当国土安全 顾问 Elizabeth Sherwood-Randall 于 2021 年 1 月加入白宫,她在网络安全行业的两家成长型公司中持有既得员工股票期权。 鉴于 2020 年软件公司 SolarWinds 遭到大规模入侵,引发了人们对美国政府和经济漏洞的警惕,网络安全有望成为拜登政府的前沿和中心。 Sherwood-Randall 签署了一份财务披露表,承诺剥离她在 Dragos 和 Resilience 的资产,她曾在咨询委员会任职,并同时制定了回避安排以避免利益冲突。

但根据一份定期交易文件,舍伍德-兰德尔等了几个月才行使期权,在 Dragos 的价值在 50,000 美元到 100,000 美元之间,在 Resilience 的价值不到 15,000 美元。 此次收购发生在 Dragos 期权即将到期之前——就在白宫发布保护美国电网免受网络攻击的战略之际。 国家安全委员会 (NSC) 发言人承认,舍伍德-兰德尔 (Sherwood-Randall) 参与了该计划,尽管据报道 Dragos 监控着美国 70% 的电网是否存在网络入侵,并通过名为 Neighborhood Keeper 的计划与联邦政府分享见解。

“情况并不好,”政府监督项目高级道德研究员、政府道德办公室前主任沃尔特·肖布 (Walter Shaub) 说。 “她选择等待 85 天来行使股票期权。 他们是既得的。 她本可以在 1 月 20 日,也就是她开始新工作的那天卖掉它们。”

NSC 发言人承认,舍伍德-兰德尔对网络安全计划“在战略层面做出了贡献”。 他们说,副国家安全顾问 Anne Neuberger 领导了该计划的制定,并继续监督“其对整个行业的政策影响,这些影响不针对也不针对任何特定公司”。 美国法律禁止参与涉及范围更广的事务,而不仅仅是单个公司。 政府道德准则办公室规定,有经济利益的联邦雇员必须回避影响特定行业的政策制定。 NSC拒绝就舍伍德-兰德尔的工作是否符合该标准发表评论。

“如果,正如你所说的那样,他们声称法律不适用于关注特定行业(而不是个别公司)的事务,那他们就大错特错了,”肖布在一封电子邮件中说。

NSC 的另一位发言人也表示,舍伍德-兰德尔在行使这些资产后,按照所有适当的步骤处置了她在 Dragos 和 Resilience 的资产,但不会分享有关她撤资的时间或性质的信息。 对她最近的定期交易文件的审查表明,舍伍德-兰德尔没有在公开市场上出售它们。 乏善可陈的美国道德法律只要求公开报告股票的买卖,而不是通过其他方式撤资。 因此,公众只能猜测舍伍德 – 兰德尔在行使后如何以及何时摆脱了她的 Dragos 和 Resilience 股票。 其他常见的剥离方式是将资产赠送给家庭成员或慈善机构或将其放入信托中。

如果 Sherwood-Randall 确实将选择权赠送给亲戚,他们将获得很多。 彭博社 10 月份的报道显示,贝莱德和科赫工业与 Dragos 就一项投资进行了接洽,并为该公司筹集了 2 亿美元,使其估值翻了两番,达到 20 亿美元,足以上市。 8 月份,Resilience 首席执行官 Vishaal Hariprasad 还与总统乔·拜登以及苹果、亚马逊、微软和摩根大通的首席执行官坐下来讨论网络安全威胁。 11 月,该公司筹集了 8000 万美元用于扩大业务。 NSC 的一位发言人拒绝透露舍伍德 – 兰德尔是否在与拜登和大型科技公司高管的弹性会议中发挥了作用,但坚称她在这些事件发生之前已经撤资。

拒绝提供有关她的回避或撤资的详细信息,与拜登政府声称其“打击腐败并提高透明度”的说法背道而驰。 尽管在特朗普政府之后引起了人们的关注,但拜登白宫并没有填补美国道德法中的漏洞,这些法律允许高级官员摆脱他们的经济利益并在闭门造车时达成软弱的回避协议。 这些差距可能会抑制快速剥夺,导致利益冲突,并使公众不确定政策制定者是否善意行事。

在他的第一个 上任当天,拜登发布了一项行政命令,禁止官员参加与前雇主的会议,除非该行业的其他公司也可以访问。 该行政命令旨在通过让被任命者承诺在政府任职期间及之后遵守多项道德承诺来减轻对政府问责制的担忧。

但拜登政府几乎没有提高围绕利益冲突的透明度标准。 对多位官员财务记录的审查表明,白宫没有主动发布有关回避和撤资的信息,弱的联邦法律忽略了这些信息,但可以帮助恢复公众信任。

例如,商务部经济事务主管 Jed Kolko 承诺剥离五角大楼承包商 Orbital Insight 超过 50,000 美元的既得股票期权,他在该公司担任外部顾问直到 2019 年 9 月。与 Sherwood-Randall 一样,有没有更新 Kolko 最初披露的信息,以向公众确认他是否已处置资产以及以何种方式处置。 自从科尔科加入政府以来,政府没有发布任何关于科尔科的定期交易报告,表明他行使或出售了这些期权,这表明如果他已经剥离了这些期权,他很可能会将它们放入基金或赠予它们。

“一个真正了解特朗普时代后公众信任丧失和我们政府道德危机的白宫将公布回避安排的细节。”

即使是披露出售先前公司股票的报告也不能明确确认撤资。

国内政策顾问苏珊·赖斯 (Susan Rice) 承诺出售她在 Netflix 的超过 100 万美元的期权和股票,在加入白宫之前,她曾在董事会任职。 拜登宣布他将在 2020 年 12 月任命赖斯担任该职位,但她的定期交易报告显示,她等到 2021 年夏天才出售至少 100 万美元的股票,而她最初的披露尚未更新澄清这是否构成完全撤资。 我们也不知道她在此期间是否有回避安排。

白宫没有回答有关这些官员撤资的问题以及他们可能为避免利益冲突而达成的任何协议。

据在奥巴马和特朗普政府期间领导政府道德办公室的肖布说,从来没有公开发布有关官员回避安排和撤资的信息的做法。 “这是法律需要加强的众多方式之一,”肖布告诉 The Intercept,尽管他也认为拜登可以自愿提供这些信息。

“一个真正了解特朗普时代后公众信任丧失和我们政府道德危机的白宫将公布回避安排的细节,并主动通知公众资产剥离,”他说。 “这不是那个白宫。”

Source: theintercept.com



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