北美在短期气候污染物方面的可能前进道路

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随着世界以新的紧迫性重新审视能源和气候安全,北美能否找到一条建设性的前进道路? 美国、加拿大和墨西哥几十年来一直在这个领域苦苦挣扎,并在 2020 年启动的美国-墨西哥-加拿大贸易协定中基本上回避了这一点。

然而,这三个国家都支持《巴黎协定》和刚刚起步的全球甲烷承诺。 北美领导人峰会在中断了 5 年之后又回来了。 加拿大和美国制定了更新气候和能源伙伴关系的“路线图”。 USMCA 是可操作的,但没有蚀刻在花岗岩上。 它要求每六年审查一次,允许补充协议,并保留根据其北美自由贸易协定前身制定的环境条款。

不应高估峰会、承诺或贸易协定克服深刻的跨国差异的能力。 鉴于影响深远的政策差异,北美合作面临的碳排放挑战仍然令人生畏。

墨西哥总统安德烈斯·曼努埃尔·洛佩斯·奥夫拉多尔领导下的能源民族主义复苏,以负债累累的国家实体实现石油生产最大化取代了私营公司的可再生能源开发。 提议的美国电动汽车购买补贴决定性地支持美国制造的产品,供应链邻国嘲笑为 USMCA 威胁。 随着欧洲考虑为逃避责任的国家调整边界,邻国占据了不同的碳定价世界; 到 2030 年,加拿大追求每吨 170 美元的价格(加拿大),而美国没有任何国家碳价格,墨西哥保持名义价格。 跨境清洁电力贸易扩张面临艰巨的政治障碍。

可靠的大陆参与的更好起点可能涉及短期气候污染物(SLCP)。 甲烷和氢氟碳化物 (HFC) 等污染物受到的政策关注远低于碳,但会在短期内造成气候冲击。 一吨释放的甲烷在二十年内对全球变暖的影响是碳的 87 倍。 SLCP 引发了超过四分之一的已经发生的全球变暖。

鉴于排放测量技术的进步和最大限度地减少燃烧和排放的具有成本效益的选择,能源部门的甲烷减排提供了一个有希望的合作场所。 挪威和沙特阿拉伯长期以来一直保持着可靠的监管制度来捕获甲烷,并牢记其商业价值。 全球遵守挪威标准将使石油和天然气甲烷排放量减少 90% 以上。

可比的评估还不能应用于北美。 由于行业的强烈反对,许多高产的美国州和加拿大省份长期以来一直抵制严格的甲烷政策。 近年来,尽管石油产量下降,墨西哥的燃烧率却出现了惊人的增长,因此必须增加德克萨斯州的天然气进口以抵消其浪费。

这种动态可能正在发生重大变化。 11 月的领导人峰会批准了一项“减少所有部门,特别是石油和天然气部门的甲烷排放”的大陆战略。 加拿大已与生产省份谈判了严格的甲烷标准,似乎有望实现重要的十年中期减排目标,并准备走得更远。

拜登政府已将甲烷置于其气候和能源议程的前沿和中心,包括全球承诺领导。 国会在得到两党支持的情况下恢复了奥巴马时代的一些法规,联邦机构正在准备采取先进措施,一些主要生产州为国家行动提供最佳实践模式,许多美国公司正在追求更清洁的产出。 新的联邦基础设施立法包括大量资金,用于加速关闭长期以来被行业和州忽视的孤井。

然而,这种转变正在进行中。 太阳可能会落在 117th 国会在甲烷问题上的党派分歧越来越大,包括共和党对承诺采取大胆措施减少甲烷浪费的公司越来越不屑一顾。 许多生产州似乎准备在法庭上反对即将出台的联邦法规并推迟实施。 反过来,墨西哥一直在努力实施其 2018 年的甲烷立法,同时全力追求使相关天然气捕获边缘化的石油。

在这三个国家的现有报告系统经历了数十年的严重向下偏差之后,大陆的努力可以从开发最先进的排放清单开始,但最终会走得更远。 众所周知,现有的甲烷释放措施在整个非洲大陆仍然不可靠。 它们破坏了关于天然气相对于石油和煤炭的相应气候效益或北美天然气出口的环境优势的持续断言。

在能源领域之外,合作的气候前景可能最大,包括主要用于空调和制冷的化学品。 HFC 通过《蒙特利尔议定书》发挥了重要的臭氧保护作用,但仍然是有效的 SLCP。 2016 年基加利蒙特利尔修正案指导全球向气候友好型替代品过渡,包括阻止非参与国未来 HFC 出口的规定。 加拿大和墨西哥都迅速批准了基加利,加拿大采取了积极的早期 HFC 削减措施。 墨西哥不生产 HFC,但渴望保持其作为全球领先冰箱出口国的角色,并已实施过渡时间表。

直到 2020 年 12 月,行业和州政府的压力推动两党立法,制定与基加利兼容的逐步减少目标,美国仍然是大陆 HFC 的落后者。 只有参议院批准条约才能完全恢复美国的地位,而外交关系委员会的初步听证会表明支持非常广泛。 拜登政府已迅速敲定法规,并成立了一个多机构工作组来遏制 HFC 走私,并迅速采取了重大执法行动。 走私仍然是全球基加利实施的主要问题。[1] 将该工作组扩展到大陆规模提供了一个协作起点。

此类大陆倡议不存在单一的机构所在地。 但北美自由贸易协定的一项经久不衰的遗产是环境合作委员会。 在三国秘书处的领导下,CEC 经常处理气候和能源问题,同时还建立了大陆有毒物质排放的主要数据库。 它拥有各种分析技能和政策专业知识,可以在甲烷和 HFC 过渡等问题上发挥领导作用,包括通过可靠的排放清单进行披露、评估国家和大陆绩效趋势的报告以及跨境执法。 没有两种气候污染物是相同的,但 CEC 可以在 SLCP 上实施最初的大陆努力,将北美定位为这些问题的全球领导者。


[1] Benjamin Sovacool 等人,“气候变化和工业含氟气体”, 可再生和可持续能源评论 (2021 年):1-55。

Source: www.brookings.edu

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