学生债务减免的斗争始于十年前——在占领华尔街——琼斯妈妈

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作为一名28岁的美术生, 托马斯·戈基说服美联储给他一袋价值 49,983 美元的碎货币,这正是他不断膨胀的学生贷款债务的数额。 他有一个计划,用碎钱制作一件艺术品,既能象征他的贷款,又能帮助偿还贷款:他将碎片打成浆,把糊状物变成四张巨大的纸,然后开始零散出售——4.22 美元一平方英寸。

2011 年,当这件艺术品被密歇根州的年度竞赛接受时——“ 美国偶像 艺术,”正如他所描述的那样——由亿万富翁继承人(以及未来的教育部长)Betsy DeVos 的儿子创立,Gokey 看到了另一个偿还债务的机会。 在那之前,他还没有找到很多愿意购买他的部分贷款的买家,但他确实开始与人们谈论他们自己的债务,以及债务在社会中的作用。 他还阅读了人类学家大卫格雷伯关于该主题的新著作。 Gokey 发现它是“一个秘密解码环”,揭示了债务如何体现性别、种族和阶级的分歧。

比赛的那一周,Gokey 权衡加入即将举行的反对经济不平等的抗议活动,他听说该抗议活动计划在华尔街附近的一个小公园举行。 但他长途跋涉到密歇根参加比赛,希望能减少他的贷款,并相信无论这种抗议是什么,都不会有多大意义。 他很快就后悔了。 “我仍然认为这是一个个人问题,”他说。 “我没有从第一天就加入这个职业,就像我应该做的那样,我去了 Betsy DeVos 的艺术博览会,试图卖掉我的债务。”

他的作品, 换取芝加哥艺术学院美术硕士学位的总金额,纸浆成四张纸, 未能赢得奖品或获得足够的销售额来真正减少 Gokey 的债务。 几天之内,他和他的睡袋就坐上了前往占领华尔街起义的灰狗。

在祖科蒂公园,戈基开始参加其他抗议者讨论提出要求的会议。 对 Gokey 来说,这似乎是错误的:政府和金融机构不会仅仅出于善意或羞耻而投降。 公园里的人们,或者广大的美国人,有什么权力要求这些机构做很多事情? Gokey 开始思考他们可能在哪里找到筹码:他们与华尔街和政府最接近的合作点是什么,如果他们搞砸了会发生什么? 摆脱他的冰雹玛丽试图偿还他的学生贷款后,Gokey 意识到那个交汇点是:债务。 在大衰退前夕,美国人积累了创纪录的家庭债务。 在短短十年内,学生债务翻了五倍,接近 1 万亿美元。 (今天它是 1.75 万亿美元。)正是这些与他们来抗议的机构的金融联系可以赋予他们讨价还价的能力。

“这就像一个开关在我脑海中翻转,”Gokey 说。 “我们的债务加在一起实际上给了我们影响力。 如果我们能组织类似债务人工会的东西,我们就能迫使政府和华尔街做任何事情。”

今天,Gokey 和六位“占领”运动的合作者是美国第一个债务人工会(被称为债务集体)的联合创始人,他们比以往任何时候都更接近证明自己是正确的。 在过去十年中,他们的团队奠定了重要的组织和法律基础,帮助改变了围绕取消学生贷款的辩论条款。 随着拜登政府准备采取前所未有的行动,取消部分或全部约 4500 万美国人的未偿还学生贷款,他们帮助将这一概念从一个边缘的白日梦转变为近乎政治的必然性。 据新闻报道,最新的白宫计划将免除每位借款人 10,000 美元。

“这些债务不是一成不变的,这就是他们的感觉——改变它作为一种规范必须从某个地方开始,他们就开始了,”哈佛法学院的债务集体合作者 Eileen Connor 说学校的掠夺性学生贷款项目。

占领华尔街很快就被逐出祖科蒂公园。 但参与该问题的 Gokey 和其他占领者并没有被吓倒:很快,他们回到公园进行新的抗议,穿着由垃圾袋制成的人造毕业长袍。 “几乎没有人关心,”一个不屑一顾的人说 路透社 记者在现场。 “他们希望该国的所有学生债务都被免除。 如果政府这么好的话,全部是 1 万亿美元。” 但新成立的工会也开始探索 Graeber 本人在内部“占领”列表服务中提出的一些问题:为什么不通过在二级市场上购买债务来击败掠夺性金融家,而不是使用激进的策略来收集债务,而只是取消它呢?

Gokey 开始致电经纪人,要求购买价值约 50 美元的未偿债务,这些债务以几美分的价格出售。 习惯于以数万美元进行交易的经纪人通常会挂断电话。 花了九个月的时间,但最终他找到了一个同意出售价值约 400 美元的信用卡债务的人。 戈基划掉了一张个人支票; 作为回报,他收到了一份电子表格,其中包含九个人的个人信息:社会安全号码、帐号和余额。 他们的 14,000 美元债务现在由 Gokey 随心所欲地处理。

受到这一启示的打击,活动人士发起了滚动禧年项目,该项目以圣经中所有债务都被免除的传统命名。 Astra Taylor 和 Laura Hanna 是该集体的联合创始人,也是一家制作哲学和民主电影的公司的所有者,他们带头组织了 The People’s Bailout,这是一个筹款电视节目,由喜剧演员 Janeane Garofalo 等著名朋友和 Fugazi 和索尼克青年。 他们希望筹集 50,000 美元,但最终筹集到了 750,000 美元——足以在二级市场上购买价值约 3200 万美元的债务。

大约 9,000 人的债务被清偿,他们通过邮寄的红盒子收到了好消息。 活动人士的电话开始响起。 一些来电者寻求其他债务的帮助。 许多人简直难以置信:“就像,‘我收到了这封信。 我不明白。 这是真的吗?!’”Gokey 回忆道。

纽约大学法学院的新成员 Luke Herrine 在美国消费者金融保护局 (CFPB) 进行暑期实习时,Debt Collective 的志愿者偶然发现了科林斯学院的 Facebook 学生群。 在这个团体中,这家 100 多家营利性校园连锁店的校友开始同情他们在科林蒂安夸大的工作安置和工资数字的诱惑下获得巨额贷款的斗争。

Herrine 仔细研究了管理联邦学生贷款的《高等教育法》,并找到了一项条款,如果学校在入学期间对学生撒谎,借款人可以对偿还贷款提出异议。 基于这一发现,Debt Collective 在其网站上创建了一个应用程序,以便在 Hanna 和其他成员在十几个城市进行招聘时,欺诈缠身的营利性大学的学生可以向教育部发送“还款抗辩”(DTR)索赔。负债累累的前科林斯学生。

那年 2 月,“科林斯 15”正式宣布债务罢工; 一个月内,他们的队伍已经增长到 100 多人,还有数百人发送了 DTR 申请。 3 月,15 名主要集体成员前往华盛顿会见教育官员。 谈话结束时,Herrine 将一个装有 257 份 DTR 申请的红色盒子放在了副部长 Ted Mitchell 面前。

有人拍了一张米切尔的照片,他对他最近的头痛感到不满。 但在罢工开始后的两个月内,科林斯就被处以 3000 万美元的罚款; 它很快宣布破产。 然后,该部门宣布将为 350,000 名前科林斯学生提供高达 35 亿美元的贷款减免,并首次以还款抗辩为由。 教育部在集体的基础上构建了自己的 DTR 应用程序,并使用该工具原谅了数十亿美元; 仅在拜登的领导下,该部门就取消了 90,000 名就读于营利性学校的借款人持有的 15 亿美元。

到 2017 年,将继续攻读法学博士学位的 Herrine 开始根据《高等教育法》发展另一种法律理论:所谓的“和解权”让该部门可以全权调整甚至放弃对债务人的债权. 在宾夕法尼亚大学法学院期刊文章中,他认为该部门在总统的帮助下可以立即取消所有学生债务,国会该死。 两年后,一个 鸣叫 来自 Herrine 的文章引起了当时左倾罗斯福研究所副所长 Julie Margetta Morgan 的注意,后者邀请他将自己的论点扩展为白皮书。 摩根随后开始为参议员伊丽莎白沃伦的 2020 年总统竞选提供建议,沃伦开始宣传使用和解权来取消每个学生高达 50,000 美元的债务。 (摩根现在在教育部工作。)候选人乔·拜登不那么热情,有点勉强地承诺只取消 10,000 美元的债务。

在新冠危机爆发之初,特朗普政府暂停了学生贷款的还款,而拜登一上任就一再推迟重启收款,并于 4 月 6 日宣布第六次暂停延期。两天前,集体在前面举行了示威活动教育部总部敦促拜登超越暂时的停顿,“轻轻一挥”就取消所有学生债务; 他们甚至起草了行政命令草案。 “我们确实不得不做政府的功课,并在整个过程中牵着他们的手,”泰勒说,“要说,’实际上,不,你 能够 这样做,让我们告诉你如何做。’”抗议活动的特点是“债务燃烧”,借款人拿起麦克风,分享关于他们债务负担的发自内心的故事,并放火烧他们的贷款文书。

两年的付款冻结为债务人减轻了负担,集体成员说,这证明联邦政府可以在没有学生贷款收入的情况下过得很好。 虽然取消还没有到来,但债务集体已经以一种只有“占领”活动家才会梦想的方式重新定义了学生债务危机。 但他们也很清楚,仅仅延长支付暂停时间,甚至是拜登政府似乎接近宣布的部分取消支付是不够的:他们已经看到了太多的痛苦,并从成千上万的债务人那里收集了太多的故事。过去十年。 现年 43 岁的 Gokey 仍有约 30,000 美元要还清自己。 “这笔债务有点毁了我的生活,”他说。 “它夺走了我们的生命。 但我们建造的东西赋予了很多生命。”



Source: www.motherjones.com

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