为中心的计划,”密苏里州医疗中心主席埃德·韦斯巴特 (Ed Weisbart) 说。国家健康计划 (PHP) 的医师章节,这是一个倡导单一支付者医疗保健的医生组织。 “投资界已经证明,他们知道如何绕过已建立的任何项目的护栏。 他们知道该怎么做。”

DCE 计划最初于 2019 年 4 月由特朗普的医疗保险和医疗补助服务中心 (CMS) 在 CMS 创新中心 (CMMI) 的主持下启动。

CMMI 是根据巴拉克奥巴马总统签署的医疗保健法《平价医疗法案》(ACA)创建的,旨在在医疗保险和医疗补助中试行新的支付模式,而无需经过需要公众评论的正式规则制定过程。 因此,新的 DCE 计划在未经老年人同意的情况下将其分配给私有化模式,从未受到任何公众监督。

“DCE 所做的只是将传统的医疗保险私有化,”致力于对抗医疗保险私有化的 Just Care USA 的首席执行官黛安·阿彻(Diane Archer)说。

与此同时,特朗普任命负责管理 CMS 创新中心的亚当·博勒 (Adam Boehler) 成立了自己的公司 Rubicon Founders。 该公司的网站声称它将“设计转型公司,并有意为领导一个行业奠定必要的基础”,但没有提供有关如何做到这一点的详细信息。 卢比孔没有回应置评请求。

Boehler 的公司在与康涅狄格州州长 Ned Lamont (D) 结婚的长期私募股权执行官 Annie Lamont 的支持下成立,并得到了专注于医疗保健的私募股权公司 Welsh, Carson, Anderson & Stowe (WCAS) 的支持。 在私人健康保险公司 Humana 的帮助下,WCAS 正在为 Medicare Advantage 患者开发一系列初级保健中心,该公司也启动了 DCE 计划。

对于阿切尔来说,证据很清楚:“亚当·博勒。 . . 推出了这个 [DCE] 计划来丰富他在私募股权领域的朋友。”

上个月末,DCE 的批评者表示,拜登政府有效地扩大了 DCE 的工作,并采用了一个新名称——“ACO REACH”计划。

新计划 – 代表责任护理组织 (ACO) 实现公平、访问和社区健康 (REACH) 模型 – 允许医院领导的管理式护理组织也可以访问新的医疗保险私有化计划。 ACO REACH 类似地将几乎没有知情同意的患者分配给有利于医疗保健投机者的营利性计划,并创造拒绝护理的动机。

DCE 和 ACO REACH 计划部分由 CMMI 负责人 Liz Fowler 牵头,他是前奥巴马政府官员,曾帮助撰写奥巴马签名的医疗保健法案,担任前美国参议院财政委员会主席 Max Baucus (D-MT) 的首席健康顾问。 早些时候,她帮助起草了 2003 年的医疗保险处方药、改进和现代化法案,该法案禁止政府通过谈判降低处方药价格。

Fowler 曾担任健康保险公司 WellPoint 的公共政策副总裁,该公司现在是 Anthem 的一部分,然后搬到 Baucus 的办公室。 她后来成为奥巴马政府的医疗保健助理,之后在制药巨头强生公司担任了近七年的副总裁。

Anthem 和强生公司目前都没有活跃在 DCE 市场。 但考虑到 Humana 等其他主要保险公司正在寻求 DCE 合同,并且 Anthem 已经提供 Medicare Advantage 计划,可以想象这些保险巨头可能会在未来的某个时候进入该行业。

在 2 月 24 日宣布 ACO REACH 的新闻发布会上,CMS 管理员 Jonathan Blum 表示,拜登政府一直致力于继续实施 DCE 计划。

“我们希望确保我们看到这些计划继续增长。 . . 从新 CMS 团队的加入开始,我们与公众和利益相关者进行了多次对话,”Blum 说。 “我们从一开始就觉得我们需要确保 CMS 继续这一旅程。”

根据 Legistorm 的说法,在加入 CareFirst BlueCross BlueShield 担任执行副总裁之前,Blum 曾在奥巴马领导下担任 CMS 的副管理员和后来的首席副管理员。

Fowler and Blum 的老板、CMS 管理员 Chiquita Brooks-LaSure 是 Manatt, Phelps & Phillips 的前医疗保健合作伙伴,该公司是一家游说公司,最近在 2020 年推出了 Medicare Advantage 计划

在 COVID-19 大流行期间,马纳特、菲尔普斯和菲利普斯在将加利福尼亚州疗养院违规行为的罚款减少了 99.9% 方面也发挥了不可或缺的作用。

该机构拒绝置评请求。

积极参与国家医疗保健计划的医生基普·沙利文 (Kip Sullivan) 表示,DCE 计划依赖于确保老年或残疾患者在参加私人医疗保健计划时没有知情选择。

“老年人在他们不知情的情况下被卷入 DCE,”他说。 “许多——可能是大多数——受益人是传统的医疗保险而不是医疗保险优势,因为他们不想参加由保险公司运营的计划。”

Sullivan 指出,像 Oak Street Health 这样的公开交易的 DCE 在投资者提交的文件中吹嘘说,他们从 Medicare 获得的资金中有 13% 到 30% 用于盈利。 相比之下,根据沙利文的说法,传统的医疗保险计划的开销仅为 2%。

“当医疗保险于 1965 年通过时,从来没有打算丰富保险业,”他说。 “但这正是正在发生的事情。”

来自 PNHP 密苏里州分会的 Weisbart 特别担心医疗保险和医疗补助机构“不需要就任何这些计划获得国会的同意、讨论或批准。 他们有能力自己做。”

在特朗普的领导下,该机构甚至发布了一项豁免,免除 DCE 计划的反回扣规则,这些规则通常禁止医生将患者纳入此类营利性计划。 因此,医生可以因非自愿将患者纳入 DCE 计划而获得补偿。

近几个月来,倡导者一直在对 DCE 计划发起一场全场运动。 1 月份,54 名众议院议员提交了一封信,向卫生与公共服务部部长 Xavier Becerra 和 CMS 管理员 Brooks-LaSure 表达了类似的担忧。

那么,拜登政府最近决定扩大该计划的原因是什么?

一如既往,在我们的竞选财务系统中,金钱可以发挥作用。 2020 年,DCE 承包商 Clover Health 的领导层向参议院民主党的主要超级 PAC 捐赠了 500,000 美元,而该公司的金融家 Chamath Palihapitiya 向同一超级 PAC 捐赠了 750,000 美元,并向拜登胜利基金捐赠了 250,000 美元。

One Medical——雇佣了 Suzanne Gordon 的医生并拥有 Iora Health,这家公司试图让她参加 DCE——得到了凯雷集团的支持,凯雷集团是双方的巨大捐助者。 去年,拜登在凯雷联合创始人大卫鲁宾斯坦价值 3000 万美元的楠塔基特家中享用了感恩节晚餐。

全国退休人员立法网络主席比尔·卡德瑞特(Bill Kadereit)表示,DCE 计划可能会迎来一个危险的医疗保险私有化新阶段。

“医疗保险优势计划失败了,”他说。 “私有化失败了。 由于医疗保健部门的竞选捐款,医疗保险的成本每十年翻一番。 我们正在看到我们宝贵的公共卫生系统的解体和破坏。 投机者介入的每一个地方的成本都在上升,而健康结果却在下降。”



Source: jacobinmag.com

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