媒体对芝加哥致命水污染的报道漠不关心

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“犯罪是社会建构的”这句格言经常被斥为大学宿舍的吹嘘,这种说法听起来很挑衅,但天真地脱离了犯罪的“现实”及其对社区和表面上为他们服务的政客的影响。 就其本身而言,媒体在犯罪的社会建构和围绕犯罪不是社会建构的概念制造同意方面发挥着重要作用。 最近的一个例子是,我们的大型媒体机构很少报道大规模暴力的主要故事——更不用说要求采取“行动”来回应它——这是关于这种双重标准如何运作的有用的客观教训。

美国儿科学会建议学校饮水机中的铅含量不应超过十亿分之一的阈值。 “按照这个标准,” 守护者 报道称,“卫报审查的芝加哥测试中有 71% 不会通过。”

一个星期前, 守护者 发表了一份轰动一时的报告,并附有新的科学分析,显示了铅污染在美国第三大城市芝加哥的供水系统中的广泛性。 以迈克尔·霍桑和塞西莉亚·雷耶斯多年的报道为基础 芝加哥论坛报Erin McCormick, Aliya Uteuova 和 Taylor Moore 守护者 对芝加哥的饮用水进行了一项新的独立分析,发现“对数千名芝加哥居民进行的 20 个自来水测试中,有一个发现铅,一种神经毒性金属,达到或超过美国政府的限制……三分之一的铅含量高于允许在瓶装水中。” 据记者称,这意味着“在 24,000 次测试中,大约 1,000 户家庭的铅含量超过了联邦标准。” 美国儿科学会建议学校饮水机中的铅含量不应超过十亿分之一的阈值。 “按照这个标准,” 守护者 报道称,“卫报审查的芝加哥测试中有 71% 不会通过。”

调查结果还证实了社区活动家多年来一直在争论的观点:铅毒素在贫困社区更为常见,并且对黑人和棕色儿童的伤害尤为严重。 作为作者 守护者 报告说明:

…… 高检测结果百分比最高的 10 个邮政编码中有 9 个是黑人和西班牙裔居民占多数的社区,并且有几十个家庭的铅含量高得惊人。 位于南芝加哥以黑人为主的社区的一所房屋的铅含量为十亿分之 1,100 (ppb),是环境保护署 (EPA) 15ppb 限值的 73 倍。

这里的赌注再高不过了。 水中铅的负面影响是显而易见且有据可查的: 守护者 报告称,水中的铅会导致“儿童早产、出生体重下降、癫痫发作、听力丧失、行为问题、脑损伤、学习障碍和智商降低”。

那么这份报告是否引起了对数百万芝加哥人的刑事攻击的广泛愤慨? 没有。该报告在 NPR 和几家当地媒体上得到了一个后续报道,但在任何主流新闻中都没有提及:CNN, 纽约时报, 华尔街日报, 今日美国, 华盛顿邮报、ABC 新闻、CBS 新闻、NBC 新闻——这些媒体都没有提到关于芝加哥清洁水危机的新报道。 他们完全忽略了这个故事。

不仅仅是芝加哥,也不仅仅是弗林特。 铅污染是数十个城市的一个普遍问题,与疾病增加、脑损伤和有害精神影响有关。 换句话说:这是针对穷人的大规模、例行暴力形式。

芝加哥官员和伊利诺伊州官员,更不用说联邦政府,多年来都知道这个问题,并且几乎没有采取任何措施来解决这个问题。 作为 守护者 报道称,按照芝加哥目前正在更换毒害居民的管道的速度,芝加哥正在以超过 1000 年的速度完成这项任务。 正如 WTTW 的 Heather Cherone 今年早些时候提到的,在芝加哥市长 Lori Lightfoot 两年前承诺更换 400,000 根铅管之后,截至 2022 年 4 月,仅更换了 74 根,即 0.0185%。 (这个数字自春天以来并没有太大改善。因为 守护者 报告指出,“截至本月 [September],该市近 50 万条引线中只有 180 条被更换。”)

不仅仅是芝加哥,也不仅仅是弗林特。 铅污染是数十个城市的一个普遍问题,与疾病增加、脑损伤和有害精神影响有关。 换句话说:这是针对穷人的大规模、例行暴力形式。 根据全球健康与污染联盟 2019 年的一项研究,美国每年估计有 196,930 人因污染而过早死亡,其中 28,260 人因铅中毒而死亡。 一个 2018 柳叶刀 研究发现,铅暴露可能与美国每年 412,000 人过早死亡有关,比之前的估计高出 10 倍。 老实说,他们在我们的任何本地或夜间新闻广播中都看到过关于这一可怕事实的单一故事吗?

将这种暴力模式和媒体对它的报道(或缺乏报道)与去年夏天在旧金山收到的一起入店行窃事件令人窒息的报道进行比较——在视频传播的当月,300 多篇单独的文章中都提到了这一事件。 CNN 上提到了价值不到 1,000 美元的商品被盗(多次!), 新的 约克 时代全国广播公司 每晚新闻,以及其他数十家主流网点。 沃尔格林价值几百美元的商品被盗——以及媒体对自 2021 年以来的入店行窃“犯罪浪潮”的广泛关注——已经连续几个月吸引了公众的想象,目前在不止几个方面发挥着重要作用竞选政治职位的候选人。 我们收到了数以千计的相关“新闻”报道、委员会听证会、圆桌会议以及国会频繁提及该问题。

芝加哥官员和伊利诺伊州官员,更不用说联邦政府,多年来都知道这个问题,并且几乎没有采取任何措施来解决这个问题。 作为 守护者 报道称,按照芝加哥目前正在更换毒害居民的管道的速度,芝加哥正在以超过 1000 年的速度完成这项任务。

然而,另一方面,如上所述,尽管社区活动家、环保活动家和居民多年来都知道这个问题,但关于数百万芝加哥人中毒的零散报道很少。 虽然在密歇根州弗林特市或密西西比州杰克逊市发生的大规模中毒和/或政府遗弃民众的类似事件成功地登上了全国头条——尽管只是短暂的,而且只是由于无情的在线和离线社会活动以及肠道传播的结果——瓶装水需要连续运送多年的令人痛苦的图像——这些情况是例外的。 此外,这些针对贫困人口和主要是非白人人口的罪行往往被仅仅视为生活在贫困中的不幸副产品——一种公认的不公正,没有作者和任何一方要求追究责任。 在公共话语的认可舞台上,芝加哥穷人的大规模铅中毒似乎被简单地视为我们无能为力的自然法则。 然后,最终,媒体对这种暴力的关注从我们的电视、报纸和网站上消失了。

这就是犯罪的社会建构方式。 尽管大多数富裕社区在几十年前设法更换了他们的铅管,但贫困社区被故意服务不足和忽视,而且总是导致无法估量的伤害和死亡被简单地考虑到维持现状的成本中。 每次打开水龙头玩俄罗斯轮盘赌的美国穷人所遭受的脑损伤、肾脏问题和死亡都没有得到优先考虑,也没有被视为我们的领导人需要紧急解决或计划的可怕罪行。 这种事态意味着芝加哥市长莱特富特可以忽略媒体对新报告调查结果的询问, 迅速转向举办商业论坛——世界一直在转动。 每个人都会忘记并继续前进。 因为我们的媒体——以及公众——没有工具来理解可预防的大规模伤害、死亡和环境损害不是生活中的事实,我们对此无能为力。 这是一个政治选择,也是我们的领导人每天都会做出的选择,因为那些被它慢慢杀死的人几乎没有政治发言权。

想象一下,如果你愿意,芝加哥市议会通过了一项法律,规定在更换所有铅管之前,芝加哥不得有新的赌场或体育博彩。 它将在 18 个月内完成。 庞大的开发商和赌博游说团体将亲自开始挖洞。 到目前为止,没有针对穷人的游说团体,没有将铅中毒定为犯罪的政治动机,也没有以这种方式构筑它的媒体语法。 因此,只有关于钱包抢夺和枪击事件的夜间故事——当然,这些都是新闻——但就其本身而言,提供了一幅极其不完整的关于人们如何遭受暴力的描述。

Source: https://therealnews.com/media-indifference-to-report-on-deadly-chicago-water-contamination-an-object-lesson-in-how-crime-is-socially-constructed

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