工会给了我希望——让我感觉自己像一个人

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在我每天步行去使用最近的中性浴室时,距离我在加州大学洛杉矶分校工作的实验室一个城市街区,我过去常常强调各种各样的事情。 谁可能会质疑我要去哪里以及我是否属于? 我将如何负担性别肯定的医疗保健和房租? 我是洛杉矶唯一一个努力维持生计的学术工作者吗?

然而,最近情况发生了变化。 这些散步现在是思考我与同事们为确保我们有一个更有尊严的未来而进行的斗争的时候了。

2020 年,一位同事让我签署一张授权卡,为加州大学 (UC) 系统的一万七千名学生研究人员组成一个工会。 在我同意后,他们问我是否会更多地参与,并指出工会的强大程度取决于我们是否愿意参与。

当时我的精神状态并不好,很难想象加入任何需要我与人交谈的事情。 我在这张卡片上签名是因为我知道工会在历史上一直为 LGBT 权利而战,包括在加州大学。 但是参与进来? 用什么能量? 我几乎没有时间睡觉,因为我的工作量和长途公车通勤回家(讽刺的是,鉴于我的研究重点是睡眠的重要性)。

但当我终于参加工会组织会议时,我震惊地发现,满屋子的人都将我视为一个人,而不是某种生产机器。 我同样震惊地注意到一种陌生的感觉正在蔓延:希望。

我参与的越来越多。

当我开始和同事谈论加入工会的事情时,并不是每一次谈话都很容易。 有时我会遇到一个硬性的“不”或一扇门。 但是当我把事情带回到我们共同的问题和我们通过集体行动改变它们的能力时,我看到人们在我面前发生了变化。 我与那些认为不需要工会的同事进行了交谈——然后在分享了我通过配给食物来支付房租的经验之后,他们也会透露影响他们的压力。

我也在改变:我不再觉得我在学术界生存的可能性很大。 令人惊讶的是,我们学会忍受,直到提出另一种愿景和实现目标的真正计划。

这并非一帆风顺。 即使在去年 5 月加州大学一万七千名学生研究人员中的绝大多数人签署了组建我们工会的卡片后,这所大学还是在每一步都与我们抗争。 他们拒绝承认我们建立工会的民主决定,直到我们强迫他们进行罢工授权投票。

投票前的六个月充满挑战。 我扩大了我的舒适区,要求同事采取越来越多的行动,使他们与我们的雇主发生越来越密切的冲突。 但结果令人惊讶——成千上万的人意识到,除非我们为他们而战,否则加州大学政府不会尊重我们作为工人的权利。 然后为胜利而战,我们在去年 12 月获得了工会的认可。

现在,我们处于新的斗争中:讨价还价我们的第一份合同。 我决定在我们的谈判团队中竞选一个职位,因为我希望加州大学能够兑现它作为一个真正的公共机构的承诺,每个人都可以使用,包括像我这样的跨性别、移民、第一代研究生工作者。 我不仅每天都要面对每天穿过我的大楼去附近唯一一个性别中立的洗手间的耻辱,而且我每个月都在努力支付房租和支付我的费用,尽管我在一所拥有 70 亿美元捐赠基金的著名大学工作。

加州大学支付给研究生的低工资以及加州高昂的生活成本意味着为完成加州大学的研究任务而工作的人们正在艰难度日。 对于我们这些没有积蓄或家庭财富的人来说,这种情况几乎是站不住脚的。 例如,我最终与恐跨室友住在拥挤的公寓里,因为我买不起其他选择。 我认识其他加州大学洛杉矶分校的员工,他们住在车里,或者远离他们的孩子和伴侣,因为他们不得不搬出州来买房。

如果加州大学洛杉矶分校提供负担得起的校内住宿,我们都可以轻松拥有安全的生活空间。 但相反,他们向研究生工人收取每月 1,400 至 1,700 美元的费用——约占我月薪的 60% 至 75%。 为了负担起基本的生活费用并在体面的环境中进行研究,我们需要一份能够做出重大、可执行的改进的工会合同。

我们怎样才能赢得这样的合同? 虽然在谈判第一份合同时有很多关于集体谈判的知识,但谈判团队成员和我已经得出了一些结论。 首先,推动 UC 行动的关键是工人在谈判桌上的高度参与。 正如我的同事两年前所说,工会的强大取决于我们参与的意愿。 其次,在每个工作场所建立强大的组织结构至关重要——这是我们从争取认可的斗争以及我们工会兄弟姐妹在 UAW 2865(加州大学助教工会)和 UAW 5810(博士后工会)的经验中吸取的教训和加州大学的学术研究人员。

我们不仅受益于他们多年的经验,而且我们现在有机会并肩作战。 历史上第一次,以 UAW 为代表的 48000 名 UC 员工同时谈判新合同。

我们的 UAW 合同谈判的一致性创造了一个历史性的机会,可以显着改善我们的工作条件。 学术工作者还与目前与 UC 谈判的其他三个工会联合开会:加州护士协会 (CNA)、Teamsters Local 2010 以及实习生和居民委员会与服务雇员国际联盟 (CIR/SEIU)。 我们任何人在谈判桌上取得的成果都可以用来改善所有人的工作条件。 但要实现这一潜力,我们必须不断地在每个职位、部门和校园之间建立团结。

加州大学的糟糕政策——为所有学术工作者创造了不可持续的条件——使得建立这种团结变得更加容易。 在我们的罢工授权投票期间,恰逢博士后单独的罢工授权投票,我与我实验室和其他实验室的博士后进行了交谈。 我了解到,他们也在争取保护免受虐待和骚扰,并与高​​昂的住房成本和漫长而昂贵的通勤作斗争。

我们的新活动,United for a Fair Workplace,就是出于这种认识。 这是一项跨工会的努力,旨在为影响我们所有四万八千人的问题赢得解决方案,从教师助理到博士后,并团结一致反对那些在削弱我们的权力和资源方面有既得利益的人。 过去两年向我表明,我的工会家庭是持续做到这一点的最强大力量。 当我们与其他工会当地人结盟时,我们就有了一个强大的机会来为新的权利和利益发起进攻。

我有一个理论,即 2022 年将是我们不得不离开汽车、远离家人或住在不安全的家中的最后一年。 我现在知道我有四万八千名学术工作者支持我。



Source: jacobinmag.com

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