前谷歌首席执行官埃里克施密特的新投资公司加深了他与美国军方的联系

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前谷歌首席执行官埃里克施密特是一个例子,说明如何在不竞选公职的情况下制定公共政策。

几个月前,施密特深度参与白宫科技政策办公室的披露引发了道德问题,一些人质疑科技亿万富翁资助一个为总统提供科技政策建议的政府办公室是否合适。

现在,长期以来一直是科技行业和军方之间的重要联络人的施密特正在通过帮助资助一家名为美国前沿基金 (AFF) 的新投资公司来扩大他对美国国家安全的影响力。技术透明度项目 (TPP),非营利性道德监督机构“问责制运动”的研究机构。

America’s Frontier Fund 不是普通的风险投资基金。 在 TPP 获得的一份泄露的公告草案中,AFF 将自己描述为美国首个“公私合营的深科技基金”,这意味着它将在获得私人资金的同时获得政府资金。 在 Recode 跟进后,该基金表示,该草案“没有获得批准,也从未打算发布。 我们不会这样描述自己。 我们只将自己描述为“非营利性深科技基金”。

AFF 表示,迄今为止,它还没有收到政府的资金,但它已经回应了商务部关于半导体基金的信息请求,这可能是从获得资金的过程中的早期步骤。政府。

“我们仍然不知道 AFF 将如何运行,”技术透明项目主任凯蒂保罗通过电子邮件告诉 Recode。 “但亿万富翁建立风险投资基金以将纳税人的钱引导到私营公司似乎非常不寻常。”

“问题是,钱从哪里来?” 技术责任非营利组织 Tech Inquiry 的执行董事 Jack Poulson 说,该组织追踪硅谷与美国政府之间的关系,特别是在军事和情报部门的关系。

我们所知道的是,除了任何潜在的政府资金外,AFF 将使用私人和慈善资金来“帮助美国和其他民主国家开发关键技术,以实现集体繁荣和经济竞争力,”AFF 发言人告诉 Recode。 这是美国政府的一个优先事项——去年国会通过了《2021 年美国创新与竞争法》,以增强美国与中国竞争的能力。 施密特一直直言与中国的科技竞争是国家安全问题。

施密特在 AFF 网站上明显失踪。 AFF 告诉 Recode,施密特不是董事会成员,不会“参与”投资决策。 但许多确实出现在网站上的 AFF 领导人之前都与施密特密切合作。 Schmidt Futures 首席执行官 Eric Braverman 是 AFF 的董事会成员。 AFF 总裁兼首席运营官 Jordan Blashek 曾在 Schmidt 的慈善基金会 Schmidt Futures 工作多年,担任各种行政职务。

“AFF 最初是乔丹的想法,他于 2021 年 9 月辞去了在 Schmidt Futures 的全职工作,与 Gilman Louie 共同创立了该组织,”AFF 发言人说。 他仍然在施密特期货担任常驻执行官。

施密特期货发言人在给 Recode 的一份声明中说:“作为一项慈善计划,我们的使命是尽早押注杰出的人才让世界变得更美好。 我们支持许多动员技术人才网络解决科学和社会难题的慈善事业。 AFF 的工作与我们的使命相一致,我们很自豪能够支持非营利组织——它在结构和治理方面是一个独立的实体。”

也许最有趣的是施密特与 AFF 首席执行官 Gilman Louie 的关系。 路易是国家人工智能安全委员会 (NSCAI) 的 15 名委员之一,施密特担任该委员会主席。 从 2018 年到 2021 年,委员会就如何利用人工智能促进美国国家安全制定了政策建议。 他们的工作很有影响力; 国防部采纳了它的几项建议。 Poulson 指出,施密特在人工智能委员会的工作可以概括为“政府批准的游说”。

路易过去的经历可能对 AFF 的雄心壮志很有用。 他是 CIA 风险投资公司 In-Q-Tel 的第一任首席执行官,该公司利用机构资金投资可应用于情报部门的有前途的新技术,AFF 似乎正在模仿其结构。 In-Q-Tel 的潜在利益冲突已广为人知。 “据称其一半以上的受托人与该基金投资的公司有财务联系,”保罗说。

现在观察人士担心,AFF 的董事会可能与其投资的公司有类似的财务联系,这将为利益冲突创造大量机会。 施密特是科技和国防初创公司的主要资助者,对人工智能特别感兴趣。 他是 Sandbox AQ 的投资者和董事长,这是一家从谷歌母公司 Alphabet 分拆出来的人工智能软件开发公司,In-Q-Tel 最近宣布支持 Sandbox AQ,并表示希望最终将该软件出售给美国情报机构。

AFF 承认,施密特和路易在过去十年中一直保持着职业关系。 “吉尔曼很自豪能在关键的国家安全事务上与埃里克合作,并与这些委员会的其他伟大的私营部门领导人合作,”一位发言人说。

AFF 的董事会还包括科技高管、风险投资家和前国防官员,包括前国防部长阿什卡特。 从 AFF 关系密切的委员会那里获得投资对于初创公司来说可能是一个显着的优势。 “美国政府的批准印章可以成就或破坏一家国防初创公司,”保罗说。 AFF 领导人从成功投资中获得的任何利润都可以至少部分通过公共资金来实现。

“目前尚不清楚是否有任何保障措施可以防止 AFF 的前政府内部人员利用公共资金为他们自己的、可能有利可图的投资谋取利益,”保罗说。

AFF 告诉 Recode,它“有意将自己构建为特拉华州 501(c)(3),这是一个必须向 IRS 披露财务信息的免税非营利组织,以确保透明度。

AFF 发言人补充说:“AFF 的所有投资都将由具有明确利益冲突和道德规则要求披露和回避的投资委员会进行,所有投资都必须符合该组织的慈善宗旨。”

该基金表示,它打算进行年度审计,其中包括检查它是否遵守了自己的利益冲突和道德规则。 它将美国国税局的披露规则描述为“强有力的”,但尽管 501(c)(3) 确实必须每年提交 990 表格,但他们不必披露其捐赠者的身份。

旋转门旋转得更快

问题的核心是一位未经选举产生的亿万富翁与政府内部人士和政策制定者如此亲密接触。

虽然这并非完全不寻常——政府经常接受咨询公司的建议,并任命私营部门的成员担任独立委员会的成员,例如 NSCAI——但施密特的政府关系尤其丰富。

除了主持 NSCAI 之外,他还主持了国防创新委员会,这是一个独立的咨询机构,就将技术创新引入军队向国防部提出建议。 施密特最近还被任命为新兴生物技术国家安全委员会成员。

多年来,施密特基本上是受邀观察国防部内部运作的。 2019 年 ProPublica 的一份关于大型科技公司与美国军方日益纠葛的报告指出,在吉姆·马蒂斯的领导下,国防部如何变得“异常顺从施密特”。 工业界人士来五角大楼工作的旋转门,反之亦然,已被监督组织“政府监督项目”充分记录——但施密特已成为国防部的杰出顾问。

“施密特——一位没有政府或军队背景的企业高管——将自己融入美国国防机构的程度非常不同寻常,”保罗说。 “他拥有无与伦比的进入奥巴马白宫的机会,此后他在两届政府中的影响力一直持续。”

AFF 告诉 Recode,美国联邦政府需要现代化,而像施密特这样的私营部门专家的洞察力将更快地实现这一目标。 “埃里克施密特与许多其他商业和技术领导人一样,被双方要求担任美国政府的顾问,”AFF 说。

值得注意的是,其他硅谷的 CEO 都可以进入白宫,亚马逊和微软等大型科技公司也与国防部签订了合同。 但施密特在围绕美国军事技术未来的对话中融入的程度令人瞩目。 正如《纽约时报》的一篇文章所述,在被任命为国防创新委员会成员后,施密特参观了全球约 100 个美国军事基地。

“当埃里克·施密特建议美国政府做某事时,我们不知道他考虑的是谁的利益。 是谷歌的、美国公众的,还是他自己的?” 保罗说。

将科技行业定位为推进国家安全利益不可或缺的合作伙伴,对于应对迫在眉睫的科技监管也很有用。 “在某种程度上,获得国家安全信誉赋予了直接或间接游说反对反垄断执法的更大权力,”波尔森说。 (施密特持有谷歌母公司Alphabet的数百万股。)

今年早些时候,施密特与白宫科技办公室的关系引发了争议。 但施密特对现任总统政府的友好并不仅限于OSTP。 一家名为 Rebellion Defense 的施密特支持的初创公司的员工被任命为拜登总统的过渡团队成员,尽管这家初创公司当时相对不为人知,因为它刚刚在 2019 年成立。它已经赢得了几份政府合同。 (另一位 Rebellion 投资者 Nick Beim 也是 AFF 董事会成员。)

围绕施密特和 AFF 的错综复杂的关系网络让我们得以一窥当今科技行业与政府之间令人眼花缭乱的旋转门。 “我认为这个领域的任何人都明白,这些国防官员希望成为科技国防公司的董事会成员,”波尔森说。 “这是一个相当一致的主题,如果你参加国防技术会议,他们正试图将旋转门的想法重新定义为积极的,而从未使用过这个词。”

“基本上从来没有任何关于利益冲突的讨论,”他继续说。

本周早些时候,施密特在 2022 年国防部数字和人工智能研讨会上发表了讲话,这是一次为期两天的会议,“来自国家安全企业的思想领袖讨论了对加速国防部采用数据、分析和人工智能以产生决策优势至关重要的主题。”

他谈到了密切合作的好处。 “在我为政府服务时,我担心的是许多技术团队是多么孤立,”他说。 “我生活在这样一个世界里,每个人都是朋友,他们一起参加派对,他们结婚了,他们正在换工作——当人们在硅谷移动时,有大量的知识在转移人们的头脑谷。”

对于美国政府而言,无论是在国防方面还是在处理纳税申报表方面,对其所依赖的技术进行现代化改造都是当务之急。 引进曾领导科技公司的专家可能极具吸引力。 但是,对正在出现的利益冲突缺乏监督是不民主的。

施密特似乎处于科技行业可以与美国政府擦肩而过的十字路口。 AFF 的推出可能只会加深施密特在国家科技议程上已经相当大的影响力。 “这是一场即将发生的道德灾难,”保罗说,“也是我们让亿万富翁管理政府时发生的事情的一个例子。”

Source: www.vox.com

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