对财富征税的气候案例

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这一原则尚未真正转化为我们需要看到的那种南北资金流动,正如富裕国家在去年 11 月的联合国气候谈判中的顽固态度所证明的那样,特别是在气候变化相关损失的资金问题和损害。 即便如此,联合国正式接受富裕国家应该为全球南方的气候行动提供资金作为基本公平问题的原则,代表了向前迈出的重要一步。

不幸的是,同样的关于责任的讨论还没有在美国的国家层面进行。 我们应该如何在美国人之间分配减缓和适应气候变化的成本? 我们美国人需要正面解决这个问题,即使埃隆和他的财大气粗的同事不希望我们这样做。

今天美国的大部分财富在工业革命之前并不存在。 我们现在的富裕归功于自这场革命开始以来一直主导美国的化石燃料经济。

这种经济增长的收益只属于一小部分美国人民。 我们国家最富有的 10% 现在拥有我们国家近 70% 的财富。 我们的前 1% 拥有我们国家 142.18 万亿美元财富的 32% 以上,这些财富主要是化石燃料产生的财富,平均每个家庭拥有 3500 万美元的财富。

与此同时,较贫穷的一半美国人口仅拥有美国财富的 2.6%。

连接所有这些点,我们就有了一个简单明了的故事:化石燃料推动了工业革命。 自那场革命开始以来,大气中的二氧化碳增加了 50%。 这场革命带来的经济收益流向了一小群富人。 从约翰·D·洛克菲勒到埃隆·马斯克,这些少数富人垄断了我们几代化石燃料经济增长带来的经济收益。

埃隆会因为他在制造电动汽车而获得通行证吗? 几乎不。 首先,特斯拉汽车的价格非常昂贵。 马斯克依靠化石燃料产生的财富甚至拥有昂贵汽车的市场。 特斯拉作为一家汽车制造商,也极大地受益于我们国家精心设计的高速公路系统,这是我国历史上产生的大量排放的关键因素。

我们最富有的美国人从我们的化石燃料经济中受益匪浅。 这些富人为他们从中受益的气候破坏付出代价是公平的。 我们怎么能保证他们付钱呢?

首先,我们应该堵住美国遗产税和赠与税法中的巨大漏洞。 根据现行法规,美国最富有的家庭准备好在即将发生的数万亿美元财富的代际转移中逃避遗产税和赠与税。

根据美国税收公平组织最近的一份报告,美国最富有的 0.5% 人口将在未来 24 年内将 21 万亿美元的财富转移给下一代。 如果美国的财富转移税收制度按预期运作,这些财富转移将产生超过 5 万亿美元的税收收入。 但现有的税收漏洞保证山姆大叔将无法从这 5 万亿美元中获利。

其次,我们应该用对大量信托财富积累征收的年度消费税来取代税收律师所说的“跨代税”(GST)。 立法者最初创建商品及服务税是为了防止富裕家庭通过将财富赠予孙辈或曾孙辈的方式来避免一代或多代的遗产税。 不幸的是,这项 GST 并不能弥补现在拥有数万亿超级富豪家庭财富的“王朝信托”所损失的遗产税和赠与税收入。

第三,我们应该对超级富豪的投资收益在这些收益产生时缴纳所得税——在生产它们的资产被出售之前,不要让这些收益不征税地堆积起来。 提交给国会的两项提案和来自拜登政府的第三项提案可以做到这一点。 这些提议在细节上有所不同,但每一个都将使通过持有高度增值的资产直到死亡来避税的利润大大降低。 这些提案中的每一项都将产生数千亿美元的新税收收入。

这些常识性税收改革产生的收入将为气候减缓和适应提供急需的资金。 让我们的化石燃料经济创造的巨额财富成为从最初产生这些财富的系统过渡的主要资金来源,无论如何都是公平的。

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/17/the-climate-case-for-taxing-wealth/

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