加息是针对工人的阶级战争

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英格兰银行已将其主要利率提高至 1%。 在能源成本飙升和商品价格上涨的推动下,它预测今年的通货膨胀率为 10%。 随着生活必需品价格的加速远远超过工资、养老金或福利的增长,数百万人正面临着悲惨而痛苦的一年。 加息无助于改变这一点; 更有可能的是,它们只会增加那些已经负债的人的压力——自今年年初以来,负债水平也开始急剧上升。 随着物价和利息支付的上涨,必需品以外的支出将进一步下降,从而使经济陷入衰退。

对于一些人来说,这将意味着被推入赤贫,决议基金会智囊团预测未来十二个月内将有 130 万人被迫陷入赤贫。 已经有报道称,养老金领取者不吃饭以支付取暖费。 对于那些处于贫困线以上的人来说,这将意味着一年或更长时间的钱永远不够——要收回基本生活之外的支出。 夏季可能会提供一些喘息的机会,因为温暖的天气减少了对房屋供暖的需要。 但到了秋天,随着寒冷天气的到来,预计平均能源费用将增加 830 英镑,情况将变得黯淡——用苏格兰电力公司首席执行官的话来说,“可怕”。

令人难以置信的是,英格兰银行的利率制定者 知道 加息是行不通的。 我们现在看到的通货膨胀是由两个因素驱动的,这两个因素都不会受到利率上升的影响。 其中之一是英格兰银行行长安德鲁贝利在去年 9 月的一次演讲中指出的。 他表示,加息“不会增加半导体芯片的供应,也不会增加风量。 . . 也不会产生更多的 HGV 驱动程序。”

他是对的。 由于 COVID 仍在扰乱全球商品的生产和运输,极端天气影响食品甚至半导体生产,现在俄罗斯入侵乌克兰严重扰乱了全球小麦、谷物、食用油和其他原材料的供应,价格正在被全球性的大因素推高。 改变英国的利率不会改变这一点。 贝利甚至在同一次演讲中继续承认,利率上升可能“让事情变得更糟”。 . . 通过对疲软的经济复苏施加更大的下行压力”——换句话说,将我们推入衰退。

但还有另一个因素在起作用,贝利和其他主流经济学家都不愿意经常提及。 自第一波 COVID 封锁以来,利润飙升,尽管工资没有。 这有一个逻辑:如果物价上涨了,但大多数人的收入没有上涨,那么肯定是其他人赚了更多的钱。 如果你看看像壳牌和英国石油这样的石油和天然气公司是如何从价格上涨中获利的,很明显是谁在赚钱。 再往前看,自 2008 年以来,最赚钱的公司已经提高了他们的加成——公司收取的成本的增加并作为他们的利润—— 从 58% 到 82%. 来自美国的早期证据显示,随着 COVID 的袭击,加价飙升。

因此,如果你想解决通胀问题,最明智的起点就是挤压利润。 这可以通过合法控制基本商品的价格来直接实现,例如供暖用的天然气。 或者可以通过增加人们的工资来更普遍地做到这一点。 无论哪种方式——或者两者兼而有之——都会让你达到同一点:将更多的钱转移到那些工作的人手中,而更少的钱转移到那些从这项工作中获利的人手中。

这就是上一次英国遭受持续高通胀的情况。 在 1970 年代,通货膨胀率平均为每年 12%——这听起来是灾难性的,直到你意识到平均工资每年增长 15%。 工会的力量是对价格过度上涨的防御。 1970 年代的生活水平(以工资与价格的比较来衡量)的改善程度远远超过自 2008 年危机以来的近 15 年。 有这么高的通货膨胀是不好的。 但如果它仍然存在——就像今天一样——最好让劳动者能够为自己辩护。

传统经济学通常会错误地强调重点,对高工资产生高价格感到恐慌。 现实情况是,如果物价上涨,工资 应该 上升得更快来弥补。 这就是 1970 年代发生的事情。

当时的结果是公司利润受到严重挤压,在十年间跌至历史新低,引发了对“过度”工会权力的激烈反应。 这最终导致玛格丽特·撒切尔政府对该运动施加的一系列重大失败。 1984-85 年的矿工罢工是今天最著名的罢工,但其他以前组织良好的工人部门也遭到破坏:其中包括 1980 年的钢铁工人、1986 年的印刷工人和 1989 年的码头工人。

在对长期确立的工会权利的法律攻击的支持下,从禁止团结行动到罢工投票过程的官僚荒谬,工会组织受到重创。 罢工在整个 80 年代仍然频繁发生,但在 1990 年代初从悬崖上掉下来,并且从未恢复过。 工会会员比例从 1979 年的一半以上下降到 2017 年的低点 23%。 集体谈判(现场所有员工与管理层就薪酬和条件达成联合协议)下降幅度更大,从 1979 年的 71% 下降到今天的 21%——与工会成员一样,这主要是在公共部门。

这种背景是理解当今经济的基础。 当经济学家和偶尔的政治家担心所谓的工资价格螺旋时,他们正在幻想一个强大的工会要求高工资并因此迫使贫穷的资本家抬高价格的世界。 如果这个世界真的存在,至少在三十年前就已经结束了。 今天的价格上涨不是由工资上涨驱动的; 目前,产品价格高涨与行业工资涨幅较高之间没有关系。 相反,重建工会组织以解决高价格问题至关重要。

然而,这还不够。 我们必须超越那些受雇的人,尤其是在今天,更多的人要么只从事兼职工作,要么完全失业,要么领取养老金。 政府支付的款项,无论是支付给公共部门工人、养老金领取者还是福利领取者,也需要至少增加通货膨胀率。 由于价格上涨,过去三个月政府的税收比预期多出 230 亿英镑。 这笔意外之财应该用来补偿所有它支付给的人,无论是公共部门的工人、养老金领取者还是领取福利的人。

重建工会组织也不会在一夜之间发生。 任何尝试过的人都知道,在当地建立工会是一个漫长、缓慢、艰难的过程。 正如我们开始看到的那样,特别是在美国,胜利和成功可以帮助推动会员发展。 但是,我们距离那种可以对付奸商的强大工会运动还有很长的路要走。 通胀危机需要立即做出反应。

相反,我们需要一场对政府提出直接要求的政治运动。 在法国, 黄色背心 有正确的想法——最初抗议 2018 年底提高汽油税,然后将其扩展到更广泛的生活水平行动要求。 政府可以而且应该取消预计在 10 月增加的 830 英镑的天然气费用。 它可以将最低工资提高到远远超过预期的通胀水平,并为养老金、福利和公共部门的工资做同样的事情。

我们需要找到将尽可能广泛的联盟联合起来反对价格上涨和提高收入的要求。 人民议会的口号——工资上涨,账单下降——是应该提出的正确口号。 6 月 18 日在伦敦举行的工会代表大会的示威活动,是迈向建立能够承载他们的运动的第一步。



Source: jacobinmag.com

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