乔·拜登总统 在周二晚上的国情咨文中,他宣布在高通胀的情况下对全球经济中一些最大的投机者进行“打击”。 在 Covid-19 大流行期间,国际航运公司的财富飙升,同时挤压出口商和进口商并导致港口拥堵。 购买从杂货到服装的所有商品的消费者都必须为此付出代价。

以丹麦的马士基 (Maersk) 为例,该公司是世界第二大海运公司,上个月公布的 2021 年净利润为 180 亿美元,而 2020 年为 29 亿美元。还有法国的第三大航运公司 CMA CGM,该公司报告四分之一2021 年 11 月的净收入为 56 亿美元,而上一年为 5.7 亿美元。 (世界上最大的海运公司瑞士地中海航运公司是私有的,不公布其财务业绩。)结果令人震惊,以至于英国市场研究公司德鲁里更新了对高度整合行业 2021 年总运营的估计利润,将其预测从 10 月的 1500 亿美元上调至 12 月的 1900 亿美元。 它预计这一数字将在 2022 年达到 2000 亿美元。

“看看海运承运人将货物进出美国的情况。 在大流行期间,大约六家或更少的外资公司将价格提高了 1000%,并获得了创纪录的利润,”拜登周二晚间表示。 “今晚我宣布打击那些向美国企业和消费者过度收费的公司。” 他得到了民主党核心小组的起立鼓掌,交通部长皮特·布蒂吉格也点了点头。

在 2 月 28 日发布的一份声明中,白宫特别批评外国承运商在集装箱因拥堵而滞留在港口时向进出口商收取更高的费用,以及拒绝运输美国农产品。 政府的情况说明书称,司法部将向联邦海事委员会 (FMC) 提供反垄断律师,并呼吁国会通过改革以解决监管豁免问题。

但问题的根源不仅在于贪婪的外国物流公司掠夺美国贸易商和买家,而且这种说法可能有助于推销政府的回应。 自 1998 年以来,美国鼓励全球航运公司巩固市场力量、提高价格并忽视运营弹性——例如去年春天一艘超大型集装箱船在苏伊士运河搁浅。 通过 1998 年的《海运改革法案》,国会允许承运人与其客户进行保密交易,同时保留政府几十年前给予他们的反托拉斯豁免权,以换取将其作为公用事业进行监管。 现在,三个航运联盟控制着 80% 的全球市场,而 2011 年这一比例为 30%。

在两党压倒性的支持下,众议院已经两次通过了众议员约翰·加拉门迪(D-Calif.)和达斯蒂·约翰逊(Dusty Johnson),RS.D.的海运改革法案,该法案与 1998 年的法律同名,但实际上寻求的是相反的,最近一次是对上个月一项重大的反华经济和军事法案的修正案。 他们将不得不将其与参议院提出的稍有不同的航运改革法案进行调和,该法案由明尼苏达州民主党众议员 Amy Klobuchar 和 RS.D. John Thune 在参议院提出。

参议院尚未通过其版本,但克洛布查尔上个月证实,她希望利用两院现已通过的更广泛的反华立法作为将航运改革纳入法律的工具。 “我很高兴我们终于在这方面取得进展; 消费者应该得到更好的待遇,”她告诉 The Intercept。 “在我们知道航运业创纪录的利润之前,我们就在努力解决这个问题。”

两项法案都将关于港口费用合理性的举证责任转移到航运公司身上,但两项改革的主要区别在于它们如何处理拒绝运输农产品的承运人。 众议院立法完全禁止航运公司拒绝提供服务,而淡化的参议院版本则将监管决定权交给了 FMC。

“在西海岸,大米、杏仁、葡萄酒以及所有其他商品,其中一些是易腐烂的,比如新鲜猪肉。 ……他们必须把它们运上船然后运出去,但集装箱运回中国和西太平洋的其他地方是空的,因为那些基本上来自中国的出口商愿意支付 5 倍、10 倍,甚至更多美国出口商通常会为那个集装箱买单,”加拉门迪在 11 月首次提出众议院法案时告诉 The Intercept。

“现实情况是,你不应该被允许这样做,”约翰逊补充道。 “如果你使用美国港口,你应该被要求遵守一些非常基本的道路规则,而美国大豆种植者、猪肉生产商,他们就是无法理解——坦率地说,制造商、出口商——就是无法理解这些海洋运营商已经巩固了如此多的权力。”

该立法肯定会取悦高度垄断、破坏环境的美国农业产业,但即使是大多数不出口的小农场的倡导者也在捍卫它。

例如,前密苏里州副州长兼家庭农场行动联盟的联合创始人乔·麦克斯韦 (Joe Maxwell) 告诉 The Intercept,在经过几十年监管机构中根深蒂固的自由市场思维。 Big Ag 的反对者 DN.J 参议员 Cory Booker 已签约成为 Klobuchar 和 Thune 法案的共同发起人。 尽管如此,麦克斯韦认为该法案还不足以打破集中的航运业,少数几个出口的小农场比大型农业公司施加压力的能力更小。

除了海运公司,民主党人还试图限制农业行业的整合。 在国会,布克和加利福尼亚州众议员罗·卡纳 (Ro Khanna) 发起了《农场系统改革法案》,以针对肉类加工商和工厂化农场。 拜登去年 7 月的反垄断行政命令也针对这一领域,他在昨晚的国情咨文演讲中谈到了这个问题,暗示可能会有反击的势头。 拜登说:“小企业、家庭农民和牧场主,我不需要告诉我这些州的一些共和党朋友,你猜怎么着,你们有四个基本的肉类加工设施。” “而已。 你和他们一起玩,或者你根本就不能玩,而且你要付出更多。”

Source: theintercept.com



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