免费的布兰妮·格林纳

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周一晚上,女子国家篮球协会 (WNBA) 终于打破了对联盟最大球星之一菲尼克斯水星中锋布兰妮·格林纳 (Brittney Griner) 自 2 月 17 日以来被关押在俄罗斯监狱的公开沉默。

“显然,”ESPN 的 Ryan Ruocco 说,“当谈到 WNBA 时,每个人的头号话题是 Brittney Griner:她的表现,她的地位。” 这对我来说并不明显。 数周以来,联盟在公开谈话、营销材料或商业广播中都没有就格林纳的拘留发表任何言论。

在过去一个月左右的时间里,我一直在关注女篮社区关于 Brittney Griner 的报道。 我有一个关于她名字的 Google 快讯,每天会多次通知我。 我认真地观看了每一场 ESPN2 和 ESPNU 的女子疯狂三月广播。 我报道了在明尼阿波利斯举行的 NCAA 四强赛,其明确目标是了解女篮界人士对 Brittney Griner 的看法。

我对我的发现感到沮丧。

值得庆幸的是,WNBA 正在大声疾呼倡导布兰妮·格林纳的直接健康和安全,并将她带回家。 但重要的问题仍然存在:是什么让联盟花了这么长时间? 我们从它之前的沉默中学到了什么,即使是在破纪录的流行女性三月疯狂的高峰期?

2 月 17 日,Griner 试图进入该国继续她在 UMMC Ekaterinburg 的赛季,这是一支与她共事超过七年的俄罗斯超级联赛球队。 尽管是 WNBA 史上最伟大的球员之一,但在休赛期,格里纳在俄罗斯打球以赚取额外收入。 近一半的 WNBA 球员在国外打球是为了赚取额外收入,因为这些职业球员的薪水只是国家篮球协会男子的一小部分。 如果 Griner 在任何地方都接近男性玩家,那么她现在似乎不太可能在俄罗斯监狱中。

在这一天(尤其是在俄罗斯准备入侵乌克兰的同一时间),她因涉嫌在行李中携带含有大麻油的电子烟弹而被拘留在莫斯科附近的一个机场。 我们根本无法知道她身上是否有任何这种物质。 即使她这样做了,值得注意的是,在美国,职业运动员越来越多地支持开放文化,甚至围绕大麻创业。

有些人,比如美国国家橄榄球联盟的马肖恩·林奇,已经创办了自己的大麻公司或与大麻品牌建立了重要的合作伙伴关系。 其中包括 WNBA 球星 Sue Bird,她与未婚妻 Megan Rapinoe 在 2018 年成为 Mendi 的代言人,Mendi 是 Rapinoe 的双胞胎妹妹拥有的“一家专注于体育运动的 CBD 公司”。

尽管自 2015 年开始在海外打球以来,她已经乘坐了数十次往返于美国和俄罗斯的航班,但格林纳的被捕是迅速而神秘的。 几乎没有人知道她的下落,直到 3 月 5 日——在她被捕两周半之后——一家俄罗斯国家通讯社发布了一张照片,宣布将她拘留。 从她被捕到美国大使馆花了五周时间让一名代表进入监狱检查格里纳。 据报道,5 月 19 日,俄罗斯政府将带她参加一场决定她命运的听证会。 最坏的情况:十年监禁和长达五年的劳改。

自从 Brittney Griner 被拘留的消息传出后,她最亲近的人,包括她的妻子 Cherelle Griner、她的经纪人 Lindsay Kagawa Colas 以及她在 WNBA 的队友,几乎都对此事保持沉默。 这似乎是遵循美国国务院的直接建议:正如前 WNBA 球星丽莎·莱斯利在 3 月下旬透露的那样,“我们被告知不要对此大惊小怪,以免他们将她用作棋子。”

向女篮界传达的信息是:如果你说些什么,可能会让布兰妮·格林纳变得更糟,所以把它留给那些知道自己在做什么的人吧。

不到两周前,当我去明尼阿波利斯举行的 NCAA 锦标赛时,谈话就停滞不前了,以了解女篮​​社区对 Griner 的看法——不是在公共场合,而是在现场。

除了我是女篮超级粉丝这一事实外,我还加入了超过一万八千名其他粉丝的疯狂三月,因为我认为现场将成为谈论 Griner 的沃土。 毕竟,这是主要的女子篮球赛事之一,有成千上万的人参加、观看、支持和工作在女子篮球领域。 毫无疑问,成千上万的人都非常熟悉 Griner 的困境:她在试图离开俄罗斯时被捕,俄罗斯是她一年中大部分时间都在这个国家度过的。

但在新闻发布会上,没有一位记者问过格林纳在海外的情况,或者这对最近宣布参加 WNBA 选秀的 400 名大学球员的影响。 当我试图与一对女篮博主谈论这件事时,他们提醒我这是一个需要避免的问题。 “我不认为她的家人希望我们谈论这个,”一个人说,打断了我。

在周五的半决赛中,我遇到了一位粉丝 Lisa Pelofsky,她穿着一件绿色和黄色的 T 恤,上面写着“Free Brittney Griner”。 我问我们能不能谈谈。 她看了一眼我的媒体证件,脱口而出:“我有麻烦了吗?” 在整个四强赛中,任何关于 Brittney Griner 的谈话都充满了这种恐惧。

第二天,我在凯悦酒店大堂见到了丽莎。 事实证明,自从她在贝勒大学任职以来,她一直在关注 Griner 的职业生涯。 丽莎给我看了一张格里纳的照片,照片中格里纳在篮球场的看台上慈爱地抱着丽莎的女儿,就像一个人群冲浪者。 丽莎带来了一百多件“Free Brittney Griner”T 恤在四强赛上出售,但没有人愿意购买。

“当我向人们展示衬衫时,他们厌倦了穿上它们。 他们看起来有点像,’我不会参与其中,这太有争议了,’”她说。

到周末结束时,丽莎只卖出了六件衬衫。

然后是球员。 冠军赛结束后,在摄制组和南卡罗来纳州胜利的庆祝活动中,我短暂地接近了一位 WNBA 明星球员。 她回应了 Lisa Leslie 的信息:“哦哦,”她半摇头告诉我,“你知道我们不能谈论 BG。 这是禁止的。” 我问她做了什么让 Griner 留在她的心里。 她告诉我,她每天都在祈祷格林纳能平安归来。

我想起了这位前奥运选手的朋友和队友 BG(她的亲密朋友和家人都这样称呼她),被隔离在俄罗斯的监狱牢房中。 在我们周围,四强赛在音乐和五彩纸屑的漩涡中达到高潮。 但是沉默就在那里,如果你听的话:不是因为球员或球迷一定想保持沉默,而是因为强大的机构要求它。

截至周一,沉默的封印已被打破。 不可能知道为什么 WNBA 决定围绕 Griner 改变其媒体战略。 但希望她安全回家的女篮社区成员应该询问原因。

我在 NCAA 四强赛现场与球员和球迷交谈时听到的一个持续的担忧是,公开支持 Griner 可能会激怒俄罗斯总统弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin)将她用作政治棋子。 但也有强有力的证据表明,Griner 的拘留一开始是出于政治动机。 一些专家简单地将其称为“人质外交”案例。

在女篮和主流体育媒体之外的几个月里,这些专家一直质疑官方说法,即格里纳只是“被捕”。 正如 3 月 14 日美国家庭危机管理顾问乔纳森·弗兰克斯 (Jonathan Franks) 所说,“这有很多非常错误和任意拘留的特征。” 就他的观点而言:布兰妮·格林纳是俄罗斯最知名的美国女篮运动员之一,克里姆林宫并没有忘记她公开同性恋的事实,克里姆林宫利用国家支持的恐同症来保留权力。

如果格林纳是一名外交人质,她的命运可能取决于美国政治权力掮客的反应——也就是说,部分取决于这些权力掮客代表格林纳承受的压力。 支持布兰妮·格林纳不仅是为了引起克里姆林宫的注意,而且是对我们自己的政府提出要求。 这是不可能在沉默中做到的。

女篮球迷也应该对 WNBA 本身进行询问。 在 WNBA 选秀期间很明显,联盟对格林纳的福祉的了解比他们之前公开的要多得多。 通过 ESPN 的 Holly Rowe,观众了解到了以前闻所未闻的细节:“她在俄罗斯的代表每周可以见到她两次,她可以收到信件和信件。” 但这些更新被埋没在联盟应该把布兰妮·格林纳“放在首位”的信息中,并且正在“尽他们所能”在她缺席的情况下向她致敬。

国家的 Dave Zirin 从一开始就一直在谈论 Griner 的拘留。 “如果汤姆·布雷迪被关在监狱里,就会每天守夜。 . . 它会一直被谈论,会引起国际骚动,”他本周告诉半岛电视台。

不幸的是,美国媒体长期以来一直将女篮边缘化。 实际上,媒体可以忽略 Griner 的案例,因为正如 Zirin 指出的那样,“对女性运动的不尊重在体育媒体中是如此根深蒂固。”

因此,谈论 Brittney Griner 也意味着质疑美国职业体育和体育媒体中固有的性别偏见——这是 WNBA 球员自己经常做的事情。 WNBA 选秀后的第二天早上,联盟最公开的发言人之一、WNBA 球员协会主席内卡·奥格乌迈克(Nneka Ogwumike)接受了 早安美国 代表球员公开解决 Griner 的拘留问题。 当 Robin Roberts 询问 Ogwumike 是否认为在这种情况下性别不平等是一个问题时,她说:“什么时候不是? . . . 现实情况是,她因为性别问题而出现在那边,薪酬不平等。”

女篮在过去五年中最大的成就可能是这项运动不断发展的反对压迫的文化。 自 2020 年大规模抗议活动以来,当女篮运动员成为呼吁种族正义的领军人物时,WNBA 已成为美国文化景观中的一支进步力量。 但是Griner的情况——即使是女篮; 即使在 2020 年的抗议活动之后,在 WNBA 球员公开支持拉斐尔·沃诺克在佐治亚州的自由派参议院竞选活动之后,在俄勒冈州的塞多纳·普林斯 (Sedona Prince) 在 TikTok 上大肆宣传全国大学体育协会 (NCAA) 的不平等之后——这反映了未知的政治领域。 正如 Lisa Leslie 谈到 Griner 时所说,“这是我们第一次遇到这种情况,我们不知道该怎么办。”

同时,谈论 Griner 是一个熟悉的挑战。 女篮运动员从来没有 只是运动员。 通过参加这项运动,通过热爱这项运动,女篮运动员正在打破关于性别的社会“规则”清单。

这一点在格林纳自己的球员生涯中最为清楚。 从 2009 年到 2013 年,作为贝勒大学的学生运动员,她面临着公众对性别越界的愤怒; 格林纳实际上不鼓励公开作为女同性恋者,在互联网上遭到体育迷的恶毒攻击,当她在 2012 年拒绝奥运会的一个席位时,她的性别身份遭到公开质疑。 刻薄如此深刻,以至于她毕业后不久,她得到了一堆新纹身,并开始公开谈论她的性取向,告诉 今日美国:“我喜欢成年后的自由。 没有人告诉你该做什么,没有任何计划。”

这不是格林纳第一次寻求自由。 这就是女子篮球界应该团结在她身边要求的更多理由:释放布兰妮·格林纳。



Source: jacobinmag.com

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