幼儿教育不应以营利为目的

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澳大利亚的早期教育部门存在危机。 幼儿教育工作者工资过低,工作过度,他们成群结队地放弃了这个行业,导致长期的人员短缺。 对于许多托儿中心来说,危险且非法地人手不足已成为常态。 教育工作者被迫不要请假,有时甚至是午休时间,工作量不断增加,而工资却没有。 许多教育工作者把工作带回家,在他们自己的时间做,而在工作中,仅仅为了确保孩子们的安全条件往往是一场斗争,更不用说提供优质教育了。

对于父母来说,情况也好不到哪里去,他们在澳大利亚支付了世界上最高的托儿费用,如果他们能够获得的话。 对儿童保育的大量需求未得到满足,尤其是在低收入地区,而且需求正在增长。

当一项基本服务以盈利为目的时,这就是它的样子。 几十年来,儿童保育领域日益私有化使工人、父母和孩子的境况变得更糟,而私人提供者却从中获利。

米切尔研究所和维多利亚大学今年早些时候发布的一份报告发现,36.5% 的澳大利亚 5 岁以下儿童生活在托儿所“沙漠”中,那里的托儿服务非常难以获得。 即使在这些沙漠之外,父母也必须加入长长的等候名单才能获得托儿所——如果他们能负担得起托儿费用的话。

根据经合组织的数据,对于澳大利亚的普通夫妇来说,育儿费用占家庭收入的 20%。 对于一些父母来说,工作没有经济意义,他们被迫成为全职父母。 这不成比例地影响了女性,她们的平均收入仍然低于男性,在生完孩子后,女性比男性更多地离开劳动力市场。

尽管推动了造成这种情况的私有化模式,但政府越来越认识到,难以获得和昂贵的托儿服务是经济的一个问题。 因此,联邦工党承诺(最终)增加托儿补贴,维多利亚州政府最近宣布两年免费幼儿园和建立 50 个政府运营的托儿中心。 维多利亚州政府表示,“缺乏托儿服务使维多利亚州近 26,600 名女性完全退出劳动力市场”,让这些女性进入劳动力市场每年将推动维多利亚州经济增长 15 亿美元。

这暗示了儿童保育对澳大利亚资本主义的重要作用。 托儿服务不仅是培养下一代工人(教育、监督和社交孩子)的关键部分,而且还使父母能够重返工作岗位,为老板赚取利润。 这在大流行初期就凸显出来了,当时由于中心暂时关闭和/或出于公共卫生原因限制出勤人数,成千上万的父母无法上班,或者在照顾孩子的同时难以在家工作同时。

但是,尽管儿童保育对于资本主义在让工人继续工作方面发挥着至关重要的作用——更不用说在孩子们的生活中——早期教育被贬低并被视为美化的保姆服务。 早教是澳大利亚女性最多的行业之一,女性占教育工作者的 97%。 它也是薪酬最低的行业之一,尤其是与男性主导的行业和具有类似最低资格要求的行业相比。 认为女性在本质上更有教养以及育儿工作反映了她们对金钱的需求的自然倾向的性别歧视观念被武器化为维持低工资和恶劣的条件。

但幼儿教育工作者在帮助儿童在人生关键时刻培养技能方面发挥着至关重要的作用,他们的专业知识受到父母和其他关心儿童福祉的人的高度重视。

这项工作也很费体力:教育工作者会接触到包括 COVID-19 在内的各种传染病,并且要处理从体液到情绪崩溃的所有事情,以及所有相关的风险。 据查尔斯特大学的研究人员称,儿童保育员遭受严重工伤的比率与建筑工人相同。 然而,许多教育工作者的时薪仅为 23 美元。 去年 8 月,代表幼儿教育工作者的联合工人工会对托儿工作者进行了一项调查,发现近 40% 的人不打算长期留在该行业,超过五分之一的人表示他们负担不起由于工资低而留下。

在过去的三十年里,工党和自由党政府对该行业的影响越来越有利于私人提供者,从政府或社区经营的提供者提供服务的资金转向向私人提供者提供每个孩子的补贴。 1990 年,澳大利亚政府将以前仅适用于非营利性中心的托儿费减免计划扩展到商业托儿中心。 这表明澳大利亚的托儿服务业已开始营业,政府补贴可供私营公司收取。 1997 年取消了对社区拥有的长日托的运营补贴,而在 2001 年,对一些私立中心的建立和运营成本实行了奖励和财政援助。

这些变化为今天的行业状况奠定了基础——高度私有化和高利润。 自 2013 年以来,私营营利性服务在澳大利亚儿童保育中的占比从 40% 左右增加到至少 51%。 与此同时,政府运营的服务数量有所减少,从同期的 14% 下降到 11%。

在政府补贴和私人费用之间,澳大利亚早教行业的总收入每年约为 150 亿美元。 稳定的长期需求和可靠的政府补贴相结合,使儿童保育成为 G8 教育等大公司和私募股权公司的一项有吸引力的投资。 正如 Childcare4Sale 网站所夸耀的那样,“随着女性重返工作岗位的增长趋势、政府支持的增加以及潜在的投资回报,托儿中心正在成为当今投资组合中最强大的被动收入资产之一”。

澳大利亚最大的托儿服务提供商之一,Only About Children,最近以 4.5 亿美元易手。 新东家是 Bright Horizo​​ns,这是一家美国公司,在多个国家经营着 1,000 多个托儿中心。 2020 年(在之前的所有者——美国私募股权巨头贝恩资本的领导下),尽管收取了政府的支持款项并盈利,但 Only About Children 在澳大利亚宣布亏损并且没有纳税。

这种创造性的会计在大型托儿服务提供者中很常见。 G8 Education 是澳大利亚最大的托儿服务提供商。 2020 年,G8 获得了 2.6 亿美元的 JobKeeper 和其他政府救济,并实现了至少 6000 万美元的利润。 然而,八国集团基于对“可能的未来收入”的预测减值而宣布亏损并且不缴纳税款。 同年,八国集团首席执行官加里卡罗尔带回家超过 83 万美元。 与此同时,G8 被发现在过去六年中通过系统性的少付工资从其工人那里窃取了 8000 万美元的工资。

根据工会去年 11 月发布的一份报告,标题为 “吐出现金”:澳大利亚早教行业的钱都花在了哪里?, “重视教育工作者工作的高于奖励的工资率在非营利部门更为常见。 大型营利性提供者发放丰厚的高管薪水和红利,而教育工作者的薪水最低”。

不仅私营营利中心的工资较低; 来自行业监管机构的数据还显示,它们在几乎所有可衡量的结果上都表现较差。 2021年10月发布的一份报告, 不安全和不合规:澳大利亚早期学习部门的利润高于安全,发现营利性中心在质量和安全方面的表现比其他中心差。 报告指出,“儿童在营利中心的安全性较低,而这些中心受到的制裁更频繁……营利机构的安全性和质量较差”,并且“营利性机构是表现最差的管理类型在确保对澳大利亚儿童的优质教育和照顾方面”。 长日托的教育和护理质量评级最差,这是该行业最赚钱的部分,也是私营营利性提供者最多的部分。

对于私人提供者来说,教育工作者和儿童只不过是达到目的的一种手段,如果这能增加他们的利润率,他们会乐意牺牲他们的安全和福祉。 如果政府将资金从私人营利中心转移到为所有人提供普遍的免费托儿服务,并为教育工作者提供体面的工资,那么托儿服务将会大大改善。 当利润成为早期学习的中心时,老板的收益是以牺牲工人的工资和条件、父母的经济和社会地位以及孩子的学习和安全为代价的。

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9 月 7 日,澳大利亚各地的幼儿教育工作者走上街头要求改变。 这项行动是通过“大步骤”——美国工人联合会的早期学习运动来呼吁的。 工会成员呼吁政府通过提高教育工作者的工资来重视早期学习。 要注册您对教育工作者的支持并找到您附近的集会,请访问 bigsteps.org.au/shut-down-the-sector-landing.

Source: https://redflag.org.au/article/early-childhood-education-shouldnt-be-profit

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