俄罗斯违反了乌克兰的主权和国际法。 美国的反应是经济的:对俄罗斯的制裁是有史以来最大规模的,但同时不太可能改变俄罗斯总统弗拉基米尔普京的侵略形式。

那么,我们应该如何看待美国作为 2022 年的超级大国呢?

现在就东欧战争对美国在世界上的未来意味着什么得出广泛的结论还为时过早。 但有足够的线索表明,美国的力量是有限度的,而且确实一直存在。 随着苏联的解体,美国在短暂的单极时刻取得了全球主导地位。 然后乔治·W·布什总统通过破坏性(且代价高昂)的误导性政权更迭战争挥霍了它。 随后的总统在两场造成数十万人死亡的冲突中向美国公众宣传中东取得的进展。 尽管有所有这些非受迫性错误,美国仍然是一个超级大国,尽管非军事力量的局限性已经暴露出来。

从 1993 年到 1996 年担任驻俄罗斯大使的托马斯·皮克林说,美国作为超级大国的“漫画”掩盖了大多数美国人对世界运作方式的看法。

作为四十多年的职业外交官,皮克林见证了美国在全球地位的转变,从冷战到苏联解体,再到世纪之交美国至高无上的巅峰。 “如果你的假设是一个超级大国可以随时随地做任何事情,而不会遭受风险和不确定性的后果,那么你就误解了当前的世界形势,”他告诉我。

超级大国并非万无一失和无所不能。 美国不会派兵,但已向乌克兰运送数亿美元的武器,领导国际联盟实施广泛的经济制裁,并鼓励科技公司和国际足联和奥运会等全球组织追求文化隔离俄罗斯的。 然而,即使拥有世界上最大的军事力量和最强劲的经济体,美国也未能引导俄罗斯走上不同的道路。 因此,普京继续向基辅部署他的军队。 阻止这种入侵似乎不是美国有能力在不冒核战争风险的情况下改变的事情。

超级大国需要像其他任何国家一样选择他们的战斗并做出同样艰难的选择——尤其是在面对俄罗斯等拥有核能力的对手时。 许多美国人没有把握世界事务的复杂性,而是将美国从未输过一场战争以及美国从不与敌人妥协的陈词滥调内化,尤其是在冲突期间。 两者都不是真的。

这两个因素都表明,作为一个国家,美国没有认识到自己的制约因素,其中一些制约因素早已存在,只是被俄罗斯的侵略加剧了。

单极时刻是如何结束的

90 年代冷战结束时,美国拥有无与伦比的经济和军事实力。 学者弗朗西斯·福山声称“历史的终结”,前国务卿马德琳·奥尔布赖特断言美国例外论在她的造词“不可或缺的国家”中的核心地位。

一些人认为,单极时刻被夸大了。 “你看,苏联解体后美国人自负,”哈佛大学教授约瑟夫·奈说,他广泛撰写了有关美国权力的文章。 “我认为,单极时刻总是虚幻的。”

冷战结束时,美国确实继续自称是安全的保证者。 “美国自称对欧洲的和平、安全和民主负责,”卡内基国际和平基金会的美国外交政策历史学家斯蒂芬·韦特海姆告诉我。 为了应对波斯尼亚的种族清洗,美国通过北约对塞尔维亚采取了军事行动。 干预相对有限,其结果是美国实力的成功投射。

但那个单方面的时刻,无论是真实的还是想象的,都是短暂的。

韦特海姆认为,2001 年 9 月 11 日的恐怖袭击并没有挑战这种全球霸权。 相反,这是灾难性的 20 年 美国反应过度。 对伊拉克和阿富汗的入侵暴露了美国力量的极限。

可以说,奥萨马·本·拉登了解美国人自己不了解的一些东西,即美国对令人发指的恐怖袭击反应过度。 随着两个国家的入侵和占领,美国将面临长达 20 年的反击,这种反击撕裂了国家的缝隙,通过国内外的反恐战争破坏了民主价值观。 “基本上,随着伊拉克入侵,我们咬得比我们能咀嚼的更多,我们得到了报应,”奈说。

深陷中东和阿富汗泥潭的美国继续通过美国基地网络和军事承诺扩大其作为全球警察的作用,这违反直觉,削弱了美国的实力。 正是在这个时候,中国开始崛起为制衡力量,俄罗斯重新崛起为欧洲的强国。

韦特海姆解释说:“由于伊拉克和阿富汗战争存在明​​显问题,我们开始进入对美国可以重塑其他社会的信念逐渐下降的时期。” “一个问题是,这导致我们对乌克兰做出承诺。 这意味着,如果我们不履行这些承诺,我们就会失去声望。”

乔·拜登总统于 2021 年 8 月 31 日在白宫发表关于阿富汗战争结束的讲话。
埃文·武奇/美联社

既然美国陷入了与核超级大国的潜在对峙,很明显,近年来最大的失败可能是在全球范围内不再强调军备控制和削减核武器。 早年是坚定的反核活动家的巴拉克奥巴马总统在 2011 年通过谈判达成了一项新的 START 条约,该条约限制和监控美国和俄罗斯的核弹头。 现在已经延长到 2026 年,但还需要更多。 几十年来,华盛顿和莫斯科允许军备控制制度衰落,最终导致唐纳德特朗普总统退出重要的 1987 年中程核力量。

智库新美国的希瑟赫尔伯特说:“慢慢地,使美俄军事竞争可见和可预测的结构消失了。” “与此同时,北京”——本身就是一个核大国——“正在建立自己的核武库,并明确表示它对美苏军备控制模式不感兴趣。”

大流行等其他全球危机暴露了美国作为不可或缺的国家的领导能力。

削弱美国实力的讨论较少的动态

现在,美国和欧洲正在对俄罗斯发动经济战。 在此之下,人们可以看到美国未能想象后石油经济或全球紧急的一套应对气候危机的政策。 即使制裁使俄罗斯步履蹒跚,国际市场仍依赖于俄罗斯的能源资源——不可避免的连锁效应会损害其他所有人。

美国领导人的人权言论也迷惑了美国人。 除特朗普外,大多数美国总统都将全球范围内的滥用行为作为焦点。 但他们并没有阻止美国与俄罗斯和中国等知名滥用者做大生意的方式。 正如马克西米利安·波普(Maximilian Popp)在《明镜国际》杂志上所写,欧洲也对这个等式感到满意。 这种矛盾赋予了普京这样的独裁者权力。

尽管美国未能在其无法避免的全球危机(气候和大流行,仅举两例)上采取果断行动,但外交使团也被掏空了。 特朗普可以被归咎于这种解体的部分原因,但不是全部。

欧洲一直想知道问题是否不仅在于特朗普,而在于其核心问题是美国。 在去年夏天从阿富汗混乱撤军之后尤其如此。 欧洲外交关系委员会的杰里米·夏皮罗 (Jeremy Shapiro) 说:“阿富汗事件让他们更加担心美国的实力。” 尽管欧洲领导人现在可能对这个问题保持沉默,但他告诉我,由于华盛顿的两极分化,人们对美国的能力感到担忧,“因为共和党和民主党正在用一切来玩国内政治。”

美国笔会的首席执行官苏珊娜·诺塞尔(Suzanne Nossel)说,美国的民主和美国在全球促进人权的能力是相互关联的。 “现在它在更深层次上击中了家,这两件事交织在一起,我们的民主被视为摇摇欲坠,摇摇欲坠,我们不能成为全球民主的有效力量,”她告诉我。

一个依赖其作为全球经济力量和民主权威的地位的国家,正处于半个世纪或更长时间以来最弱、功能最失调的状态。 赫尔伯特称其为“自己造成的衰退”。 综合结果是,美国实际上没有出现。

拜登排除了将美国军队投入俄罗斯在欧洲的新战争是一件好事,对于一个花了二十年时间才离开阿富汗的国家来说,这可能是一场无休止的冲突。 这一决定暴露了一个美国外交政策圈经常忽视的现实。 作为 Hurlburt 说:“地心引力适用于我们,就像其他人一样。”

Source: www.vox.com



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