如果贫困是一个道德问题,那么美国就破产了

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纳撒尼尔·圣克莱尔摄

报纸头条警告通胀上升,选民可能会在今年秋天的中期选举中通过惩罚民主党人来应对通胀。 但是,关于大量低收入和贫穷的美国人的头条新闻(如果有的话)很少——这是对世界上最富有的国家之一的讽刺。

贫困问题有几个因素,其中第一个是严重缺陷的政府指标,即谁有资格成为贫困人口。 按照联邦贫困线衡量,大约 3700 万美国人生活在贫困线以下——约占总人口的 11%。

但这遗漏了数以百万计的美国人,他们靠着一笔紧急开支过着摆脱贫困的生活。 穷人运动 (PPC):全国道德复兴呼吁依赖于经济计算,显示 1.4 亿美国人(占人口的 40% 以上)处于贫困或低收入状态。

第二个因素是主流媒体的报道,通常通过淡化贫困程度来偏向富裕的精英阶层。 例如,当乔·拜登总统在 2019 年 6 月的一次讲话中引用 PPC 的估计时,《华盛顿邮报》进行了冗长的事实核查调查,采访了许多对“穷人”和“低收入”人之间的区别挑剔的分析师,说,“这两个术语听起来很相似,但它们描述的经济状况不同。”

第三个障碍是企业的贪婪,以及富有的精英们如何利用他们帮助建立的经济体系为自己谋取利益,将他们能赚到的每一美元都吸进自己的口袋。 例如,投资巨头摩根士丹利最近发布了一份报告,抱怨工资上涨如何侵蚀企业利润。

但当然,任何工资增长都会因通胀率上升得更快而受到抑制。 这是一个长达数十年的趋势,而不是任何诚实的经济学家都会解释的新现象。

但现在通货膨胀比以前上升得更快,媒体专家和新闻媒体认为,错误在于美国人赚取更高的工资和花太多钱。

有相反的证据——通货膨胀正在上升是因为企业利润膨胀,而不是工资和消费者支出的增加——企业媒体未能以同样的热情提升或调查,因为它已经确定贫困不是一个严重的国家问题。

拜登竞选总统时,他在 2020 年 9 月向 PPC 发表讲话,肯定了消除贫困的道德必要性,并承诺尽其所能结束贫困。 该信息与他的“重建得更好”的纲领一致,这一口号成为他雄心勃勃的反贫困立法的名称。

在2020年12月,在拜登(Biden)赢得了选举之后,他的过渡团队与PPC联系,并讨论了该组织在任职前100天提出的14项政策清单,其中包括Covid-19-19为低收入的美国人提供救济,为所有人提供有保障的医疗保健,每小时 15 美元的联邦最低工资等等。

In June 2021, once he was elected, Biden once more reached out to the PPC with a recorded message for the PPC ahead of its annual national gathering affirming his alignment with its goals.

但是,尽管拜登多次对 PPC 及其消除贫困的议程表示赞同,但该组织的要求几乎没有得到满足。 拜登的“重建更好”法案因两位企业民主党人乔·曼钦(D-WV)和基尔斯滕·西内玛(D-AZ)顽固拒绝支持他们党内的大部分进步立法提案而受到阻碍。

PPC 的联合主席威廉·巴伯二世主教和利兹·西奥哈里斯牧师最近给拜登写了一封信,要求在 3 月 18 日在华盛顿举行之前与白宫再次会面。

在他们的信中,两位进步领袖提醒拜登,当他作为竞选公职的候选人向他们的集会发表讲话时,他“承诺结束贫困不仅仅是一个愿望。”

根据巴伯和西奥哈里斯的信,仅仅渴望制定反贫困措施是不够的。 他们写道:“我们提供了一种道德叙事,拒绝接受稀缺或党派僵局的谎言作为采取行动的借口。 我们决心改变关于什么是可能的对话,这样我们就可以在此时此地确保我们所有的正义。”

呼吁总统直接参与最重要的事情:不是像通货膨胀这样的经济现象,不是政治和中期选举,而是影响全国 40% 以上人口的问题——贫困和金融不稳定。

西奥哈里斯牧师在最近的一次采访中告诉我,拜登已经做出“致力于消除贫困的承诺,而不是管理、而不是改善,而是真正研究可以提升人们的政策。” 尽管如此,西奥哈里斯说,“我们一直在推动并将继续推动国会,因为我们知道那两位民主党参议员 [Sinema and Manchin] 49 名共和党参议员反对维持生计的工作和投票权。”

重建更好的法案将制定的反贫困措施包括更新扩大的儿童税收抵免。 在增加儿童税收抵免生效的短暂时间内,它帮助数百万美国家庭摆脱了贫困。

西奥哈里斯说,在贫困问题上取得进展的挑战在于,“总统如何能够使用他必须的麦克风将其转向穷人和低收入人群、低工资工人?” 换句话说,拜登怎么能利用他的霸道讲坛向媒体和国会议员施压,让他们认真对待 1.4 亿美国人的需求?

“任何有 43% 的人口生活在贫困中或距离经济绝对崩溃只有几百美元的紧急状态的国家都是贫困的民主国家,”西奥哈里斯说。 多年来,PPC 一直试图将文化和全国对话从亲商业的心态转移,这种心态是通过股价和华尔街的利润来衡量经济健康状况,而不是通过大多数美国人的财务状况是否稳定。

但摩根士丹利在将企业利润与工资上涨相提并论时是正确的。 不可能同时出现利润增长和工资增长。 企业利润取决于保持低工资。 为了使大多数美国人摆脱贫困,我们需要更高的工资,这必然会削减企业利润。 如果华尔街认为这样的逻辑是阶级战争,那就这样吧,因为华尔街对美国人民发动这样的战争已经太久了。

“当你真正为人民提供服务时,当你真正确保人们有生活工资并拥有住房时,会发生什么? 实际上在精神上和道德上都在拯救国家,”西奥哈里斯说,并提醒我们,比少数富有精英无法抑制的渴望更重要的是所有美国人的福祉。

本文由 全民经济,独立媒体研究所的一个项目。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/16/if-poverty-is-a-moral-issue-then-the-u-s-is-bankrupt/

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