加拿大的电信寡头垄断是一只永远不会满足的饥饿野兽

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加拿大的电信业最好被描述为三家身着风衣的公司。 这就是该国为宽带和无线服务支付世界最高价格的原因。 该国的国歌宣称加拿大是“真正的北方、强大和自由”,但这个拥有超过 3800 万人口的国家的关键产业之一是寡头垄断。 这种寡头垄断对加拿大人的最令人印象深刻的把戏是将真正令人发指的电信成本自然化。 尽管贾斯汀·特鲁多(Justin Trudeau)政府多年来做出了承诺,但没有计划让现状变得更好,但两家公司正试图让现状变得更糟。

2021 年,该国三大电信巨头中的两家,Shaw 和 Rogers 宣布了一项价值 260 亿加元的合并计划。 为什么? 两家公司提到了新兴的 5G 技术以及需要大量资本投资才能进行推广。 当然,容量、生产力和效率也会随之而来。 工作自然会受到保护。 价格将保持竞争力。 这没东西看。 不要费心试图打开风衣偷看里面的土匪,数着你的钱,然后开怀大笑。

5 月初,加拿大竞争局以对“更高的价格、更差的服务质量和更少的选择”为由向法院申请阻止合并,这让一些人感到意外。 竞争局在促进竞争方面并不完全有成就的记录。 但该国的电信公司出现了如此惊人的高于市场回报率的情况,以至于该局不得不坐下来注意。

拟议中的合并将使消费者的情况变得更糟。 甚至业内人士也同意。 正如一位分析师所说,“罗杰斯收购 Shaw 可能意味着失业、客户服务恶化和竞争减少。”

然而,罗杰斯和肖正在反击,并打算继续进行这笔交易。 他们有很好的获胜机会。 加拿大的大型电信公司是把国家当作人质的专家——它们不仅控制市场服务,还拥有使这些服务成为可能的基础设施。 为基础设施扩展规划路线的是这些公司。 他们很乐意将扩张和改进问题作为与监管机构谈判的棋子。 如果您押注该国的电信竞争,您将永远不会因为消费者利益而破产。

尽管有一些希望国家会阻止合并,但另一位亿万富翁寡头正在像秃鹰一样盘旋这笔交易。 由 Shaw 拥有的无线服务 Freedom Mobile 作为套餐的一部分出售。 更好地为市场带来更多竞争,对吗? 再想想。 媒体公司魁北克公司的负责人皮埃尔卡尔佩拉多支持竞争局试图停止交易,但并非出于他的善意。 作为 金融邮报 报道,

这家总部位于蒙特利尔的公司有多种选择来实现其在魁北克以外扩展无线服务的目标,其中包括可能收购 Shaw 的 Freedom Mobile 无线部门,该部门在阿尔伯塔省、不列颠哥伦比亚省和安大略省南部都有业务,现在似乎可以争夺.

将另一位拥有企业集团的亿万富翁加入其中并不能解决该国的电信困境。 竞争局同意——它认为出售 Freedom 不足以保护消费者。

可悲的是,每当加拿大政府承认该国的电信业存在问题时,它从未提出严肃的解决方案。 政客们可能正在讨论一个明显的解决方案:国家通过电信基础设施的国家所有权、联邦或省级国有企业向消费者提供直接服务,或两者兼而有之来干预市场。 相反,他们胆怯地试图让三大电信公司陷入更便宜、低于标准的计划。 当试图阻止市场进一步整合和亿万富豪对行业的虎钳控制收紧时,这就像在用拳头搏击大海。

国家直接干预的想法并非没有先例。 在萨斯喀彻温省,SaskTel 是一家皇冠所有的公司,以某种形式存在了一百多年。 它为超过一百万的消费者提供服务,并在 2020-21 年创造了超过 1.308 亿加元的利润。 几年前,前总理布拉德沃尔试图出售该公司的股份,但在公众和工会的强烈反对后废除了授权立法。 该省的人民和工人了解国家提供基本服务的关键作用。 想象一下,如果同样的服务在全国范围内推广。 这将是结构性问题的结构性解决方案。

不过,国有工业是一个长远的目标。 加拿大甚至无法管理适度的基于自由市场的组合来固定电信行业的高昂价格。 2019 年,加拿大广播电视和电信委员会 (CRTC) 降低了宽带服务的批发价格——大型现有企业向独立互联网提供商出售的价格。 2021 年,它承认了自己的“错误”,并推翻了这一决定,为电信寡头带来了重大胜利。 消费互联网价格上涨。 一家独立提供商正在与这种逆转作斗争,请求政府扭转逆转并再次降低宽带批发费率,但这场斗争不会很快结束。

Rogers-Shaw 的合并是对该国保护电信消费者决心的最新考验。 自由党政府在档案中的记录几乎没有希望。 但也许有一天,加拿大人会受够了这些无稽之谈,并会集体推动一个长期问题的永久解决方案,该问题使他们变得更穷,并确保他们以更少的服务获得更多的钱。 好消息是,解决方案就在那里,只是等待政治意愿去做正确的事情。



Source: jacobinmag.com

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