公平贸易的神话

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以各种名称闻名的公平贸易倡议被宣传为减轻第三世界人民苦难的一种方式,它使贫穷的生产者免受全球市场竞争造成的价格下行压力。 支持者认为,他们的商品的固定价格允许公平贸易生产者向工人支付生活工资,雇用成年人而不是儿童,以对环境和当地社区更好的方式生产,并确保生产条件可以可靠地再现。

很容易理解它的吸引力。 资本主义给数十亿人带来的苦难,加上普通人所经历的无力感,都植根于公平贸易的哲学中: 西方消费者有能力使市场道德化。

实际上,公平贸易未能对全球不平等产生影响,这比以往任何时候都严重。 只选择一个领域,童工。 根据 2021 年国际劳工组织和联合国儿童基金会的报告, 全球童工人数已增至 1.6 亿,其中 70% 从事农业。 同一份报告发现,仅在撒哈拉以南非洲,童工的数量在过去四年中就增加了 1660 万。 这些劳动大部分是无偿的。 道德消费主义和公平贸易倡议未能对这种剥削产生影响,这应该告诉我们很多关于我们所面临的系统以及挑战它所需的方法。

公平贸易为全球资本主义提出了一个简单的解决方案。 然而,问题不在于流程的消费者端,而在于一开始。 对于生产巧克力的资本家来说,少付工人工资就意味着卖得更便宜。 而且由于有许多其他资本家生产和销售相同或相似的产品,生产成本面临着持续的、不可避免的下行压力——其中最大的成本之一是劳动力。

这种压力的结果在当今的巧克力行业中显而易见。 根据 2015 年美国劳工部的报告,210 万童工在西非可可生产中工作。 根据世界经济论坛的数据,大多数可可种植者每天的收入不到 1 美元,低于极端贫困线。

解决这种贫困的明显方法是重新分配全球巧克力行业的财富,该行业的年收入约为 1300 亿美元。 但大多数巧克力公司,无论受到多少批评,都不愿意为可可支付更高的价格,因为这样做会给竞争对手带来价格优势。 结束巧克力制造业的奴隶制将违背资本主义的基本逻辑。

少数不雇用童工的公司有时能够在边缘生存。 例如,Tony’s Chocolonely 以生产“100% 无奴隶巧克力”而自豪。 但正如世界可可基金会发言人托尼·麦考伊(Tony McCoy)在接受 华盛顿邮报,这只能在很小的范围内实现,因为该公司在全球生产的 500 万吨可可中只采购了几千吨。

最近,该 荷兰时报荷兰新闻网站报道称,Tony’s Chocolonely 已从美国无奴隶制巧克力生产商名单中删除,因为该公司最近扩大规模并开始与 Barry Callbaut 合作,Barry Callbaut 是被认为对巩固奴隶制负有责任的七大可可公司之一.

在回应此举的声明中,Tony’s Chocolonely 表示,“大多数巧克力公司不知道他们的可可价值链中有多少非法劳工案件,因此对此无能为力”。

公平贸易的支持者认为,你可以“用你的钱投票”并寻找更多有道德的公司。 但购买道德高尚的资本主义是不可能的。 世界贫困是资本主义财富和权力集中在全球北方而较小集中在全球南方的全球体系的产物。

要摆脱这种贫困,就需要直接挑战每个国家掌管这种财富的人。 因为剥削和压迫不是从第一世界的消费习惯开始的,所以生产和分配不能合乎道德地组织起来。 责任在于那些启动这些动态并根据他们的首要任务组织系统的人:利润。

虽然许多公平贸易的支持者是善意的,但公平贸易行业本身往往不是。 公平贸易将西方消费者的道德愤怒变成了大品牌可以通过公平贸易认证的形式购买的商品。 对于糖果巨头亿滋等品牌而言,购买此类认证模式的决定并非出于道德基础。 相反,正如 Peter Whoriskey 在 华盛顿邮报,这是支撑他们的消费群和逃避批评他们在加纳和科特迪瓦持续使用童工的一种手段。

作为对过去十年批评的回应,主要巧克力公司已承诺购买越来越多经公平贸易、雨林联盟或 UTZ 认证的可可。 但是,正如 Whoriskey 的调查中所报告的那样,认证机构和巧克力公司都被迫承认,此类认证完全不足以消除童工。 Whoriskey 引用了雀巢 2017 年的一份报告,该报告总结了此类计划的弱点:“简单地说,当 [certification] 审计员来了,孩子们被从田里带走,在接受采访时,农民否认他们曾经去过那里”。

甚至认证本身也成为了受市场竞争的商品。 在与全球巧克力竞争对手的竞争中,亿滋后来找到了一种更便宜的方式来掩盖其参与奴隶制的行为,并建立了内部公平贸易认证 CocoaLife。 与 Fairtrade 相比,CocoaLife 的问责制甚至更少,它允许 Mondelez 以较低的价格为同样的罪行提供同样的保障。 道德认证,而不是解决竞争问题,通常为那些继续从最具剥削性和压迫性的生产方法中获利的公司提供掩护。

提倡公平贸易,就是从根本上接受市场的逻辑,作为解决不平等的手段。 这带来的后果远远超出了让消费者感到内疚的范围。 例如,由于公平贸易对价格的影响有限,非政府组织乐施会呼吁采取额外举措提高咖啡豆等商品的价格。 为应对二十年前咖啡价格的暴跌,乐施会发表了一份简报,主张“在出口国销毁 1500 万袋低档咖啡,以减少出口和库存”。

这种破坏消费品以使其生产更有利可图的淫秽资本主义做法,在约翰·斯坦贝克的著作中有著名的描述 愤怒的葡萄,被认为是减少贫困的重要组成部分。 实际上,供大于求导致的商品下滑是一个为利润而不是为人类需求而生产的系统的常规表现。 公平贸易战略,而不是挑战资本主义生产中最淫秽的方面,可以舒适地与它们并存。

公平贸易的替代方案是理解受压迫的工人和小农不仅是受害者,而且是他们自己解放的潜在战士。 多花一美元买巧克力并不能拯救任何人。 作为消费者,我们没有能力改变世界。 您要么购买他们现有系统的产品,要么购买明显符合道德的替代品,这些替代品很少能挑战不平等。

结束全球贫困和剥削将需要共同反对权力和财富在全球北方和南方的集中,这种集中主导着全球生产并再现了压迫。 赢得这场斗争意味着拒绝我们可以使资本主义文明化或利用市场来对抗自己的想法。

Source: https://redflag.org.au/article/myth-fair-trade

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