恢复美国在中东的伙伴关系

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随着乔·拜登总统准备前往中东,他的政府在与以色列、沙特阿拉伯和其他地区(非条约)盟国的关系中面临着若干挑战。 在最基本的层面上,美国和这些盟友的优先事项不同。 拜登前往沙特阿拉伯的部分原因是为了说服该国领导人在全球价格飙升的情况下增加石油产量。 此外,美国还寻求对伊斯兰国集团(IS)施加压力,以阻止恐怖组织重建。 然而,俄罗斯与乌克兰的战争和打击伊斯兰国残余势力的斗争都是地区国家的附属问题,他们担心美国对亚洲和欧洲的关注将使美国成为一个不太有用的安全伙伴。

伊朗作为以色列、沙特阿拉伯和许多其他地区国家的外交政策重点,是一个主要症结所在。 事实上,大多数地区盟友反对拜登政府恢复伊核协议的努力,认为它对德黑兰做出了太多让步,担心美国总体上不会经受住伊朗的侵略和颠覆。 随着伊朗对伊拉克的定期导弹袭击以及伊朗在也门的胡塞盟友对沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国的导弹袭击,这种恐惧相当强烈。 核谈判似乎陷入困境,拜登政府将需要决定是冒着进一步疏远地区国家的风险试图重振它们,还是放弃它们只是为了应对下一个挑战——如何创造其他外交和军事选择这将阻止伊朗的炸弹并确保地区安全。 就伊朗而言,它将把拜登的访问解释为美国进一步支持其地区敌人。

俄罗斯是另一个症结所在。 美国正试图建立一个全球联盟来反对俄罗斯对乌克兰的侵略。 然而,中东国家将俄罗斯视为小麦的来源,而他们的民众质疑为什么乌克兰应该成为全球团结的主题,而叙利亚却不是。 许多人比亲乌克兰更反美。 无论政权对乌克兰的看法如何,俄罗斯也是叙利亚的军事参与者,以色列与莫斯科合作,以确保以色列能够在不受俄罗斯军队干预的情况下打击伊朗在叙利亚的资产。

为了赢得地区领导人的支持,拜登还需要减少他的一些批评言论。 他谴责沙特谋杀记者贾迈勒·卡舒吉以及沙特和阿联酋在也门的残酷战争尤其如此。 从人权的角度来看,这些立场是正确的,但如果其他领域经常受到公众批评,利雅得及其盟友将不会在其他领域提供便利。

实际上,即使拜登倾向于公开放弃道德制高点,他对这些严重人权问题的评论也会在政治上遇到困难。 在实践中,避免未来的批评,旅行本身赋予的合法性,以及其他表明利雅得正在被接受而不是回避的步骤。 与过去一样,美国再次强调,石油价格和伊朗等务实问题将推动美国对沙特的政策,而不是人权问题。

让这些问题变得更加困难的是,拜登政府从其前任那里继承了弱手。 自乔治·W·布什政府执政以来,美国与中东的接触急剧下降,当时 9/11 和伊拉克战争将该地区置于美国外交政策的中心。 巴拉克奥巴马总统试图减少美国在中东的参与,而唐纳德特朗普总统虽然更同情专制的阿拉伯盟友,但也支持美国在该地区的有限参与。 拜登政府强调大国竞争,乌克兰战争和与中国的竞争主导着战略思维。 因此,拜登之行是带着一种地区性的看法发生的,即美国专注于世界其他地区和国内,对解决地区争端和领导地区盟友的兴趣不大,因为它过去曾试图这样做。 事实上,拜登对能源和俄罗斯的关注可以理解,这将加强这一点,清楚地表明,推动他访问的是非地区问题,而不是共同利益。 拜登政府还声称,此行是为了鼓励沙特阿拉伯与以色列正式和平相处,尽管美国官员几乎可以肯定地承认,即使利雅得和以色列加强了安全伙伴关系,正式和平的可能性也很小。

让这项工作变得更加困难的是,中东盟友更喜欢共和党总统。 海湾国家的统治者认为,共和党领导人更反伊朗,不太关心人权。 以色列领导人也相信共和党人更亲以色列,更有可能站出来对抗德黑兰。 此外,地区盟友正确地认识到特朗普或其他破坏性领导人可能再次担任美国总统。 换句话说,美国将被视为一个反复无常的盟友,其在中东的政策和利益因政府而异。

一个可能取得更大成功的目标是鼓励美国盟友共同努力。 美国历来更倾向于双边合作,各国与华盛顿的合作多于彼此合作。 然而,由于美国限制其参与,它希望地区国家加强并联合努力,无论是对抗伊朗还是解决也门和利比亚等地区战争。 以色列拥有强大的军事和情报服务,可以在这里发挥重要作用,提供高端能力,例如向巴林和阿联酋提供雷达系统,而美国出于政治原因不愿这样做。

美国也可能从合作伙伴那里获得帮助,以维持与 IS 和其他危险圣战组织的战斗。 尽管这场斗争对盟友来说不是优先事项,但他们也担心暴力圣战,并将继续长期的情报和军事合作。 与过去的自己相比,圣战组织仍然很弱,限制了所需的努力。

地区合作伙伴将意识到美国转向关注亚洲和欧洲,而拜登的访问不会改变这种看法。 政府所能期望的最好的结果就是在私下和公开场合明确表明,美国将继续在外交和军事上介入中东,无论是对抗伊斯兰国还是威慑伊朗。 因此,总统的访问是一个有用的信号,即使地区国家仍然不满意。

也许这次旅行能寄予的最大希望就是重新启动美国与其在该地区的盟友的接触。 这样的目标并不能保证大获全胜——最多可能只是适度的让步,比如沙特宣布将增加少量石油——但它提供了未来改进的希望。 目前,美国与地区盟友的关系是交易性的,双方都缺乏信任或尊重。 高层官员的多次访问将使他们更有可能听取华盛顿的意见并考虑美国的利益,而不是认为美国的担忧与他们的日常问题无关,甚至相反。

Source: www.brookings.edu

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