崩溃之后:战区核反应堆的健康风险

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乌克兰的六座反应堆扎波罗热核电站已经遭受过一次袭击,灾难险些避免。 一次撞击可能导致灾难性的放射性释放,对健康造成深远的影响。 (照片:onlinewiki.In)

核电站在任何时候都容易发生熔毁,但它们在战争期间尤其脆弱,就像我们在乌克兰看到的那样,俄罗斯对扎波罗热核电站六反应堆和切尔诺贝利核设施的袭击就是明证。 2022 年 3 月。

媒体文章经常详述可能引发崩溃的条件,但也应注意可能对人类健康造成的后果。 我们回答了一些关于核电厂放射性灾难对人类健康的短期和长期后果的问题。

在重大核电灾难期间,反应堆会发生什么?

主要危险将出现在反应堆及其辐照燃料池中。 断电会导致这两种物质都流失,因为它们的水分会泄漏或沸腾。 这将暴露高放射性燃料棒,导致熔化和爆炸,就像 2011 年在日本福岛发生的那样,大量放射性物质被释放到环境中。

正如切尔诺贝利和福岛发生的那样,爆炸将放射性核素喷射到大气中,因此它们会通过风雨等天气模式沿顺风方向长距离传播。 结果是大面积的放射性沉降物,如在切尔诺贝利和福岛发生的那样。 下面这张来自欧洲环境署的地图显示,1986 年乌克兰切尔诺贝利灾难造成的铯 137 (Cs-137) 的扩散和沉积影响深远——覆盖了欧洲 40% 的陆地面积,因为它跟踪事故发生 10 天期间的天气模式。

1986 年乌克兰切尔诺贝利灾难中铯 137 (Cs-137) 的分散和沉积。

与许多人的想法相反,切尔诺贝利的放射性尘埃在 1986 年到达英国(2,500 公里外),如上图所示。

在日本,2011 年福岛的辐射沉积在日本的某些区域也有所下降,一些放射性粒子的传播距离可达 400 公里。 据估计,日本约有 7% 的地区受到严重污染。

在日本,2011 年福岛的辐射沉降在日本的某些地区也有所下降。

重大核电事故释放了什么?

在灾难发生后的最初几天和几周内,首先释放的通常是短暂的放射性气体和蒸气,包括氚(即氚化水蒸气)、氙、氪和碘。 这些气体和蒸气在被吸入时会对居住在核电站顺风处的人们造成有害的暴露。

之后,可以释放数百种非挥发性核素。 这些是非气态的、通常寿命较长的放射性核素,但仍可以长距离传播。 它们包括锶、铯和钚。 这些会在更长的时间内造成危险,污染树木、农场、田野和城市地区,并在之后的几十年里定居和再循环。

尽管媒体报道通常谈论放射性核素的半衰期(定义为一半物质衰变所需的时间),但这是误导性的,因为这些核素的危险寿命通常是其放射性半衰期的 10 到 20 倍-生活。 例如,核废料顾问通常使用 300 年(即 Cs-137 的 30 年半衰期的 10 倍)作为废料设施所需寿命的基准。

有哪些有害的健康影响?

短寿命和长寿命的核素都是危险的。

尽管寿命短的放射性核素,例如半衰期为 8.3 天的碘 131 (I-131),衰减相对较快,这意味着它们的剂量率很高。 因此,在他们短暂的时间内,他们仍然给予高剂量. 这些会导致 (a) 直接影响(例如皮疹、金属味、恶心、脱发等)和 (b) 多年后的疾病,例如甲状腺癌,在核素衰变很久之后。 当它们腐烂时,它们会通过吸入或摄入导致外部(例如皮肤)和内部暴露。

环境中寿命较长的核素,例如半衰期为 30 年的铯 131 (Cs-137),也会造成危险。 这些最初发生在灾难的第一阶段,当它们被吸入或摄入时,也发生在几十年后,当土壤和落叶层受到风暴或森林火灾的干扰时。 它们可以不断暴露后代的人和动物,尤其是那些无法从受污染地区撤离或无法获得清洁食物的人。

我能保护自己和家人吗?

对核灾难的主要反应是避难所、疏散和稳定碘预防。 就预防未来的癌症流行而言,最重要的是疏散,换句话说,尽可能减少暴露时间。

然而,除非疏散计划和执行得当,否则可能会增加死亡人数。 有关福岛事故后计划不周的疏散过程中发生的事情的准确描述,请参阅 Ian Fairlie 的文章, 严重核事故后的疏散.

避难所是指待在室内,并紧紧关闭所有门窗,阻挡空气可能进入的任何区域。

碘化钾 (KI) 片剂被证明可有效防止快速传播的 iodine-131 的有害影响,因为放射性气体在发生核灾难时最先到达。 这种保护对孕妇和儿童尤为重要。 然而,KI 仅保护甲状腺,不能防止暴露于核事故期间通常释放的其他核素,例如铯 137、锶 90 和氚。

伤害几代人并继续重新污染

核反应堆释放的污染物不会停留在一个地方。 通过森林大火、大雨、融雪和战争等人类活动,植物和土壤中的放射性可以在以后重新悬浮,可供更多吸入或摄入,确保持续暴露。

与父母相比,生活在受污染土地上的动物对辐射的敏感性更高。 (德国野猪照片,维基共享资源)

如果帮助人们离开以停止呼吸受污染的空气和食用受污染的食物,则可以避免对放射性污染地区人口的大部分影响。 此外,Korsakov 等人 (2020) 表明,受污染地区的婴儿出生缺陷和先天性畸形的程度有所提高。

研究还表明,与父母相比,生活在受污染土地上的动物对辐射的敏感性更高(Goncharova 和 Ryabokon,1998 年),突变率加快(Baker 等人,2017 年,Kesäniemi 等人,2017 年)。

我们已经知道核事故对健康的影响

1979 年美国宾夕法尼亚州哈里斯堡附近的三英里岛 (TMI) 核灾难产生的放射性羽流导致当地人抱怨皮疹、嘴里有金属味、脱发 (Wing, 1997) 和宠物死亡。 由于暴露于 TMI 事故期间释放的高浓度放射性气体碘、氪、氙和氚蒸气,这些都是确定性(即细胞杀伤)效应。 辐射水平如此之高,以至于辐射监测器不堪重负,然后无法测量水平,或者错误地将它们记录为零。

在 TMI、切尔诺贝利和福岛,最初暴露于放射性碘的儿童经历了甲状腺问题,包括甲状腺癌。 在切尔诺贝利,这种暴露与甲状腺癌之间的联系得到了明确的证实,甚至被辐射当局接受——见 UNSCEAR (2008)。 在福岛事故之后,甲状腺癌的发病率已增加到儿童时期暴露于甲状腺癌的预期数量的 20 倍。 然而,日本政府及其机构并未接受这些数字。

由于许多健康影响出现在放射性灾难数年或数十年后,这使得政府、媒体和核电支持者能够声称对健康的影响最小,从而歪曲了真实的事态。 这淡化了事故对健康的重大长期影响,包括那些在最初的放射性沉降发生时还没有活着的人。

例如,2016 年的 Torch 2 报告显示了切尔诺贝利灾难后除甲状腺癌之外的一长串其他健康影响。

切尔诺贝利核事故对健康产生了长期影响,尤其是对儿童。 (英国切尔诺贝利儿童项目提供的“辐射假期”儿童)

妇女,尤其是孕妇和儿童特别容易受到辐射照射的伤害。 这意味着它们在较低剂量下会受到影响。 导致的疾病包括儿童癌症、神经发育受损、智商降低、呼吸困难、心血管疾病、围产期死亡率和出生缺陷——其中一些疾病首次出现在所研究人群的一个家庭中(Folkers,2021 年)。

动物也受到伤害:它们被发现患有基因突变、肿瘤、眼睛白内障、不育和神经损伤,以及高污染地区的种群规模和生物多样性减少。

需要发生什么

在过去核灾难的混乱和动荡中,当局总是试图淡化危险,否认风险,甚至提高辐射暴露的允许水平。 在所有情况下,他们都未能全面保护公众。 这需要改变。

官员们需要承认辐射暴露与负面健康影响之间的联系,尤其是对妇女和儿童的负面影响,以便能够提供早期诊断和治疗。 需要独立而非行业资助的科学来充分了解辐射照射的跨代影响。

最终,最好的保护是消除暴露风险,无论是来自常规放射性释放还是来自重大灾难。 最有效和预防性的方法是迅速淘汰核电及其支持产业,这将有利于健康和气候。

阅读完整参考的报告——受灾核反应堆释放放射性物质可能对健康造成的后果——以及费尔利博士的第二份报告——辐射和放射性入门——这里.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/01/after-the-meltdown-the-health-risks-of-nuclear-reactors-in-war-zones/

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