安全的自来水应该是一项人权

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照片来源:史蒂夫约翰逊 – CC BY 2.0

如果有的话,水从水龙头里昏昏欲睡地滴下来。 它的外观从化学棕色污泥变成了可怕的云。 伴随而来的恶臭令人作呕。

不安全的自来水在任何现代社会都是不可接受的。 但从密歇根州到密西西比州再到西部的部落社区,美国各地的人们都对它再熟悉不过了,因为气候变化、环境种族主义和私有化正在对这种维持所有生命的资源造成损害。

美国有超过 200 万人没有自来水。

这包括 10% 的美国原住民,他们的社区因数十年种族化的联邦撤资而受到伤害和贫困。 他们的用水不安全,特别是在科罗拉多河流域,因气候变化引起的干旱和矿业公司的污染而变得更加严重——仅举一个例子,亚利桑那州霍皮保护区的含砷水就是明证。

密西西比州杰克逊市持续的供水不安全状况体现了对贫困社区和有色人种的威胁。 8 月下旬,杰克逊最大的水处理厂因气候变化引发的严重洪水而倒塌。 超过 150,000 名居民近两周没有干净的水。

这不是这座城市第一次遭遇供水中断。 “很长一段时间以来,我们一直在为我们的水而哭泣,”居民查尔斯威尔逊三世告诉美国有线电视新闻网。 美国环保署证实,过去两年杰克逊已发出约 300 条煮沸警告。

这一现实说明了更大的环境种族主义问题,种族决定了“哪些社区获得基础设施资源,哪些社区落后,”德克萨斯南方大学著名专家罗伯特布拉德博士解释道。

随着 1960 年代公立学校的整合,较富有的白人离开了杰克逊并侵蚀了该市的税基。 从那以后,剩下的多数黑人人口忍受着高贫困率和持续的投资撤出。

多年来,密西西比州的共和党立法机构一直扣留足够的资金来升级这个多数民主城市老化的供水系统,其中部分系统已有 100 多年的历史。 密西西比州立法者还阻止了该市通过提高销售税来筹集基础设施资金的尝试。

杰克逊市长 Chokwe Antar Lumumba 表示,如果没有国家资金或税收,杰克逊根本无法筹集到改善基础设施所需的 10 亿美元。 相反,密西西比州州长泰特里夫斯表示,“私有化已经摆在桌面上”来解决杰克逊的供水问题。

但私有化是问题的一部分。

2010 年,该市与西门子签署了一项价值 9000 万美元的合同,以检修其供水基础设施并安装新水表以增加额外收入。 然而,正如记者 Judd Legum 报道的那样,水表安装不正确并且“没有进行大量投资”。

从美国的匹兹堡到国外的玻利维亚,其他水资源私有化尝试已导致脆弱社区的成本飙升和质量直线下降。 在最近发生在密歇根州弗林特的案例中,公共投资撤资与私营企业利益合谋,拒绝为居民提供清洁用水——带来了灾难性的后果。

弗林特几乎一半的居民生活在贫困线以下,其中大多数是黑人。 2014 年,共和党州政府官员强行削减城市供水源的成本,导致无数铅中毒病例、十几人死于军团病以及许多其他健康问题,而与此同时居民却看到了他们的水价翱翔。

全球最大的供水服务供应商威立雅的高管知道弗林特的家庭可能面临中毒的风险,但这家私营水务公司在 2015 年受聘对弗林特的家庭进行“自上而下的评估”时从未公开这一发现水。

所有这些水危机都需要全面问责。 还需要采取长期应对措施,以投资于可持续的基础设施,加强监管,并消除不公平的障碍,以确保所有人都能获得安全、清洁和负担得起的水。

从根本上说,我们必须承认水是一项普遍的人权,而不是为少数人保留的商品。 无论是在杰克逊、弗林特、部落地区还是其他地方,争夺水源的斗争是共同的。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/07/safe-tap-water-should-be-a-human-right/

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