尼日利亚残疾人寻求参与选举进程| 穆罕默德·布哈里

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尼日利亚拉各斯 – 尼日利亚人知道选举季节临近。

政客们在市场上吃玉米,在街上和孩子们跳舞,分发一袋袋大米,上面贴着他们的照片,作为纪念品——这个国家政治中熟悉的标志,有利于个人崇拜而不是意识形态——变得很普遍。

就像发条一样,去年 6 月,当 2023 年选举的登记开始时,这些迹象开始重新出现。

根据全国独立选举委员会的数据,多年来,选民投票率一直在下降,从 2003 年的 65% 下降到 2019 年的 34%。 权威人士和政界人士经常指责选民冷漠和选举暴力,而忽略了选举过程中的某些利益相关者所说的非洲最大的民主国家缺乏包容性。

这让自两岁起因脊髓灰质炎瘫痪的洛伊丝·奥塔(Lois Auta)引起了她和其他残疾人士 (PWD) 的担忧。

在 2019 年大选期间,奥塔在协议党的领导下竞选首都阿布贾的联邦议员职位。 “它充满了好的和坏的时刻,”她告诉半岛电视台。 “尽管有可能阻止残疾女性的因素,但出来跑步显示出韧性和勇气。”

尼日利亚残疾人的最新数据很难获得,但根据世界银行 2018 年的一份报告,六分之一的尼日利亚人患有残疾。

然而,奥塔是为数不多的竞选政治职位甚至参与选举过程的人之一,而这个过程历来很少关注这一重要人口的需求。

难怪截至 5 月 30 日,也就是登记结束的一个月,残障人士占已完成登记的比例不到 1%。

‘回家睡觉’

专家说,残疾人的边缘化不仅限于选举,还延伸到尼日利亚生活的其他方面。 许多人抱怨医疗保健不足,无法进入公共建筑,以及在一个近一半公民生活在贫困中的国家,经济持续不稳定的影响。

他们说,当他们决定投票或被投票时,即使不是几乎不可能,这个过程也会很麻烦。

“The realities and treatment of three most marginalised and underrepresented demographics: women, youth and people with disabilities, all intersect,” says Ayisha Osori, former head of Open Society for West Africa (OSIWA) and author of Love Does Not Win Elections which details她作为一名女性政治抱负者的经历。

“在一个贫困和失业率高的国家,妇女和残疾人面临的共同挑战包括选举成本,”奥索里告诉半岛电视台。

在 2019 年选举期间,奥塔在她的投票站的导航方面几乎没有遇到任何问题,尽管一些竞选场地不适合轮椅出入。

投票后,她要求填写 INEC 指定的表格,以征求残障人士的反馈,以帮助制定计划。 正如她后来发现的那样,没有一个工作人员知道它在那里或其他几个投票站的存在。

还有其他挑战。

“我们中的一些没有手指的人不能投票,”她说。 “还有白化病和视力障碍的人。 并非所有投票单位都可以使用盲文选票。”

在她的竞选活动中,她和两个争夺同一个职位的男性对手一起参加了一个广播节目。 一位男性听众打来电话,说男人们有希望,但她没有。 “回家睡觉吧,”他说。

“人们在候选人的信誉和能力之前看到残疾和性别,”奥塔告诉半岛电视台。 她输掉了那次选举,但她说她受到鼓舞,继续努力让更多的残疾人参与选举过程。

这方面的工具是雪松种子基金会,这是她于 2011 年创立的一个非营利组织,旨在帮助那些感到“被排斥和代表性不足”的人获得社会保护。 它的第一个项目为有需要的人提供了 120 辆轮椅。

新的开端?

今年早些时候,穆罕默杜·布哈里总统签署了一项新的《选举法》,其中规定“残疾人和有特殊需要的人在投票站通过提供适当的通讯方式得到帮助,例如盲文、大字体印刷品、电子设备、手语翻译或适当情况下的非现场投票。”

四年前,为“将残障人士纳入选举过程的各个方面”和“减少他们面临的障碍”推出了 INEC 政策框架。

拉各斯 INEC 民间社会联络官 Luka Buba 表示,选举机构现在允许人们将他们的特殊残疾纳入选民登记,以便为他们的需求做出计划。

拉各斯 Ikeja 地区的 INEC 官员 Gabriel Taire 告诉半岛电视台,该机构正在增加选民教育并确保该框架在全国范围内的实施。

“当他们来的时候,我们不会耽误他们……我们会注意 [them] 立即,”他说。

宜家登记中心有楼梯,没有坡道。 泰尔说,一些团队成员下楼照顾那些无法上楼的人。 他还指出,将为视障人士提供盲文纸,并为无法使用指纹的人提供面部捕捉。

根据 Buba 的说法,INEC 在 2019 年选举期间没有正确执行 2018 年框架,因为“没有关于应在何处部署辅助设备的准确数据,也没有为所有投票单位做出规定”。

他说,为 2023 年选举中的残疾包容分配的预算正在用于提高人们对这一过程的认识,并采购放大镜、触觉选票指南、标牌海报、手语翻译和其他辅助工具。

专家说,这些都是朝着正确方向迈出的良好一步,但包容性仍然很遥远。

“我上次检查时,民意调查单位仍然无法访问,”位于拉各斯的残疾公民中心 (CCD) 的创始人大卫·安雅勒说。 “最糟糕的是州选举委员会。 就进入和参与选举进程而言,目前这是一个禁区。”

失去双臂的安雅勒在游说通过 2018 年有利于残疾人的反歧视立法方面发挥了重要作用。 他说,CCD 还审查了 INEC 框架的草案,并一直在监测其实施情况。

“令人高兴的是,我们已经能够建立一个法律框架,禁止对残疾公民的歧视和其他有害做法,”Anayele 说。 “我们认识到一些国家机构对我们工作的合作态度 [but] 选举管理机构必须采取适当措施 [fully] 执行 2022 年选举法。”

“我感到被歧视 [against] 作为一名残疾妇女每天 [but] 该框架为残疾人提供了发言权,”Auta 说。 “我们正在逐步取得进展。 10年前我们所处的位置与现在不同。”

关于包容的对话

此外,残障人士表示,关于包容性的讨论只关注投票权以及身体障碍。 “在社区里,我们有精神残疾的人,”奥塔说。 “我认为我们可以要求的是审查。”

“[And] 如果残疾人渴望获得选举职位,请自愿支持他们,”她说。

According to Osori, a woman with disabilities winning an election in Nigeria would entail investing in building proper parties. “这需要残疾女性,一般来说,女性意识到,他们必须改变游戏,而不是按原样玩游戏。”

今年,奥塔在执政的全进步大会 (APC) 平台上竞选她家乡卡杜纳州的议会席位,但在初选失败。 She says she knows only one PWD who has won an election in Nigeria – a man who lost his reelection bid – and she is keen to change that.

“我们处于零百分比,”她说。 “这就是我想改变叙述的原因。”

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/6/8/nigerians-with-disabilities-seek-inclusion-in-electoral-process

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