克拉伦斯·托马斯的争议表明最高法院为何不可救药

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你如何解决像弗吉尼亚托马斯这样的问题? 最高法院法官克拉伦斯·托马斯的妻子,根据最近(而且不是最近)的一系列报道,多年来一直卷入与她的丈夫和他所在的高等法院直接相关的右翼网络。 最重要的是,为调查 2021 年 1 月 6 日对美国国会大厦的袭击而收集的证据显示,托马斯女士发送短信敦促唐纳德特朗普的幕僚长推翻选举结果。 (在特朗普试图阻止调查获取敏感记录的案件中,托马斯先生继续成为唯一的反对者。)

那么民主党对“基尼”问题的回答是什么? Milquetoast 呼吁为高等法院制定新的道德规则。 虽然最高法院缺乏这样的规则是荒谬的——与其他联邦法官不同,高等法院的法官不受道德行为准则的约束——但这种对道德轻率行为的狭隘关注没有抓住重点。

正如彼得·沙姆希里(Peter Shamshiri)的律师和共同主持人 5-4 播客,写在 球和罢工,一个进步的法律新闻博客:

托马斯腐败的曝光提供了一个机会。 . . . 是时候公开质疑法院的合法性主张了。 . . . 如果你甚至名义上是左派,你应该对维护反动机构的合法性没有兴趣。 只有当法院的公众地位受到损害时,改革才有可能。

我们应该利用这一时刻来突出实际的党派操纵与法律之间的公然联系,揭开法院高于、超越和超越政治的普遍神话。 我们不应该支持最高法院的合法性,而应该攻击它的基础——指出九名法官决定我们的未来的根本不民主的观念,并在计划制定之际重振改革最高法院的动力。 这样做几乎已经消失了。

民主党立法者对托马斯夫妇的行动的反应在言辞和立法上都是不温不火的。 佐治亚州众议员汉克·约翰逊和罗德岛州参议员谢尔登·怀特豪斯重新提出了一系列法案,要求最高法院在法案颁布后的一百八十天内起草自己的行为准则。

“法案颁布一百八十天”并不完全是表示司法火灾五次警报的那种语言。 众议院司法委员会的一位匿名进步人士对 NBC 新闻的引述让进步的民主党人抵制建制犹豫的希望渺茫:“将会就如何继续进行对话。 . . . 我们中的一些人渴望进行某种监督。 . . . 我们完全理解三权分立的问题。 显然,存在重大限制。 但我们不能坐以待毙。”

尽管托马斯夫妇无视司法规范和部门间关系以建立和维持前所未有的夫妻保守-司法-政治网络,但民主党立法者仍在引用托马斯夫妇所忽视的规范(“分权问题”)。

更好的策略是公开挑战最高法院的权力:如果基尼、克拉伦斯、保守的法律网络和最高法院之间的联系清楚地表明了一件事,那就是右翼牢牢抓住了政治与法律之间的联系。 我们也应该。 但是,我们需要一个尊重人民权力的法院,而不是维护有钱有势的特权的最高法院。

当然,这种大胆的民主立场——这意味着将法院打包和/或剥夺法院作为社会最终仲裁者的角色——对于一个其领导人仍受司法例外主义魔咒的政党来说是可恶的。 例如,众议院议长南希佩洛西告诉议员们,“如果他的妻子参与政变,则由法官个人决定回避。 . 。” 据报道,她接着指出,“根据现行法律,法官有责任追究自己的责任。”

因此,重组法院的催化剂将不得不来自外部。 好消息是,托马斯的惨败为流行的、以群众运动为基础的变革提供了理想的动力。 毕竟,有什么比在揭露它最反动的成员时更适合蔑视一个机构及其理想的时候了?

所以 你怎么 解决像弗吉尼亚托马斯这样的问题? 首先,它需要抛弃“长袍崇拜”,并揭露 Ginni、Clarence 和保守派绝大多数的党派色彩和破坏性。

在一次采访中,Sarah Lipton-Lubet——Take Back the Court 的执行董事,这是一个进步组织,其使命是“让公众了解最高法院对民主构成的危险,以及法院扩张的可行性”——辩称: “从要求托马斯回避到他辞职的所有事情现在都摆在了桌面上。 . . . 法院不能像现在这样继续运作,透明度很低,对公众的责任为零,这一点从未如此明确。”

Lipton-Lubet 还瞄准了另一位官员,他经常被称赞为清醒的制度主义者,而不是复仇主义法庭的领袖:首席大法官约翰罗伯茨。 “罗伯茨声称对目前公众对最高法院的信任度急剧下降感到担忧——但他允许这种公然违反道德的行为在众目睽睽之下发生,”立顿-卢贝特在一封电子邮件中写道。 “他欠美国人民一个解释,因为他自己未能保护正义和民主。”

最重要的是,削弱法院的群众运动必须广泛关注。 虽然托马斯夫妇的罪行可能是催化剂,但我们的要求应该远远超出单一的正义。 我们应该问问自己,我们想从我们的高等法院得到什么,包括我们是否想要一个高等法院。 我们应该拆除法院作为进步的围墙堡垒的职能,并开始建立一个更加民主的制度——一个帮助边缘化和赋予普通工人权力的制度,而不是金钱利益。



Source: jacobinmag.com

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