拜登可以修复反工人 H-1B 移民签证骗局

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每年 4 月 1 日,政府都会通过各种方式抽签决定哪些雇主将获得 H-1B 的新签证,这是一项临时工作计划,在过去三十年中对数百万工人造成了严重伤害。

两位美国 IT 工作者 Hank Nguyen 和 Judy Konopka 的故事具有典型性和启发性。 他们的雇主,加州大学和 Eversource Energy,分别利用签证计划用契约和低薪 H-1B 工人取代他们,然后强迫他们在解雇他们之前培训他们的替代者,从而雪上加霜。 在工作计划的另一面,软件工程师 Gobi Muthuperiasamy 是一名来自印度的受过大学教育的 H-1B 工人,他被雇主起诉,以阻止他在寻求更好的薪酬和工作条件时换工作。

对 H-1B 和美国工人的剥削是众所周知的。 然而,政府继续发放 H-1B 签证,就好像该计划完美无缺一样。

正如我们和其他人所记录的那样,薄弱的劳工保障是该计划失败的核心。 乔·拜登总统有一个明确的路线图、法律权威和通过采取行政行动使这些劳工保障现代化来纠正这一错误的责任。 这是他与工人站在一起并在移民和美国人之间建立团结的机会。 拜登必须与那些赚取数十亿利润的公司抗衡,这些公司不是通过生产活动,而是通过从汉克、朱迪和戈壁等工人以及每年数十万其他工人那里偷窃来赚取数十亿美元的利润。

H-1B 计划为从事通常需要四年大学教育的职业的农民工提供工作许可,例如会计、教学和软件开发。 这是美国最大的临时工作签证计划——也称为客工计划——目前在美国有近 600,000 名工人。 大约 140,000 名新客工将获得 2023 财年的签证,另有 300,000 人将获得续签。

但由于历届总统政府对执行基本劳工保护缺乏兴趣,H-1B 计划正在给 H-1B 和美国工人带来灾难性的后果。

客工计划在标准就业法之外运作,允许公司雇用几乎没有为公民和永久居民提供的保护的劳动力。 就其性质而言,所有客工计划和客工本身都容易受到虐待——无论他们是在美国泰特 或阿拉伯联合酋长国,或高薪或低薪职业。 为了尽量减少滥用,每个客工计划都需要强有力的劳工保障。

美国最大的客工计划的劳工保障明显不足,并且确实存在的保障没有得到执行。 结果,这个有着 32 年历史的 H-1B 计划已经偏离了用拥有稀有技能的外国工人填补美国劳动力短缺的目的。 经常令人不安的结果已被媒体(包括 60 分钟, 揭示, 这 纽约时报洛杉矶时报),在许多国会听证会上,甚至在总统竞选辩论中。

H-1B 计划的失败几乎不胜枚举。 大多数 H-1B 工作人员的薪水远低于他们的职业和地点的市场平均水平。 政府的不作为允许大规模盗窃 H-1B 工人的工资。 虽然一些 H-1B 工人确实拥有有益于美国经济的稀有技能,但大多数被录取的人都拥有普通技能——这些技能在美国非常普遍——并最终填补了入门级工作的空缺。 H-1B 工人的工作安排类似于契约奴役。 计划规则补贴美国工作的外包和离岸外包,并导致劳动力分裂,甚至激励公司直接用 H-1B 工人取代其美国工人,这些工人在法律上可能被低薪。

简而言之,薄弱的劳工保障措施使雇主雇用 H-1B 工人而不是美国工人获得了巨大的利润,这不是因为 H-1B 工人拥有在美国很难找到的技能,而是因为它们降低了工资成本和几乎与他们的雇主签约。

三心二意的劳工保障与当今美国的就业模式尤其不匹配。 雇主对工人的忠诚度已被企业金融化缓慢但肯定地侵蚀,企业的高管越来越面临最大化股东价值的压力。 为了应对这些压力,公司已积极采取行动降低劳动力成本,而很少担心公众和政府已经习惯了这种行为的严重反击。 高利润的公司降低了工作保障,将风险从雇主转移到工人身上,削减了养老金,雇用合同工而不是全职员工,将蓝领和白领工作外包,工会破产,甚至强迫工人培训他们的替代者。 总而言之,就业规范发生了根本性的转变,而就业法并未发生太大变化。 当 H-1B 计划的核心保障措施于 1990 年制定时,许多今天被认为是理所当然的公司行为将是深不可测的。

历届政府没有通过加强 H-1B 的劳工保障来应对新的就业规范,而是削弱了它们。 为 H-1B 工人设定最低工资水平的规则设定得低得离谱——低到劳工部估计,保持这些规则每年会导致 H-1B 工人向雇主转移 10 至 150 亿美元。 与此同时,执法实际上是不存在的,如果雇主通过人力资源公司雇用其 H-1B 工人,奇怪的法律解释使关键保障措施消失。

毫无疑问:该计划已被破坏,在修复之前,每年都会有大量工人继续遭受后果。

十五年来,两党国会高级议员提出的加强劳工保障的建议均无济于事。

最新版本的立法,即 H-1B 和 L-1 签证改革法案,于 3 月重新引入,由参议院中一些最进步和最保守的立法者撰写和共同赞助。 在民主党方面,包括参议员理查德·德宾(IL)、伯尼·桑德斯(VT)、理查德·布卢门撒尔(CT)和谢罗德·布朗(俄亥俄州),以及共和党人查克·格拉斯利(IA)、比尔·哈格蒂(TN)和汤米·图伯维尔(铝)。

然而,在国会通过任何受到资金雄厚的商业界——尤其是从 H-1B 中受益最大的科技巨头——的强烈反对的法律几乎是不可能的,尤其是在数百亿美元处于危险之中且名人 CEO 公开倡导的情况下用于扩展程序。

虽然通过功能失调的国会进行立法改革是不可能的,但幸运的是,这并不是解决 H-1B 计划的唯一途径。 作为总统候选人,拜登承诺他将改革工作签证计划,作为总统,他有权通过现代化和执行劳工保障措施从根本上解决 H-1B 问题。

拜登政府可以走一条清晰的道路:堵住激励外包的漏洞; 提高 H-1B 工人的工资率,使其符合美国标准; 确保美国工人有合法机会申请对 H-1B 工人开放的工作; 调查猖獗的工资盗窃; 并通过优先考虑最熟练的工人而不是通过随机抽签来分配 H-1B 签证。

此外,司法部、劳工部和国土安全部应与举报人一起作为根据《虚假申报法》提起的 H-1B 滥用诉讼的原告。 国会可以通过敦促政府采取行动来提供帮助,最近也这样做了:3 月 17 日,国会进步核心小组将 H-1B 改革纳入其敦促拜登政府发布和实施的拟议行政行动清单。

通过利用当前的 H-1B 计划牟取暴利的既得利益者——科技公司、人力资源公司,甚至大学——将起诉政府推翻任何新规则。 但他们值得为之奋斗。 因为如果政府不能代表美国工人和与他们一起工作的相对无权的客工反对强大的雇主,那么政府还有什么用呢?



Source: jacobinmag.com

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