大型制药公司仍在从大流行中赚取荒谬的利润

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上周,制药巨头辉瑞(Pfizer)告诉投资者,它预计今年将通过其 COVID-19 药物赚取超过 500 亿美元。 它的疫苗是历史上最赚钱的药物,到 2021 年累积了 370 亿美元,并将其公司收入推高了。 到今年年底,该公司希望带来 1000 亿美元的收入——这一数字超过了地球上大多数国家的 GDP。

对于一家直到最近还是美国最不受信任的行业中最不受信任的公司的公司来说,这是一场很好的流行病。 该公司不仅在其 COVID 药物上发了大财,而且还成为家喻户晓的名字,其首席执行官在世界上最有权势的领导人之间流动,世界各地渴望这场大流行结束的普通民众敬酒。 这是一场公关政变。

然而,深入挖掘,你很快就会发现,辉瑞的利润并不是对一个时代定义危机的急需解决方案的合理回报。 相反,辉瑞的收入建立在激进的企业行为和无情的暴利之上,这导致在获得 COVID-19 疫苗方面存在严重的不平等,进而延长而不是结束这场大流行。 更糟糕的是,辉瑞并不是一次性的——它只是众多行业中的一个例子,该行业已成为我们高度金融化、垄断的全球经济的象征。

辉瑞的利润从何而来不难看出。 辉瑞声称其疫苗的成本价格低于每剂 5 英镑,但专家表示,每剂疫苗的成本可能低至 76 便士。 无论哪种方式,英国政府为其第一个订单支付 18 英镑,之后购买 22 英镑。 即使辉瑞信守诺言,这也意味着英国国家医疗服务体系 (NHS) 已经支付了至少 20 亿英镑的加价——是政府去年同意给予护士加薪成本的六倍。 与辉瑞公司声称向美国政府收取的费用相比,即使这个价格似乎也相当合理:每剂 100 美元令人瞠目结舌,这促使一位前美国疾病预防官员指责该公司“在战争中牟取暴利”。

辉瑞以没有为疫苗收取政府资金而自豪,声称它把自己的钱投入到疫苗的开发中。 但这种疫苗的大量资金确实来自公共部门。

与所有 mRNA 疫苗一样,辉瑞的药物建立在数十年的公共研究之上。 如果这种特殊疫苗的功劳归于任何公司,那就是辉瑞的合作伙伴 BioNTech,它是从德国大学中心分拆出来的,获得了大量公共资金。 辉瑞公司确实投入了自己的资金来生产这种药物——可能高达 10 亿美元——但仅在美国就获得了近 20 亿美元的销售保证政府合同。 辉瑞的投资充其量只是画面的一小部分,与公司所看到的回报相比是微不足道的。 一位前美国政府官员哀叹“这甚至不是他们的疫苗”,并将其普遍称为“辉瑞”的刺戳描述为“美国制药史上最大的营销政变”。

不幸的是,这种疫苗 合法辉瑞的疫苗。 就像几乎所有重要的药物一样,它建立在公共知识的基础上,但这些知识随后被私有化了——交给了一家跨国公司,该公司可以决定谁可以生产、成本多少以及谁可以购买。 不出所料,辉瑞将其大部分剂量出售给富裕国家,仅将其供应的 1.3% 出售给 COVAX,该全球机构旨在确保更公平地分配 COVID-19 药物。

这还不是最糟糕的。 辉瑞的垄断力量阻止了其他人的生产,纯粹的定量供应,以便他们可以保持对救生技术的控制。 据计算,如果仅共享该技术,全球 100 多家工厂和实验室本可以生产 mRNA 疫苗。 但辉瑞率先破坏了任何分享技术诀窍的尝试,谴责联合国将专利集中起来的倡议是“无稽之谈”和“危险的”。

即使在发了财之后,辉瑞也拒绝与世界卫生组织支持的南非实验室分享其疫苗,该实验室专门为帮助低收入国家建立疫苗能力而设立。 由此产生的不平等本身就令人震惊,也为病毒提供了传播和变异的最佳机会,可能会破坏我们现有的疫苗。 但是,在发现 Omicron 变体后的一周内,辉瑞公司的少数大股东为他们的财富增加了数十亿美元,因为其股价因销售更多疫苗的前景而飙升。

辉瑞所享有的垄断与全球经济规则密不可分。 在 1980 年代,由辉瑞 (Pfizer) 前首席执行官领导的少数公司认识到,他们最重要的资产不是他们的工厂、他们的劳动力,甚至他们的研究基地。 相反,他们掌握的是知识产权——专利、专有技术、商标。 他们着手说服美国政府确保这种知识产权得到尽可能好的保护,并且在 1990 年代中期,美国式的专利法作为全球最低限度被纳入新成立的世界贸易组织,破坏了这种共享,复制和模仿使韩国等国家在一代人的时间内从贫困走向发达经济体的技术。

对知识产权的高度保护本应鼓励创新并奖励研究医学突破的高风险业务。 它产生了完全相反的效果。 相反,大型制药公司削减了他们的研发预算,并专注于收购研究,其中大部分是公开创建的,这样他们就可以在几十年内坐享其附带的知识产权。 2018 年的一项 STAT 分析得出的结论是,辉瑞公司只开发了一小部分——约 23%——内部药物。 甚至研究这些公司 承诺经常被用来试图通过对他们已经拥有的药物进行微不足道的改变来延长专利的寿命。

通过这种方式,这些公司变得更像对冲基金而不是研究机构,致力于从其知识产权中榨取每一滴利润。 这对辉瑞的超级富豪投资者来说是个好消息。 上周,该公司自豪地宣布,仅在 2022 年前三个月,它就直接向股东返还了 42 亿美元。 2016 年至 2020 年间,这一数字约为 700 亿美元——远远超过了公司的研究预算,甚至超过了其净收入。 辉瑞公司的首席执行官阿尔伯特·布尔拉(Albert Bourla)吹嘘辉瑞公司是“将原材料转化为剂量的最有效机器”。 将公司描述为将公共资源转化为股东财富的最有效机器会更准确。

辉瑞有自己特殊的无情品牌,导致在大流行期间进行了一系列调查。 该公司被指控散布有关竞争对手牛津-阿斯利康疫苗的虚假信息,包括资助一项研究,该研究声称阿斯利康(AstraZeneca)等疫苗对弱势患者有风险,并可能导致癌症——这是零证据——然后被用来误导加拿大的卫生专业人员.

我们也知道,他们对想要购买疫苗的国家提出了非同寻常的要求,要求承担全部责任,不仅是因为意外的副作用,还包括公司本身的疏忽、欺诈或恶意,在某些情况下要求政府承担增加使馆大楼和军事基地等主权资产,作为未来针对该公司提起赔偿诉讼的保证。 一位政府谈判代表说,这感觉就像被“勒索赎金”。 英国甚至同意在与辉瑞的合同中采用特殊的投资者仲裁制度,这意味着英国政府可能与辉瑞发生的任何争议都不会在英国法院进行裁决,而是在由公司律师监督的特别法庭进行裁决。 辉瑞确实将自己置于其销售对象国家的法律之上。

但是,虽然辉瑞公司有时是极端的,但整个制药行业的潜在趋势是相似的。 大型制药公司无法以我们负担得起的价格开发我们需要的药物。 然而,由于全球贸易规则和未能建立替代机构,我们仍然依赖它们。 疫情非常清楚地表明,我们不能再这样下去了。 我们不能将我们的医疗保健依赖于受到激励以最大化他们对股东的回报的公司高管。

第一个好消息是我们已经在医学研究上投入了大量资金。 让我们停止无条件地将它交给大型制药公司,并用它来建立一个公共控制的知识和技术基础。 第二个积极因素是,许多南方国家已经开始采取不同的做法。 国际市场让他们失望了,他们正在建造工厂和实验室来发展自己的应变能力。 一个突出的例子是南非的一个新的 mRNA “中心”,它正在重建 mRNA 技术,并承诺与世界各地的生产商免费分享。

COVID-19 前所未有地暴露了我们的垄断资本主义经济。 这种经济形式无法保护我们免受流行病、气候变化或大企业侵入我们生活中最私人方面的影响。 打破垄断已成为生死攸关的大事。



Source: jacobinmag.com

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