当一个新的左翼活动家离开校园前往工厂车间时

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在 60 年代和 70 年代,北美和西欧成千上万的学生激进分子决定成为体力劳动者,以扎根工人阶级并参与其斗争。 乔恩梅尔罗德就是其中之一。

在积极参与反对越南战争的学生运动并与黑豹队团结一致后,梅尔罗德选择在一家工厂找到工作。 他作为一名产业工人度过了 13 年的人生,其中大部分时间是威斯康星州美国汽车公司 (AMC) 的雇员。 他的目标是将美国汽车工人联合会(UAW)的地方 72 转变为“工会战斗、普通民主和进步政治行动的典范”。 在他作为汽车工人的职业生涯中,Melrod 是一个热心活动家核心小组的主要演员之一,他们出版了 战斗时间 时事通讯并组织了各种行动,以改善工作条件,提高政治意识水平,反对性别歧视和种族主义。

梅尔罗德在 1950 年代种族隔离的华盛顿特区的一个全是白人、主要是犹太人的社区长大。 从佛蒙特州一所紧张的寄宿学校毕业后,他就读于威斯康星大学麦迪逊分校,在那里他深入参与了学生政治。 他于 1968 年加入民主社会学生会 (SDS),当时该组织正处于鼎盛时期。

通过当地的 SDS 分会,他抗议支持越南战争的校园机构。 他还支持黑人学生联盟,一群反对歧视的黑人学生,并帮助黑豹党传播其思想。 Melrod 的校园活动在 1970 年 5 月针对理查德尼克松入侵柬埔寨的全国学生罢工中达到顶峰。 尽管罢工导致了令人印象深刻的动员,但最终还是失败了。

拿到文凭后,乔恩·梅尔罗德决定“把象牙塔抛在脑后”,搬到密尔沃基,在那里他计划“扎下必要的根基,以激发形成具有阶级意识的激进工人阶级运动”。 虽然进入工厂生活的决定是当时极左活动家战略讨论的重要组成部分,但梅尔罗德承认它也受到革命浪漫主义的影响:无产阶级。”

由于学生背景而担心自己无法适应,Melrod 很快意识到流水线上每天的辛勤工作与他的同事建立了有机的友情。 尽管如此,在他作为工厂工人的整个职业生涯中,他都意识到需要通过在工作之余与同事共度时光、在他们闲逛的地方以及为加强社会纽带(并克服基于种族、性别和部门的划分)。

Melrod 的大部分工业生涯都是在密尔沃基和基诺沙的 AMC 工厂度过的。 与其他将目光投向以激进行动着称的工厂的激进分子一样,他热衷于加入一个有着悠久的进步工会主义传统以及最近有野猫罢工历史的工作场所(“那些故事像麦加在召唤我忠实的”)。 相比之下,他在非工会工作场所的短暂停留让他确信,他们几乎没有为政治行动留下空间:“我需要在一个有工会的工作场所——甚至是一个糟糕的工会——在那里人们有组织意识。”

在 AMC,Melrod 首选的行动工具是普通党团会议。 受 1930 年代类似的核心小组的启发,AMC 的核心小组由少数独立于工会的坚定的积极分子组成,但他们仍然愿意与官方工会结构内的好斗分子合作。 他们发布了 战斗时间 时事通讯主要关注当地问题,但也涉及会影响工作场所的更广泛趋势,例如自动化。

时事通讯最终达到了 4,500 到 5,000 名读者:“到 1979 年春天,人们几乎普遍接受 战斗时间 作为商店自然景观的一部分。” 核心小组的总体战略是围绕将不同类别工人团结起来的大众需求动员人们。 核心小组的最初核心小组是在与加速的斗争中形成的,但多年来,其成员参与了各种各样的斗争。

AMC 的基层党团主张从工厂的制度框架开始采取政治行动,然后旨在进一步推动它。 通过使用每一条规则,每一种可用的法律工具,它努力增加工人日常生活中的自由。 在 AMC 工厂,工作协议包含管理工人、工会和管理层之间关系的详细条款。 有几次,Melrod 使用他对工作协议的了解来对抗管理层增加对车间控制的企图。 通过这样做,他鼓励其他工人了解自己的权利,并尽可能挑战管理层的权威,从而创造一种工人自主的文化。

在 AMC 工作期间,Melrod 参与了许多野猫和重大罢工。 当然,这些是集体行动的重要而有力的时刻。 但当我们阅读梅尔罗德的叙述时,我们了解到大规模罢工只是激进工会主义的冰山一角。 针对特定问题的短期局部罢工有时会带来立竿见影的效果:例如,30 分钟的停工迫使公司提供防毒气的口罩。 大罢工本身通常是长期积累过程的最终结果,包括更短的停工、减速、信息传播、传单、T 恤和纽扣分发等。

工会生活的更新也是争取工作场所进步政治行动的一个重要方面。 当核心小组成员参与工会选举时,他们将自己呈现为具有明确定位的石板,而不是依赖于个人追随者网络的个人(“从未有过吉列 [the incumbent chief steward] 面临来自协调的多种族反对派的选举挑战”)。 他们争取建立一个更激进、更透明和更具包容性的工会,大大增加了选民的投票率。

Once elected, the caucus activists made sure the union membership was kept well-informed through monthly reports, democratic assemblies, and regular follow-up of grievances. Melrod 还为“有动力的普通员工和管家”组织了一所劳工学校。 反对长期工会成员的怀疑,梅尔罗德打赌“人们渴望知识并且愿意参与。” 事实证明他的直觉是对的。

梅尔罗德并没有多说他参与了当时活跃的极左团体。 我们知道他分发了 密尔沃基工人,由毛革命联盟(后来成为革命共产党)出版,但他是否参加了左翼辩论? 在整本书中,作为普通党团的成员,他明确表达了他对反资本主义的同情,但他经常重申他的政治必须搁置一旁,以专注于工厂斗争。

另一方面,他不断努力将这些斗争置于更广泛的国家和国际政治背景中,并在工会和其他社会运动之间建立联系。 然而,在 80 年代初,一些核心小组成员认为该组织变得“过于政治化”,过于关注“外部问题”,强调了在工作场所内争取改善同时建立更广泛的反对系统联盟的挑战的压迫。

然而,在反对种族主义的斗争中,梅尔罗德表明,工作场所可以成为在不同层面解决问题的良好起点。 AMC 的普通核心小组致力于“以任何形式表现出来的种族主义”。 它使用其时事通讯,定期谴责具有歧视性做法或使用贬义语言的主管。 它还面对表达种族主义态度的工会官员。

核心小组还参与了反对工作场所之外的种族主义的斗争,例如组织了一支工人队伍参加在密西西比州反对三K党的自由游行。 核心小组还加入了抗议者的行列,他们要求全国放假以纪念小马丁·路德·金博士,Local 72 成为第一个为纪念金而协商带薪假期的 UAW 当地人。

多年来,梅尔罗德和他的同志们在工会领导层中不断上升,以至于核心小组和官方工会结构之间的界限变得有些模糊。 这为他们提供了一个重要的平台来表达进步的想法,但也迫使他们应对 80 年代不断变化的权力动态,当时汽车行业的重组导致工厂关闭和大规模裁员。

Melrod 的书详细描述了他作为工厂工人的生活,但它不仅仅是一部历史回忆录:它充满了许多至今仍适用的策略和策略的例子。 由于美国目前正在目睹激进工会主义的兴起,梅尔罗德的叙述为潜在的车间活动家提供了有趣的见解。



Source: jacobin.com

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