假硅谷:伊丽莎白·福尔摩斯和骗子的动机

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图片来源:TechCrunch – CC BY 2.0

对于大型科技公司的圣骑士来说,这是一个喧闹的时期。 Meta、Amazon 和 Twitter 已经裁掉了数千人; 第二大加密货币公司 FTX 已经倒闭。 随后,医疗保健公司 Theranos 的创始人伊丽莎白·霍姆斯 (Elizabeth Holmes) 因欺诈被定罪。

福尔摩斯追随大学辍学生成为亿万富翁的脚步,声称她的公司拥有非凡的技术,能够从一滴血中诊断出多种疾病。 被称为 Theranos 样本处理单元 (TSPU)、Edison 或 minilab 的血液分析仪的诡计奏效了——至少在一段时间内是这样。 一路上,福尔摩斯非常有意识地以史蒂夫·乔布斯为榜样推销自己,最初被嘲笑只是为了变得强大。 投资流入公司金库。 到 2014 年,Theranos 的市值达到 100 亿美元。

一些鼻子在如此成功的情况下检测到一种奇怪的气味。 这 华尔街日报 2015 年闻到了一种气味。来自 Theranos 的无效血液检测技术导致不可靠的结果,该技术在数十家 Walgreens 商店提供,实际上对患者构成了风险。

福尔摩斯对怀疑的回应是纯粹的苹果,也就是说,抄袭。 “这就是当你努力改变事物时会发生的事情。 首先他们认为你疯了,然后他们与你作对,然后你改变了世界。”

陈词滥调接踵而至,陈词滥调支持陈词滥调。 在福布斯 30 位 30 岁以下精英峰会上,即使在道德上没有问题,也注定是不可靠的聚会,她在那里添加了节目,只是这次听起来像 Chumbawamba。 “你会一次又一次地被击倒,然后又重新站起来……我被击倒了很多次,很明显这就是我想做的,我会创办这家公司超过 10,000 次如果我必须的话。

2018 年,美国证券交易委员会指控 Theranos、Holmes 和前总统 Ramesh “Sunny” Balwani “通过精心设计的长达数年的欺诈行为从投资者那里筹集了超过 7 亿美元,他们夸大或对公司的技术、业务和财务业绩作出虚假陈述。”

正如委员会的媒体发布继续解释的那样,指控集中在投资者介绍、产品演示和媒体文章中的虚假和误导性陈述,声称“便携式血液分析仪——可以从指尖滴血进行全面的血液检测,彻底改变血液检测行业”

Theranos、Holmes 和 Balwani 还声称,美国国防部在阿富汗和医疗后送直升机上使用了该公司的产品。 这个神话般的谎言以 1 亿美元的收入将流回公司的断言而告终。 用委员会的话说,“Theranos 的技术从未被美国国防部部署,2014 年的运营收入略高于 100,000 美元。”

经过一个月的审判,福尔摩斯被判犯有三项电汇欺诈罪和一项共谋罪。 她在其他四项罪名上被判无罪,陪审团未能就其余三项罪名达成一致裁决。 本月,她被判处 11 年零三个月的徒刑。 (政府的律师要求 15 年。)

“我对自己的失败感到震惊,”福尔摩斯说。 “回想起来,如果有机会,我会做很多不同的事情。 我太快想实现我的梦想了。” 在那里,列出了欺诈的基本原理,容忍的不正当行为和让你被发现的不正当行为之间的细微差别。

大骗子是社会不可或缺的元素。 要想成功,一个假设必须奏效:欺诈行为只能与容易上当受骗的人勾结,那些愿意接受离谱建议和惊人提议的人。 艺术品伪造的世界是这一事实的最好例证:购买者是想收集原作,还是只是一个签名? 让一些专家来签署真实性和出处,我们可以忘记现实。

奥逊·威尔斯以其典型的才华横溢的方式,在他独特的颠覆性作品中提出了这一点 F代表假 (1973)。 两位明星分别是匈牙利贵族——或者他自称是——Elmyr de Hory 和 Clifford Irving。 这两个人物都以他们自己的方式犯下了大胆的欺诈行为。

欧文让麦格劳希尔公司相信他曾与亿万富翁霍华德休斯合作创作了他的人生故事,从而一举成名。 为了证实这一说法,欧文伪造了休斯的笔迹,这可以说是得到了出版社的认证。 邮政检查员持怀疑态度,改变了策略并要求提供克利福德自己的作品样本。

Elmyr 自己对赝品的贡献来自于近乎天才的艺术赝品。 轻而易举地,他会掀起毕加索、莫奈或莫迪利亚尼的画作。 艺术收藏家和画廊成百上千地收购了它们。 在此过程中,拒绝进行自己的批判性研究,甚至拒绝提出基本问题的受骗者大军越来越多。

虽然最容易上当受骗的人通常被认为是社会中最软弱和最脆弱的人,但他们有时也可能是最有权势的人。 最尖锐的例子是当权者,至少是那些所谓的专业人士,讨厌被公然愚弄。

欺诈,为了达到规模,具有一定的风格,一种时尚。 让它看起来合理,让它可以被接受。 福尔摩斯在 T 恤上做到了这一点,模仿,模仿乔布斯的因素,甚至穿着他的时尚。

工程师安迪·赫兹菲尔德 (Andy Hertzfeld) 自己对乔布斯的描述与此相关。 这位苹果公司的创始人有一个“现实扭曲力场,一种混杂的超凡魅力风格,一种不屈不挠的意志,以及一种扭曲任何事实以适应眼前目的的渴望。” 福尔摩斯正在利用辍学时尚的概念,但她也在一个福音派喧嚣和真理延伸的世界中运作。

在某种程度上,受骗者活该,而福尔摩斯,尽管她的行为可能令人震惊,但只是助长了它。 为此,她收到的判决是严厉的,甚至是报复性的。 前纽约联邦检察官安德烈·斯派克特 (Andrey Spektor) 也是这么想的人。 联邦判决虽然看似武断,但“需要符合人道和常识的结果:不得对被告施加超过必要的惩罚。” 没有必要将福尔摩斯关在联邦监狱里直到她 50 多岁。 但这就是受骗者的恶毒报复。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/11/25/silicon-valley-fake-elizabeth-holmes-and-the-fraudsters-motivation/

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