克劳德·加勒特 (Claude Garrett) 看到纵火谋杀案被推翻

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三年后 克劳德·加勒特被指控纵火杀死他的女友洛里·兰斯,田纳西州的一名法官撤销了对他的定罪,认定他无罪并为释放他打开了大门。 在 5 月 6 日签署的命令中,戴维森县刑事法院法官蒙特·沃特金斯 (Monte Watkins) 发现,加勒特提出了一个“明确且令人信服”的案例,即如果陪审员在审判时知道新的科学证据,他们将永远不会对他定罪1992 年的火灾导致他终身入狱。

该命令是在纳什维尔举行的一次证据听证会上发布的,在听证会上,主要的火灾专家作证称,针对加勒特的案件是基于仓促的判断、粗制滥造的调查和垃圾科学。 听证会是在戴维森县地方检察官办公室在 The Intercept 报道的推动下对该案进行重新调查后进行的,该办公室去年得出的结论是,它不能再坚持其定罪。 田纳西州无罪项目和 DA 定罪审查部门的律师随后要求沃特金斯撤销定罪,因为新的科学证据推翻了该州最初的犯罪理论。 “如果该州掌握了我们现在掌握的信息,”助理地区检察官桑尼·伊顿告诉法官,“我们就不会起诉此案。”

65 岁的加勒特一直坚称自己是清白的。 正如他所描述的那样,1992 年 2 月 24 日,他在与 Lance 共用的小房子里醒来,起居室着火,然后试图与 Lance 一起逃跑。 但他说,她没有跟着他走出前门,而是转向房子的后面,后来发现她死于吸入浓烟。 调查人员一到家就开始怀疑; 他们闻到了这对夫妇用来给房子取暖的煤油味,并在客厅地板上发现了一个大的、不规则形状的烧伤图案。 当时,火灾调查人员将此类证据标记为“倾倒模式”,认为它们是液体促进剂被用于引发火灾的证据。 今天,这些指标已被广泛怀疑为神话。

检察官两次审判加勒特,称他将兰斯锁在房子后面的杂物间,然后用煤油生火。 但证据充其量是不稳定的。 在加勒特发现一份在审判时向他的辩护律师隐瞒的警方报告后——这表明杂物间的门已被解锁——法院推翻了他的定罪。 到 2003 年检察官再次审判加勒特时,在理解火灾行为方面的科学进步应该已经使不利于他的核心证据失去了可信度。 但该州的明星证人、联邦酒精、烟草、火器和爆炸物局的资深特工詹姆斯·库珀坚持认为,仅凭视觉观察,他就可以判断出火灾是纵火案。 第二陪审团也认定加勒特有罪。

上个月在纳什维尔举行的听证会上,消防专家明确表示,库珀的说法与科学脱节,对涉嫌纵火案的调查甚至未能遵守 1992 年制定的宽松标准。尤其令人震惊的是未能保存甚至检查应该把兰斯困在杂物间的门和门闩。 专家证人解释说,烟雾沉积物可能提供了显示门位置的关键证据。 相反,库珀驳回了如此重要的证据。 沃特金斯在撤销对加勒特定罪的命令中指出,“每个应用现代标准的专家都得出结论,门闩已解锁。”

法官命令的核心是专家所说的从 1992 年到现代火灾调查之间的“范式转变”。 今天的火灾调查人员受过培训,可以按照科学方法确定火灾的起因和原因,收集证据以检验假设,然后再得出任何关于火灾是否是纵火的结论。

沃特金斯被专家证词说服,“尽管在 2003 年加勒特重审时,该领域在接受科学方法方面取得了重大进展”,库珀坚持使用不可信的方法,在展台上使用“倾倒模式”一词 34 次. 更重要的是,在重审后的近 20 年里,对火灾行为的更多研究不断揭穿加勒特定罪的证据。 “加勒特先生 2003 年审判的陪审员没有被告知任何这些事态发展,”法官写道。

最终,沃特金斯批准了加勒特的律师提出的两项索赔,均基于新的科学证据:“对实际无罪的独立主张”和根据田纳西州和联邦宪法侵犯加勒特正当程序权利的主张。 关于后者,沃特金斯发现库珀关于火灾起源的专家证词——对加勒特的“证据支柱”——是“非常有偏见的”。

法官写道:“将任何证据视为有罪需要推测或拒绝科学事实。”

与此同时,发现真正的清白对加勒特来说具有特殊的意义。 与通过 DNA 进行的免罪(通过科学证据揭示犯罪的真正肇事者)不同,1992 年失败的调查和证据销毁意味着火灾的真正来源仍未解决。 伊顿去年秋天写道,尽管定罪审查小组无法“发现确凿证据证明加勒特是无辜的”,但针对加勒特的案件“不存在”。 沃特金斯同意了。 他发现证据支持意外火灾场景,即使原因仍未确定。 如果今天对加勒特进行审判,该州“将没有可靠的有罪证据”。

对于加勒特最敬业的倡导者、资深火灾调查员斯图尔特·贝恩来说,该命令是纠正严重不公正现象的最后一步。 周五下午,当贝恩收到消息时,他打电话给 Riverbend 最高安全机构的监狱牧师。 不久,电话响了。 当 Bayne 在另一条线路上听到 Garrett 的声音时,他正在唱 Barry Manilow 的歌曲“It’s a Miracle”:“看起来我们做到了。”

Source: theintercept.com

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