你没有听到的关于经济的好消息

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照片来源:Gauthier DELECROIX – CC BY 2.0

媒体不断告诉我们,经济对民主党来说是一个失败的问题。 我知道这是共和党人的谈话要点,但这不是数据所显示的。

对于数以千万计的人来说,在过去一年半的时间里,有大量关于经济的好消息。 这并不意味着数以千万计的人没有在苦苦挣扎,他们确实在苦苦挣扎。 而且,这在美国经济中总是如此。

像我们这样富裕的国家没有像样的福利国家规定来确保人们有足够的住房、食物和医疗保健,这一事实令人愤慨。 但这是一个长期的故事,而不是过去一年半才发生的事情。 当媒体突然选择以他们过去没有做过的方式强调挣扎中的民众时,这是他们的政治决定,而不是对新的经济现实的回应。

无论如何,在解决这个问题之后,我将强调经济的一些积极方面,这些方面很少受到媒体的关注。

人们放弃糟糕的工作

我们从紧张的劳动力市场中听到了很多坏消息:快速上涨的工资正在造成通胀压力,美联储正在通过其激进的加息路径来应对这种压力。 出于某种原因,这张照片的另一面受到的关注要少得多。

紧张的劳动力市场意味着数百万工人能够辞去他们不喜欢的工作。 去年,有5150万人自愿离职。 这比大流行爆发前一年辞职的人数多出 930 万。 (这个数字是总离职人数,因为有些人离职不止一次,实际离职人数会少一些。)

这种增长在收入最低的工作中最为明显。 酒店和餐饮业的离职率,即每月离职员工的百分比,在去年平均接近 6.0%。 这比大流行前一年的平均水平 4.8% 高出 25%。

同样重要的是要记住,在大流行前一年,我们的劳动力市场非常强劲,失业率是半个世纪以来最低的。 因此,与很长一段时间以来的情况相比,去年工人辞职他们不喜欢的工作的自由度要大得多。

底层实际工资上涨

在过去的一年半里,通货膨胀对工人造成了影响,但这种影响被大大夸大了。 如果我们看看自 2020 年 2 月大流行开始以来所有工人的实际平均小时工资,截至 8 月下降了 0.7%。 (我们还没有 9 月份的通胀数据。)

这很糟糕,但并非史无前例。 例如,从 2006 年 11 月到 2007 年 11 月,即大衰退开始之前的一年,实际平均小时工资下降了整整 1.0%。

如果我们查看生产和非监督工人的数据,情况看起来会好一些,其中不包括大多数高端工人。 这个系列也可以追溯到更远的历史。 截至 9 月,实际平均小时工资比 2020 年 2 月的水平下降了不到 0.1%。 这是错误的方向,但不完全是危机。

相比之下,从 1980 年 1 月到 1989 年 1 月,这一指标下降了 3.8%,当时媒体正在吹捧“美国的早晨”。

如果我们看看收入最低的工人,这个故事看起来会更好。 从 2020 年 2 月到 8 月,休闲和酒店业(酒店和餐馆)的生产和非监管的实际平均小时收入增长了 3.9%。 (Arin Dube 和 David Autor 一直在做 仔细分析 当前的人口调查记录了在大流行恢复期间低端工人的工资急剧增加。)

需要明确的是,我们应该希望看到一个更好的工资增长图景,所有工人都看到加薪。 但以任何历史标准衡量,过去一年半的经历几乎都不算特别糟糕。 此外,我们经历了一场全球性的流行病,现在看到了二战以来欧洲最大的冲突。 认为我们可以通过这些事件而不会对经济造成任何干扰,这有点疯狂。

增加在家工作的好处

自大流行开始以来,在家工作的人数激增。 在2020年春季停工期间,这很大程度上是因为别无选择。 但是,在大多数情况下,目前在家工作的人都是自愿选择的。 与 2019 年相比,与 2019 年相比,2021 年报告说他们主要在家工作的人数增加了大约 1900 万人(占劳动力的 12.7%)。

这对这些工人来说是一个巨大的好处。 2019 年,单程通勤时间平均为 27.6 分钟,往返通勤时间为 55.2 分钟。 如果我们假设每天工作 8 小时,通勤时间平均增加了 11.5% 的工作日长度。 与没有时间通勤的情况相比,我们可以认为这相当于每小时工资率降低 11.5%。

通勤不仅需要时间,而且很昂贵。 上班的平均通勤距离超过 15 英里。 这意味着往返30英里。 按照联邦政府每英里 62.5 美分的里程报销率计算,这相当于每天 18.75 美元或每年近 4,900 美元。 这是年收入 70,000 美元的工人年薪的 7.0%。

人们通过在家工作可以节省的不仅仅是差旅费。 他们可以节省购买工作服、干洗和购买工作午餐的费用。 对于许多家庭来说,在家工作也可以节省托儿费用,因为他们能够在不严重干扰工作的情况下照顾幼儿。

简而言之,选择在家工作可以节省大量时间和金钱。 避免交通拥堵也可能意味着生活质量的重大改善。 确实,在家工作的选择主要适用于收入最高的一半,尤其是前五分之一,但这仍然是一个非常大的数字,远远超出了富人的范围。

此外,自大流行开始以来,这些高薪工人的工资平均没有跟上通货膨胀的步伐。 就他们能够通过在家工作来节省时间和金钱而言,如果他们至少部分时间可以在家工作,那么许多人仍然可能比大流行之前的情况早得多。

抵押再融资

虽然美联储的加息几乎结束了我们在 2020 年和 2021 年看到的再融资热潮,但这种热潮意味着数千万房主的口袋里有更多的钱。 2020 年和 2021 年共有超过 1700 万房主为其抵押贷款进行了再融资。 再融资抵押贷款的平均金额接近 250,000 美元。 如果人们通过再融资平均节省了 1.0 个百分点的利率,这意味着每年可以节省 2,500 美元。

如此大的节省大大有助于弥补牛奶和肉类价格的上涨。 出于某种原因,在媒体讨论大流行复苏期间的经济福祉时,很少提及通过再融资节省的钱。

虽然房屋所有权,就像在家工作的选择一样,也向收入分配的高端倾斜,但它下降得更远。 近三分之二的家庭是房主。 此外,最有可能从再融资中受益的是年轻家庭,因为年长的房主可能已经偿还了大部分或全部抵押贷款。 这意味着很大一部分非常中等收入的家庭很可能属于在过去两年半中以较低的利率为抵押贷款再融资而受益的群体。

远程医疗

自大流行开始以来,远程医疗出现了巨大的增长,而且很可能会继续向前发展。 根据卫生与公共服务部最近的一项调查,几乎四分之一的成年人报告说在调查前的四个星期内与医疗保健专业人员进行了远程预约。

虽然远程医疗永远不会完全取代面对面的就诊,但它可以为患者带来巨大的好处。 它节省了亲自去看医生或其他医疗保健专业人员的时间和费用。 这对于健康状况不佳的患者来说尤其重要,他们最有可能与医疗保健专业人员进行预约。

远程医疗还从根本上增加了患者接触可能在该国其他地区的专家的机会。 患有罕见疾病的人可以使用远程医疗与该国另一边的领先专家进行预约,而不是亲自去拜访他们,费用高昂且令人筋疲力尽。

未来,我们很可能会看到越来越多的远程服务在各个领域的使用,从而节省大量的面对面访问的时间和金钱。 此外,随着更好的技术的开发和人们越来越习惯于使用这些工具,许多这些服务的远程提供(例如大学课程)可能会随着时间的推移而改善。

生活水平分数

如果我们试图更全面地了解经济形势,很难找到经济报告中处于前沿和中心的令人沮丧的经济。 如前所述,自大流行开始以来,收入最低的工人的工资增长已经超过了通货膨胀,因此根据我们掌握的数据,这一群体中痛苦增加的故事是不准确的。

数以千万计的中等收入工人的工资略微滞后于通货膨胀,但这并不是拜登总统任期内独有的现象。 在过去的半个世纪中,有很多时期,普通工人的工资跟不上物价的步伐,最引人注目的是里根总统任期的八年,这通常被描述为“里根繁荣”。

此外,数百万中等收入工人通过以 2020 年和 2021 年的低利率为抵押贷款进行再融资,能够节省数千美元的年度利息支出。收入最高的 40% 的人中有很大一部分人拥有也受益于远程工作的爆炸式增长。 这些人已经能够在通勤成本上节省大量时间和金钱。

值得指出我们经济核算中的一个奇怪之处。 工人通过在家工作节省的通勤费用在消费者价格指数或其他通货膨胀指标中并未显示为生活成本的降低。 出于会计的目的,人们在上下班路上花费的钱与花在实际提供直接利益的物品(如食物、衣服或住所)上的钱没有区别。

如果一名员工每年可以节省 4,000 美元的与办公室工作相关的费用,那么这在我们账户的任何地方都不会显示为福利。 同样,如果患者可以用远程视频会议代替为期三天的跨国旅行来拜访专家,这似乎没有任何好处。 由于大流行带来的变化,数以千万计的人正在享受这些好处,但在我们通常的生活水平衡量标准中却没有体现出来。

回到起点,有数以千万计的人在今天的经济中挣扎。 几乎 12.0% 的人口生活在贫困线以下,这意味着将近 4000 万人。 我们可以增加生活在贫困线以下两倍以下的人口,并让超过8000万人面临严重困难。

但关键是,这始终是正确的。 由于福利国家的低质量,以及大量的低薪工作,即使在最好的时期,美国也总会有大量的人在艰难度日。 在拜登担任总统期间,媒体将这些苦苦挣扎的人置于经济故事的中心是一项政治决定,而不是由经济现实驱动的决定。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/11/the-good-news-about-the-economy-you-are-not-hearing/

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