保守党将英国推入普遍饥饿

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上周五,前首相戴维·卡梅伦 发推文,有一张照片,他在过去的两年里一直在一家食品银行做志愿者。 毫不奇怪,反应很关键。 有人嘲笑虚伪; 其他人则将他定位为一个试图弥补过去罪行的忏悔者。

但是,将食物银行视为解决普遍饥饿和贫困的方法并不虚伪,也不与卡梅伦过去的行为背道而驰。 相反,它与自 2010 年保守党上台以来影响许多政府决策的意识形态一致——这种意识形态要求个人和志愿组织提供安全网,而不是国家。

通过其紧缩政策,卡梅伦政府监督了对社会安全网的蓄意和意识形态破坏。

这种破坏是通过多种方式实现的。 政府引入了通用信用(Universal Credit,UC),这是一种据称旨在简化事情的新福利制度,但实际上这使得福利制度更加残酷、更具惩罚性和不那么慷慨。

根据通用信贷,新的索赔人必须等待五周才能获得第一笔付款。 可以选择提前贷款来帮助等待,但必须通过未来福利支付中的未来扣除来偿还贷款。 还有两个孩子的限制,即限制儿童税收抵免和加州大学支付给两个孩子的费用。 还有福利上限,它任意限制了家庭可以获得的福利总额。 这一切都是与惩罚性制裁制度一起引入的,该制度不公平和不成比例地惩罚那些需要支持的人。

在过去 10 年的大部分时间里,工作年龄福利支付也出现了实际削减。 在 2013 年至 2016 年期间,福利提高(福利支付增加的金额)被冻结在 1%。 2016 年,支付被完全冻结,并一直保持到 2020 年。考虑到这一时期的通货膨胀率,这意味着支付的实际价值一直在下降。

2019 年,联合国一份关于英国贫困的报告总结了这一情况,并解释说政府“系统地、严重地侵蚀了”社会安全网。 福利制度的灾难性改革,加上地方政府资金和社会服务的大规模削减,意味着它“被故意取消,取而代之的是一种严酷和冷漠的精神”。

所有这些都是为了节省资金并减少国家在提供福利方面的作用。 2021 年 2 月,新经济基金会估计,自 2010-11 年以来,福利系统已从福利系统中扣除 140 亿英镑,而最贫困的 20% 家庭每年比 2010 年损失 750 英镑。

这些变化的后果很快就变得清晰起来。 食品银行的使用量猛增。 运营英国约三分之二的食品银行的组织 Trussell 信托从 2010-11 年(戴维·卡梅伦执政的第一年)发放的 61,468 个食品包增加到 2020-21 年的 254 万个。 贫困达到历史新高,影响了 1450 万人——自 2010-11 年以来增加了 150 万人。

安全网的破坏使我们对大流行病的准备更加不足,加上人们记忆中最长的工资挤压,导致了当前的生活成本危机。

当本月晚些时候发布新的贫困统计数据时,预计它们将显示 2020-21 年贫困人口减少。 这一下降是由于 Universal Credit 每周临时增加 20 英镑。 自那以后,这种提升已经减少,预计贫困人口的数量将在 2021-22 年反弹。 仅此一项就证明了政府确实有能力通过福利制度帮助人们摆脱贫困——它只是选择不这样做。

我们不需要在食品银行看到前总理的照片。 我们需要看到现任总理及其政府采取行动。 即将发布的春季声明为他们提供了一个接受它的机会。

面对当前的生活成本危机,政府必须彻底改革福利制度,通过立即提高普遍信贷和遗产福利使其更加慷慨,价值相当于实际生活工资的 80%(每周 266 英镑) . 十二年来出台的五周等待、福利上限、二孩限制等残酷方面,必须紧急取消。

我们应该感谢食物银行提供的服务。 我们还应该努力创造一个他们不存在的经济。 其中一个重要部分是重建被这个政府破坏的社会安全网。



Source: jacobinmag.com

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