在我写这篇文章的时候,俄罗斯入侵乌克兰东部看起来很有可能。

Good Judgment Project 的“超级预测者”是由宾夕法尼亚大学教授领导的组织,该组织招募非专业预测者并整理其中历史上最准确的预测,最近几天从预测和平转变为狭隘地预测战争. 尽管他们缺乏资历,但超级预测者在这种预测方面有着相当出色的记录。 过去,他们的表现优于可以访问机密数据的情报分析师。

当然,俄罗斯在其与乌克兰及其盟友白俄罗斯边境的大规模军事集结总是有可能的,这是一种旨在让西方让步的佯攻,就像承诺乌克兰永远不会加入北约一样。 在过去的 24 小时内,俄罗斯宣布将从乌克兰边境撤出部分军队,这是一个充满希望的迹象,表明僵局可以在不发生流血的情况下解决。 但仍有一些观察者 怀疑回调是真实的,如果俄罗斯愿意,它仍然可以发动入侵。

这样的战争将是一场人道主义灾难。 根据美国情报部门的评估,俄罗斯或许能够迅速占领该国的东半部,甚至可能是首都基辅。 但是乌克兰政府已经加强了游击战术的平民训练,因此即使俄罗斯军队占领了该国的部分或全部,乌克兰人也可以继续叛乱。

不难想象,一场类似于叙利亚内战的漫长而残酷的冲突,会在欧洲内部发生,造成数千人甚至数十万人死亡。 从某种意义上说,乌俄对峙主要是一场地区冲突。 但一些观察家认为,这可能意味着更多。

长期担任《纽约时报》国家安全记者的大卫·桑格(David Sanger)宣称“超级大国冲突卷土重来”。 约翰霍普金斯大学历史学家哈尔布兰兹更进一步指出,“大国竞争的回归带来了华盛顿和莫斯科之间以及华盛顿和北京之间的核竞争的回归”(其权力和财富比莫斯科更大,这使它成为比美国更强大的全球长期竞争对手)。

如果这是真的,那么这对基本上全人类来说都是不祥的预兆。 但这是真的吗——或者这又是一场战争炒作?

我们不太了解大国为何打架

很抱歉让您失望,但答案很简单:我不知道,其他人也不知道。

事实是,理解州际战争,以及一般的战争,真的、真的很难,而且试图发展出严谨的、可检验的关于此类战争何时爆发以及为什么爆发的理论仍处于起步阶段。 研究战争很困难,原因很简单,我们缺乏足够的数据点。

假设您想建立一个定量模型来预测,例如,在今年余下的时间里,美国通胀率超过 7% 的可能性有多大。 我们有至少可以追溯到 1947 年的月度通胀统计数据,以及按商品与服务、商品和服务类型等分类的价格变化细目。我们对经济学家、企业高管和消费者进行了调查,了解他们对通胀的预期. 换句话说,建模师有很多工作要做。

研究战争不是这样的。 谢天谢地,新的战争并不是每个月都开始。 如今,像内战这样的次国家冲突比州际战争更有可能发生,这使专注于州内战争的研究人员具有优势; 政治学家克里斯布拉特曼即将出版的书 我们为何而战 有望成为对该文献的可靠概述。

但如果你对“大国”之间的战争感兴趣,因为很多人都在考虑乌克兰的僵局和台湾海峡的紧张局势,那么选择非常渺茫。 从 20 世纪开始,你有第一次世界大战、第二次世界大战、“冷战”(相当血腥)作为一个整体,……仅此而已。 也许朝鲜战争也是如此,如果我们有点怀疑地把贫穷的革命后中国算作一个大国(不要把它算作更大冷战的一部分)。 与每月消费者价格指数的 900 个和计数相比,这大约是三到四个数据点。

理论很多,数据不多

当然,数据的匮乏并没有阻止国际关系学者和其他人提出理论来解释为什么数据如此稀疏。

有进攻性的现实主义者,他们认为每个国家至少都想获得地区霸权,并且会为维持霸权而战; 防御性现实主义者,他们认为每个州的核心动力都是为了生存; “民主和平”自由主义者,他们认为代议制政府的自由价值观和公开沟通可以防止战争; 建构主义者强调国际安全的重要性因时而异,因地而异。

国际关系理论中有很多深思熟虑的工作,但所有这些工作都与糟糕数据的根本问题作斗争。

约翰·米尔斯海默(John Mearsheimer)也许是当今最耀眼和最自信的理论家,他因在 1990 年预测欧洲将在冷战后陷入大国冲突以及北约将在没有苏联威胁联合它的情况下解体而受到广泛嘲笑。

但他在 1993 年提出的同样受到批评的论点是,乌克兰应该保留其苏联时代的核武器作为对征服的威慑,这看起来……有点先见之明,因为乌克兰可能会被核大国征服。 乌克兰的核武器可能对美国不利 世界 ——但他们现在对乌克兰来说是一张非常好的牌。

这是否使米尔斯海默的理论正确? 错误的? 不完整? 没有更多数据很难说。

可以从更谨慎的理论家那里学到更多。 布拉特曼对乌克兰局势发表了一篇深思熟虑的文章,提出了乌克兰和俄罗斯无法以外交方式解决僵局的一些原因。 但大多数研究人员也认识到我们对国际冲突的了解有很多局限性。

以俄亥俄州立大学的 Bear Braumoeller 为例; 他最近的书, 只有死者,是一个令人信服的论点,反对史蒂文平克和其他人最近关于战争正在下降的论点。 没有理由断定战争的发生率正在下降,Braumoeller 令人信服地证明。 除其他外, 如果有的话,开战率略有增加 在过去的 200 年里。 自冷战结束以来它有所下降,但在地缘政治的背景下,30 年并不长。

但是什么 能够 我们说战争趋势? 在这里,Braumoeller 负责任地谨慎行事。 他总结说,建立稳定的和平国际秩序的努力(如 19 世纪欧洲的维也纳会议政权)似乎可以缓解冲突。 但是,当然,建立这样一个订单说起来容易做起来难。

在个人层面上,这个问题感觉就像我生活的不同部分正在发生冲突的一个领域。 几十年前,在伊拉克战争之后,我多年来一直沉迷于国际关系理论及其提出的问题,后来放弃它主要是因为我对确定哪些理论是有效的,哪些不是有效的感到沮丧。

最近,有效的利他主义者,一个我参与和热衷的社区,已经将大国战争视为一种可能的生存风险,尤其是因为它可能促使政府开发威胁全人类的新的、危险的武器(如武装人工智能系统或生物制剂)。

具体来说,俄罗斯入侵乌克兰可能会产生螺旋式后果,任何有人道主义倾向的人都应该认真对待。 例如,它可能会扰乱全球小麦供应并提高食品价格,这可能导致远离战场的世界上最贫穷国家的饥饿加剧。 这种余震在欧洲广泛的陆战时代当然很常见。 如果它们现在看起来令人震惊,那可能只是因为我们已经从这种模式中获得了短暂的喘息。

“我们如何防止大国战争”是一个重要的问题。 我只是对我们能够回答的严格程度并不特别乐观。

这个故事的一个版本最初发表在 未来完美 通讯。 在这里注册订阅!



Source: www.vox.com



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