华盛顿特区的俄罗斯游说者减少制裁——直到乌克兰

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的入侵 在最近的记忆中,乌克兰并不是第一次俄罗斯外交政策在华盛顿引起严厉批评。 但这确实标志着克里姆林宫第一次在通过正常的 DC 渠道(即通过强大的 K 街游说者)做出反应的能力上步履蹒跚。

在入侵乌克兰之前,克里姆林宫在华盛顿特区投入巨资进行游说 克里姆林宫本身、国营公司和其他与俄罗斯领导层有关联的公司在 21 世纪经常利用 K 街游说者来缓和俄罗斯的影响。外国的不幸事件——通常是为了让俄罗斯实体免受最严厉的惩罚。 现在对俄罗斯政府和与克里姆林宫有关联的公司的制裁意味着这种支出是不可能的。

许多俄罗斯利益集团已经将他们的游说目标转移到仅仅试图管理美俄关系的破裂上。

“随着俄罗斯入侵乌克兰,很明显我们不需要说客,我们需要真正优秀的离婚律师,”圣安东尼学院俄罗斯和欧亚研究中心研究员朱莉·牛顿说。 “今天的游说是聋人的对话。”

情况并非总是如此。 在最近入侵乌克兰之前,俄罗斯政府和与克里姆林宫有联系的公司成功地在美国获得了相当大的影响力。

俄罗斯的高额游说活动于 2008 年 8 月开始,当时它试图平息美国对俄罗斯入侵格鲁吉亚后侵略的反应。 华盛顿将这场为期五天的战争直接归咎于俄罗斯,特别是考虑到克里姆林宫承认南奥塞梯和阿布哈兹分离省份的独立以及格鲁吉亚军队从这两个领土上驱逐出境。 在已故的亚利桑那州共和党参议员约翰麦凯恩的领导下,许多华盛顿的权力掮客呼吁惩罚俄罗斯的侵略。

随着惩罚性行动的摆在桌面上,俄罗斯在游说者身上的支出几乎翻了一番。 对《外国代理人登记法》记录的分析显示,总体而言,公司报告的从俄罗斯利益获得的金额从入侵前的 2007 年略高于 500 万美元飙升至 2009 年的超过 900 万美元。

代表俄罗斯联邦的公关公司凯彻姆(Ketchum)超速驾驶,以扭转叙述并将冲突归咎于格鲁吉亚。 凯彻姆促成了《纽约时报》对俄罗斯军方官员的采访,向《华盛顿邮报》分发了关于战争的简报,并安排了 CNN 对俄罗斯总统弗拉基米尔·普京本人的采访。 2008 年 8 月 20 日,凯彻姆还帮助俄罗斯外交部长谢尔盖·拉夫罗夫在《华尔街日报》上发表了一篇专栏文章,称俄罗斯“仍然致力于和平解决高加索地区的问题”。 2009 年初,俄罗斯政府在俄罗斯利益集团的游说支出激增数百万美元的情况下聘请了另一家公司 Alston & Bird。

俄罗斯的这场复兴运动在很大程度上奏效了,克里姆林宫成功地经受住了入侵格鲁吉亚所带来的风暴。 乔治·W·布什政府在 2008 年对普京的侵略行为几乎没有采取任何惩罚措施,而俄罗斯是奥巴马政府事后才想到的——或者,有时,简直就是一句妙语。

俄罗斯将再次 面对华盛顿在 2014 年吞并克里米亚半岛后的后果。 随着巴拉克奥巴马总统加入批评,华盛顿不像乔治亚战争之后那样宽容。 尽管奥巴马明确排除与俄罗斯发生任何军事冲突,但美国宣布了签证禁令,取消了与俄罗斯的军事磋商,扩大了对前苏联国家的军事飞行,制裁了几家俄罗斯公司,并扩大了对乌克兰的安全援助。

为了回应其在华盛顿特区新获得的贱民地位,俄罗斯政府呼吁停止其公关活动。 克里姆林宫与凯彻姆断绝关系。 普京的发言人德米特里佩斯科夫当时解释说:“我们决定不续签合同,因为反俄歇斯底里和正在进行的信息战。”

尽管俄罗斯政府决定不直接在华盛顿游说,但与克里姆林宫有关联的公司和面临惩罚性措施的政府利益集团将开始花费数百万美元来赢得影响力。

2014 年《俄罗斯侵略预防法》,该法案对入侵克里米亚提供了一系列惩罚措施,包括扣押俄罗斯主要公司的资产,特别是由俄罗斯国有能源公司 Gazprom 创立的 Gazprombank 银行。 公开文件显示,该银行聘请了 Squire Patton Boggs 并在 2014 年至 2017 年期间向该公司支付了 150 万美元,以“游说与银行法律法规相关的问题,包括适用的制裁”。

天然气公司 Novatek 的所有权包括普京的盟友根纳迪·蒂姆琴科和列昂尼德·米赫尔森,也被列入制裁法。 作为回应,该公司在 2014 年至 2015 年期间向公关公司 Qorvis Communications 支付了 740,000 美元,以反对其通过等。 在 Qorvis 和 Squire Patton Boggs 之间,几位前政府高级官员致力于支持与克里姆林宫有关联的公司的利益:两位共和党前美国参议员、密西西比州的 Trent Lott 和路易斯安那州的 John Breaux,以及财政部的前代理总法律顾问。 威胁俄罗斯客户的法案从未成为法律。

这些俄罗斯公司的游说者并不总是那么成功。 Qorvis 努力推翻了授权扣押一些俄罗斯寡头在美国的资产的白宫行政命令,但制裁仍然存在,估计使 Timchenko 和 Mikhelson 总共损失了 165 亿美元。

克里米亚入侵后,俄罗斯直接投资基金也受到美国的审查 俄罗斯主权财富基金聘请了两家游说公司应对制裁威胁,分别与 Capitol Counsel 和 Goldin Solutions 签订了每月价值 45,000 美元和 30,000 美元的合同. 国会法律顾问向财政部副部长大卫科恩提交了一封信,提出反对制裁 RDIF 的理由。 财政部最终确实对 RDIF 实施了制裁,但在入侵克里米亚后不到一年,而且在 Capitol Counsel 和 Goldin Solutions 都停止为该基金工作很久之后。

关闭后 合法影响力操作,2015年俄罗斯政府自己开始了多年的非法影响力操作。 最终,这场运动将导致现在臭名昭著的俄罗斯干涉 2016 年和 2020 年美国总统大选的案件。 13 名俄罗斯人和 3 家俄罗斯公司因干预 2016 年美国大选而被起诉。

从 2016 年到 2021 年,在俄罗斯的非法影响力行动登上头条的同时,俄罗斯的合法影响力行动却悄然兴起。 随着 2014 年入侵乌克兰的影响挥之不去,十多名前国会议员、国会工作人员和高级制裁官员登记代表与克里姆林宫、俄罗斯寡头和北方公司背后的公司有关联的银行进行游说Stream 2 管道,昆西负责任治国研究所最近的一项分析发现。 这包括前参议员大卫·维特(R-La.)和前众议员托比·莫菲特(Toby Moffett),康涅狄格州民主党,他们都代表现在被批准的俄罗斯银行 Sovcombank 与水星公共事务部签署了一份每月 90,000 美元的合同最近的入侵。

尽管大多数美国人对普京的俄罗斯持负面看法,但这批前政府官员帮助确保他们的客户在很大程度上避开了美国对普京干涉美国和其他地方的报复的冲击。 拜登政府于 2021 年 5 月解除了对北溪 2 号管道的制裁,该管道的建设将大大增加俄罗斯对欧洲的能源流动,该管道的建设已于去年 9 月完成。

如果历史有任何迹象,俄罗斯的影响力行动很可能会尝试自我改革。

对俄罗斯寡头的制裁可以说是无效的,在某些情况下甚至被取消了。 例如,在维特游说反对他们后,解除了对与寡头和普京盟友奥列格·德里帕斯卡有关的俄罗斯能源和金属巨头 En+ Group 的制裁。

当普京今年早些时候做出入侵乌克兰的灾难性决定时,所有这一切都崩溃了。 大多数华盛顿游说和公关公司都切断了与俄罗斯客户的联系。 这些游说者长期以来作为堡垒的许多制裁突然生效,包括那些影响俄罗斯金融部门、俄罗斯精英成员和北溪 2 管道的制裁。 Sovcombank、VTB 银行和 RDIF 等俄罗斯实体此前试图规避惩罚性行动的尝试都失败了,因为它们在俄罗斯入侵乌克兰后也受到了制裁或限制。

然而,如果历史有任何迹象,俄罗斯的影响力行动可能会尝试自我改革。 由于制裁限制了其合法游说活动,俄罗斯有可能扩大其非法影响活动。

Source: theintercept.com

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