在乌克兰的美国退伍军人在法庭上互相争斗

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一个月后 去年 2 月,俄罗斯入侵乌克兰,成立了一个名字不同寻常的美国私人组织——莫扎特集团 (Mozart Group),以训练在几乎没有准备的情况下匆忙赶往前线的乌克兰士兵。 莫扎特小组最初由几名退役海军陆战队员组成,作为美国志愿者向四面楚歌的乌克兰人传授战斗技能的崇高努力,吸引了媒体的广泛报道。

莫扎特的名字是对瓦格纳集团的一个引人注目的反驳,瓦格纳集团是臭名昭著的俄罗斯准军事公司,被指控在乌克兰和其他地方犯有战争罪。 相比之下,莫扎特被美国退伍军人描述为一项捐助者资助的倡议,旨在提供人道主义援助和军事训练; 其成员不参与战斗,并说他们甚至不携带武器。 根据该组织的公共领导人、前任海军陆战队军官安迪·米尔本。

但战争是一桩麻烦事,上周莫扎特集团下的一枚地雷爆炸了。

安迪·贝恩 (Andy Bain) 是 2000 年代以来的基辅商人,曾是海军陆战队员,他在莫扎特注册为有限责任公司的怀俄明州提起诉讼,指控米尔本 (Milburn) 财务欺诈、不当性行为、入室盗窃、行贿未遂、逃避美国武器——转让条例,甚至威胁一名退休的美国将军。 该诉讼要求法院将米尔本从公司中解职,并责令他支付超过 50,000 美元的赔偿金。 根据贝恩的诉讼——他自称是莫扎特的大股东——米尔本“以一种让乌克兰高级军官说‘他不能回家停止拯救我们国家的方式’”来主持该组织。

The Intercept 联系到米尔本征求意见,称该诉讼的指控“完全荒谬”。 他补充说,他“已将此事交由法律专家处理。”

在过去几十年的全球战争中,大量私营军事公司在几乎没有审查的情况下运作,并广泛滥用职权。 9/11 之后最臭名昭著的是由前海军海豹突击队队员埃里克·普林斯领导的黑水公司,其高薪雇佣兵——大多数是退役的美国军人——在伊拉克肆虐并卷入了那里的战争罪行,尽管普林斯并未受到个人指控。 瓦格纳的军队几乎在他们作战的每个战区都被指控犯有暴行。

莫扎特将自己塑造成一个不同的模子,因为它声称其成员手无寸铁,除了帮助士兵外,还帮助平民; 米尔本 反应 当一家美国杂志将他描述为“外国战士”时,引起了公众的愤怒。 尽管如此,莫扎特找到了一种独特的方式来引发争议。

在贝恩提起诉讼的第二天,米尔本在 Facebook、LinkedIn 和 Twitter 上发帖回应了一系列反指控。 他 形容贝恩 作为莫扎特 (Mozart) 的前首席财务官心怀不满,并表示贝恩 (Bain) 被指控财务和性行为不当。 他还表示,贝恩资本“在俄罗斯投入了大量资金”,这在战时的乌克兰可不是小事。 尤其令人惊讶的是,米尔本甚至声称贝恩曾试图将莫扎特卖给塔利班。 Milburn 随后删除了这些帖子,但他告诉 The Intercept 他仍然支持这些帖子。

米尔本在推特上写道:“我为允许此人加入莫扎特集团而道歉。” “我们正在重新评估我们的审查程序,不会让这种情况再次发生。”

贝恩被要求对米尔本的指控做出回应,他告诉 The Intercept,“我不会对未决诉讼发表评论,但最近的帖子和评论确保诽​​谤将成为诉讼程序中比原先设想的更大的一部分。”

莫扎特体内发生的事情的完整故事尚不清楚。 虽然初创公司的创始合伙人闹翻并不罕见,但这种情况通常不会发生在活跃的战区。 一个有趣的次要情节可能涉及一项据称通过将莫扎特在乌克兰的知名作品转变为一家具有全球抱负的私营军事公司而将其货币化的努力。

虽然米尔伯恩一直将莫扎特描述为靠捐款生存并且特别致力于拯救乌克兰,但诉讼指控他在亚美尼亚寻求军事合同。 这一指控似乎并非毫无根据:Intelligence Online 最近的一篇文章报道说,莫扎特“现在正计划成为一家传统的营利性私人军事承包商 (PMC),并扩展到其他饱受战争蹂躏的地区。” 文章称,Mozart 的首席运营官、前海军陆战队军官 Martin Wetterauer 证实该公司“正在世界其他地方寻找新客户”。

无论结果如何,这起诉讼都让人质疑纽约时报几个月前所说的“乌克兰最大的私营军事公司之一”的稳定性和可信度。 这似乎肯定会加强俄罗斯对莫扎特以及美国援助乌克兰的整体努力的生动批评,因为莫扎特一直是美国最引人注目的公民主导的倡议之一。

乌克兰人于 2022 年 9 月 22 日在顿涅茨克地区与莫扎特乐团一起接受培训。

照片:Juan Barreto/AFP 来自 Getty Images

从伊拉克到乌克兰

自乐队诞生以来,莫扎特就与米尔本有着千丝万缕的联系,米尔本自称是乐队的创始人。

米尔本出生于英国,是一名美国人,他在海军陆战队服役超过 30 年,其中包括在伊拉克、索马里和阿富汗的部署,并于 2019 年以上校身份从海军陆战队退役,最近担任美国中央特种作战司令部副司令,该司令部计划特别行动在中东和中亚开展业务。 他写了一本关于他职业生涯的回忆录“当暴风雨聚集时”,并为包括《大西洋》、《今日美国》、《山丘》和《任务与目的》在内的出版物撰写了军事主题文章。

在 2 月俄罗斯入侵后的数周内,他以自由撰稿人的身份前往基辅,为军事网站 Task & Purpose 提交了五篇报道。 他在 4 月 2 日发表的最后一篇报道是关于一名前海军陆战队员被指控在乌克兰强奸,但该报道随后被撤回,现在附有编者注,称该报道“正在接受标准和实践的编辑审查,直到审核完毕。” Task & Purpose 的编辑没有回复 The Intercept 关于编辑审查的消息; 米尔本告诉 The Intercept,他支持这个故事。

在那篇文章发表后的第二天,米尔本似乎是他第一次公开提及莫扎特集团 4 月 3 日推文 说它“包括前美国特种作战部队 [special operations forces] 向乌克兰前线部队提供关键能力的人员。 该集团的活动主要包括为乌克兰特种作战部队和抵抗军部队提供咨询、培训和装备。” 一天后,他在 PayPal 上的第一次筹款活动“在几个小时内”筹集到了允许的最高金额 20,000 美元, 他发推文; 总额的一半,即 10,000 美元,来自军事承包商 Obsidian Solutions Group。 两周后,米尔本在《新闻周刊》的一篇文章中解释说,他为 Task & Purpose 所做的工作似乎“无聊”,因为他周围有一场战争在肆虐,因此他决定组织军事训练乌克兰军方向我求助。”

由于美国军事人员大部分不在该国,而且美国外交官在俄罗斯入侵初期离开,米尔本吸引了相当多的媒体关注:他是为数不多的在当地与乌克兰人一起工作的具有战斗经验的美国人之一军人,愿意与记者交谈。 他经常接受有线电视和广播电视的采访,尤其是美国有线电视新闻网和美国广播公司,美国、英国和法国的主要报纸也发表了关于他的文章。 《纽约时报》的一篇简介的标题是“一名美国人在乌克兰找到了他一直在寻找的战争”。

这些故事都没有暗示贝恩现在对米尔本提出的指控。

“疯狂的美国人”

贝恩上周在 LinkedIn 的一篇帖子中宣布了他长达 12 页的诉讼,挑战米尔本自称为莫扎特创始人的形象。 “在战争开始时,”贝恩写道,“在基辅生活了将近 30 年,并认识到乌克兰迫切需要基础军事训练,我联系了一位退休的美国海军陆战队将军朋友,询问他是否认识任何可以来进行训练的人。 他让我与几周后来到乌克兰的安迪·米尔本取得了联系。” 根据贝恩的帖子,“我注册、命名并安排了资金来启动莫扎特集团,目标是提供战争所需的培训和支持。”

贝恩的 LinkedIn 帖子称,他拥有莫扎特集团 51% 的股份,而米尔本拥有 49%。 为响应 The Intercept 的文档请求,贝恩提供了一份 35 页的莫扎特“运营协议”中的三页。 其中一页显示了一张图表,该图表将公司 51% 的“单位”归因于 Bain,49% 归因于 Milburn。

虽然贝恩之前没有公开他对莫扎特的所有权——该集团的网站上没有披露,米尔本也没有提到——但有一份关于两人合作的公开记录。 4 月 10 日,他们开设了一个名为“基辅的两名海军陆战队员”的 YouTube 频道,该频道现在有七个视频,其中大部分都是他们之间的讨论。 该频道的“关于”页面将米尔本描述为莫扎特集团的首席执行官,将贝恩描述为乌克兰自由基金的总裁,根据其网站,该基金是一个非政府组织,自 2 月以来已筹集了超过 300 万美元用于军事和人道主义援助。

贝恩最严重的指控围绕着米尔本对捐赠资金的处理——该诉讼将其描述为“协助将资金从莫扎特集团有限责任公司转移出去”的努力。 该诉讼称,米尔本“坚持每月从公司账户中支付超过 35,000 美元的个人补偿金……并且没有向公司说明在他控制的个人或其他账户中收到的捐赠资金。” 至少 Milburn 的一些个人筹款活动并未向捐助者隐瞒:他的 社交媒体征集 捐赠包括指向他的 Venmo 和 PayPal 账户的明确链接,他说这是必要的,因为当时莫扎特的捐赠平台无法正常工作,可能是由于俄罗斯的干涉。 但在贝恩提起诉讼之前,他并没有被指控滥用存入他控制的这些账户或其他账户的资金。

然而,这还不是全部。 根据诉讼,米尔本聘请了一名他在社交媒体约会网站上认识并与之有关系的女性作为他的私人助理,并向她支付了 90,000 美元的年薪,根据诉讼,这“至少高出四倍”去率。 该诉讼还称,米尔本“向一名女性办公室经理提出了不受欢迎的性挑逗和建议”。

该诉讼甚至指控米尔本“策划并参与”盗窃贝恩乌克兰自由基金租用的仓库。 此外,它声称米尔本醉酒并违反了基辅的宵禁,导致他不止一次被乌克兰当局临时拘留。 根据诉讼,在一位美国特种作战司令部欧洲司令部的退休指挥官拒绝加入莫扎特之后,米尔本向这位退休指挥官发送了“充满敌意和刻薄的信息”(这位退休将军没有透露姓名)。 诉讼补充说,米尔本的行为激怒了乌克兰高层。

“被告米尔本现在通常被乌克兰军方领导人称为‘疯狂的美国人’,”它声称。



Source: theintercept.com

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