像埃隆马斯克这样的亿万富翁对民主一无所知

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4 月 4 日,埃隆·马斯克披露了他持有 Twitter 9.2% 的股份。 这一消息引发了近一个月的来回,马斯克几乎在董事会中占有一席之地,然后改变方向,而是宣布了 4 月 14 日全面收购的计划。

最初,人们对马斯克的收购计划持怀疑态度。 在他的报价信中,他说这是一笔不错的交易,也是他的最终报价——如果董事会不接受,他会考虑卖掉他的股份然后走人。 资金尚未到位,这导致投资者质疑他是否认真。 但在接下来的几天里,马斯克将贷款和个人股权组合在一起,以表明他可以为这笔交易提供资金,4 月 25 日,董事会接受了他 440 亿美元的报价。

结果,Twitter 将再次成为一家私人公司,无论马斯克给自己什么位置,他都将拥有巨大的权力来指导这个平台的未来,这个平台是全球许多国家公共话语的核心。 但他实际上做了哪些改变,以及用户是否真的会放弃马斯克的推特,还有待观察。

在购买社交媒体平台之前,马斯克将自己定位为言论自由的捍卫者。 任何对现实有深入了解的人都可以看出这不是真的,因为马斯克有让批评者闭嘴并报复他的工人的历史,但这并不意味着这不会对他指导 Twitter 的方式产生实质性影响内容版主来处理他们的工作。

在交易敲定后的一份声明中,马斯克写道:“言论自由是民主运作的基石,而 Twitter 是一个数字城镇广场,在此讨论对人类未来至关重要的问题。” 这在一定程度上是有道理的,尽管 Twitter 鼓励理性对话而不是发帖有利于社会的想法有点牵强。

马斯克对言论自由概念的理解来自于他越来越多地与自己联系在一起的右翼评论员,他们指责社交媒体平台压制了保守派的声音。 近年来,他们建立了一系列替代社交网络,如 Parler 和 Gab,声称尊重“言论自由”,但主要是为了让人们说出他们喜欢的任何卑鄙的话。

公平地说,马斯克曾发表声明,暗示他不会完全放弃每一条规则。 在一次 TED 采访中,他说他宁愿不删除帖子,也宁愿限制暂停而不是禁令,但人类主持人仍然会发挥作用,他会尊重各国的法律。 他也是 说过 他会“击败垃圾邮件机器人或死去!” 更广泛地说,他谈到了扩展对验证的访问、开放公司的算法以及修补许多其他功能。

他很可能会发现,重塑一个主要的社交媒体平台并不像简单地告诉他手下的人他想让他们做什么那么容易。 他的任何尝试都会产生意想不到的后果,尤其是在内容审核方面,这可能会激起 Twitter 员工的愤怒。 马斯克一直认为自己是他实际上知之甚少的事情的专家,并且习惯解雇那些告诉他他不想听到的事情的人。

所有这一切都意味着很难确切知道 Twitter 的未来会是什么样子。 有一个特别可怕的版本,类似于 Parler 或 Gab 的反感; 还有一个变化很小,亿万富翁的兴趣最终转移到了别的东西上。 但还有一个自然问题,即此次收购告诉我们资本对数字空间的控制、如何应对以及是否有可能脱离更好的选择。

作为对此次收购的回应,有一部分 Twitter 用户声称他们将离开该平台,或者至少试图想象事情会如何变得比现在更好。 那些退出的人都被 Mastodon 所吸引,这是一种去中心化的替代方案,始于 2016 年,每次左倾的人对 Twitter 生气时都会重新引起关注,但它从未真正流行起来。 即使马斯克掌舵,这种情况也不太可能改变。

在考虑替代方案时,这些建议通常意味着回到 Web 过去被认为更好的某个时刻:Web 的早期,许多人使用 Tumblr 的时刻,或当今平台占据主导地位之前的时刻当博客流行时。 虽然博客圈的复兴似乎很有吸引力,但将时间倒流到互联网历史上理想化时期的提议却没有考虑到网络的结构性激励机制是如何转变的。

从那时起,互联网经历了进一步的整合和商业化过程,这使得资本家可以发挥更大的权力,从我们在网上所做的事情中获得更大的回报。 集中化还使 Web 更易于使用,并为用户提供了某些好处。 为了扭转方向,或摆脱将我们带向基于加密的 Web3 或元宇宙的反乌托邦的轨道,需要从根本上改变这些激励措施——这需要针对潜在资本主义者的政策回应推动这些发展的力量。

在某些科技圈内,人们渴望相信解决结构性问题只需要正确的技术解决方案,尽管我们有数十年的证据表明,资本主义甚至可以选择最善意的创新来为其目的服务。 但是,关于替代平台基础设施的严肃提案需要与将我们带到这一刻的社会、政治和经济因素相抗衡,并且需要解决这些问题,以实现更公正和民主的替代方案。

在接管 Twitter 时,马斯克证明了他的财富意味着他既不需要也不关心认真考虑他的提议的含义。 相反,他对拥有数百万用户的平台的计划是由他的个人经验驱动的。 他在他的提及中看到了垃圾邮件机器人,因此他认为它们是一个问题。 但他没有遇到政治权利(或马斯克本人)可以对人们释放的骚扰,所以这不在他的优先事项清单上。 这显然不是管理社交媒体平台已成为的大规模基础设施的实用、可持续或公平的方式。

不太可能因为马斯克而导致大规模的 Twitter 外流,原因很简单,这种戏剧正是 Twitter 最忠实的用户所追求的。 但他对公司的收购有可能是公司历史上的一个重要标志——它标志着公司衰落的开始,不仅需要建立替代方案,还需要为它们以某种方式蓬勃发展创造更广泛的条件Mastodon 没有。



Source: jacobinmag.com

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