内布拉斯加州会建造一条价值 5 亿美元的运河来拥有自由党吗? ——琼斯妈妈

0
13

然而,即使运河不会改变两个州之间的水平衡,它确实有助于内布拉斯加州立法者减少他们从国会民主党去年通过的 1.9 万亿美元刺激计划中获得的联邦资金。 这也可能让他们通过对抗统治科罗拉多州的民主党人来获得政治分数。 这一事件发生之际,美国西部的其他地区确实在气候变化加剧的持续特大干旱期间在分配水方面确实面临着痛苦的零和权衡——这可能是对如何调动围绕这些问题的焦虑的预演用于党派战争。

运河项目背后的历史是西方水资源更大故事中一个奇怪的注脚。 早在 1923 年,科罗拉多州和内布拉斯加州签署了一项条约,管理南普拉特河的一段使用,该河从科罗拉多落基山脉流经丹佛,流入内布拉斯加州。 该条约要求科罗拉多州在灌溉季节期间每秒向内布拉斯加州输送 150 立方英尺的水——换句话说,它阻止科罗拉多州在内布拉斯加州的农民可以使用之前干涸河流。 该条约还赋予内布拉斯加州建造一条足够大的运河的权利,以便在灌溉淡季期间每秒额外引流 500 立方英尺的水,但该项目从未实现:工程师们已经尝试过修建一条穿过岩石的运河,但未能成功在 1800 年代后期连接各州的领土,没有人重新提出过这个想法。

大约一个世纪以来,该条约尘土飞扬。 内布拉斯加州可能拥有所有州中最大的地下水资源,更不用说数千英里的河流了,所以水并不是一个大问题。 另外,科罗拉多州经常 超过 其在南普拉特的条约义务:从 1996 年到 2015 年,该州向内布拉斯加州交付的面积比条约规定的交付面积多近 800 万英亩英尺。 然而,大约在同一时间,科罗拉多州开始从南普拉特吸引更多人口以支持蓬勃发展的人口增长,主要是在丹佛地区。

今年 1 月,科罗拉多州官员发布了一份更新的南普拉特河计划,概述了沿河近 300 个可能的引水项目。 这份项目清单只是假设性的,但它引起了内布拉斯加州立法者的注意。 里基茨州长发表声明说,他正在“密切关注”科罗拉多州新水基础设施的建设,他告诉立法机构“他们正试图夺走我们的水”。 尽管南普拉特的水对内布拉斯加州农业的生存来说远非必不可少,即使科罗拉多州已经向内布拉斯加州提供了比条约所需的更多的水,里基茨坚持认为该州需要保护其水权免受日益增长的自由主义的影响西边的大都市。

“这有点像稻草人,”内布拉斯加大学水法专家舒茨谈到内布拉斯加州对科罗拉多项目的担忧时说。 “很多这样的项目 [Colorado] 提议实际上不会减少水的供应。”

即便如此,这项有着百年历史的条约赋予了内布拉斯加州建造自己的运河的理论上的权利,并且该州有足够的资金来进行这样的项目。 这要归功于拜登总统的美国救援计划,该计划向内布拉斯加州发放了数十亿美元的大流行恢复援助,并让该州拥有大量预算盈余。 该州的一院制立法机构在今年会议的大部分时间里都在努力寻找减少盈余的方法,而耗资 5 亿美元的运河项目就是一个完美的候选人。 立法机关在 4 月通过了一项法案,拨款 5000 万美元开始运河建设,足以开始在科罗拉多州购买土地并进行初步设计。

立法机构对法案的突然行动让水专家感到震惊。 正如科罗拉多州一位水务经理所说,当法案通过时,“水世界被震撼了”。

这是因为,根据舒茨的说法,运河项目的前提是有缺陷的。 里基茨认为,运河将避免“减少 [in] 农业供水和 [increased] 抽水成本,”但即使科罗拉多州的人口不断增长,这两种情况都不会发生。 内布拉斯加州 80% 以上的农业灌溉依赖地下水,而来自假设运河的水无论如何只会在淡季到达,所以它无助于该州的农民。 同时,该州的水权仅涵盖南普拉特的一部分,而科罗拉多州对更上游的一段河流拥有无限的权利,这意味着即使不侵犯内布拉斯加州的水域,百年州也可以维持未来的增长。

此外,舒茨说,如果修建运河,河流中是否有足够的水来填满运河,目前还不清楚。

“如果你看看现在流入的水量,那可能是我们能从运河中获得的最大水量,”他告诉格里斯特。 “而且那不是很多水。” 不仅如此,该条约还只赋予内布拉斯加州修建运河的权利 能够 每秒分流 500 立方英尺的水。 它实际上并没有赋予该州获得那么多水的权利。

“从政治角度来看,我认为州长必须让科罗拉多州成为一个坏人,但当你真正陷入困境时,我不知道科罗拉多州的人有多糟糕,”舒茨说,他认为该州的保守派政府一直在努力寻找花掉联邦刺激资金的方法,以便立法者“不必应对拥有大量额外现金用于社会项目的政治动态。”

今年春天该法案接近通过时,两位州长在媒体上相互指责。 科罗拉多州州长波利斯称该项目是“笨蛋”,并表示他的州将“积极维护”其水权。 Ricketts 回击道:“我不知道 Jared Polis 如此关心内布拉斯加州的纳税人…… 事实上,他从来没有真正和我说过话。”

目前,辩论只是一场口水战,但如果运河向前推进,它可能会升级。 科罗拉多州和内布拉斯加州过去曾因水资源问题相互起诉,事实上,就在几年前,科罗拉多州与内布拉斯加州达成和解,指控科罗拉多州违反了另一条河流的水资源共享契约。 修建运河将要求内布拉斯加州跨州购买或征用科罗拉多州的农田,这也可能导致私人土地所有者的诉讼。 科罗拉多州可能不会起诉内布拉斯加州,直到后者真正开始建造运河,但如果起诉,争议将直接提交给美国最高法院。

如此小的水利项目会引起如此多争议的事实表明,即使在干旱情况尚未成为灾难性的地方,水安全也正在成为一个关键的政治问题。 内布拉斯加州和科罗拉多州之间的百年契约,就像将科罗拉多河的使用锚定在更远的西部的条约一样,是在各州之间合作与妥协的时代设计的。 然而,随着整个地区的供水继续消失,州际友好也随之消失。 取而代之的是如何平衡农业和城市增长等相互竞争的利益的冲突。 不过,在这种情况下,这场冲突更像是一场校园斗争,而不是一场盛​​大的政治辩论。

Source: www.motherjones.com

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here