乔·拜登总统 定于周四签署一项开创性的法案,有效禁止雇主强迫工人私下解决性侵犯和骚扰投诉。 长期以来,企业一直在员工和消费者不知情的情况下将仲裁授权写入合同,因此当发生争议时,他们几乎没有选择在公共法庭寻求正义。

白宫新闻秘书 Jen Psaki 在周四的新闻发布会上说:“拜登总统长期以来一直反对雇佣合同中的强制仲裁条款,今天是赋予性侵犯和性骚扰幸存者权力以及保护员工权利的重要里程碑。” 值得注意的是,她没有在消费者协议中提及此类掠夺性条款,而民主党的拥护者也在努力禁止这些条款。

DN.Y. Sens. Kirsten Gillibrand 和 RS.C. 的 Lindsey Graham 在#MeToo 运动的鼎盛时期首次联手推出了现在称为《结束性侵犯和性骚扰的强制仲裁法》的早期版本2017 年 12 月。该措施在共和党控制的参议院和白宫的领导下陷入困境,但最终在 2 月获得通过。

新法律面临共和党人的一些异议:众议院司法委员会排名成员吉姆乔丹,R-Ohio,他自己被指控无视俄亥俄州立大学摔跤队的性虐待,清洗商会谈话要点,并在众议院怀疑诉讼可能比投票否决之前的仲裁更长、更昂贵、更具创伤性。 爱荷华州参议员乔尼·恩斯特曾公开谈论在美国军队服役期间遭受性骚扰,他试图通过制定议院可以接受的淡化替代方案来破坏该法案。

尽管遭到乔丹和他的一些同事的反对,但众议院的大多数共和党人最终在 2 月 7 日与所有民主党人一起投票支持改革,次日,它在参议院以无异议的声音投票通过,包括来自恩斯特。 在法院提出质疑之前,员工合同中要求使用仲裁来解决与性侵犯和骚扰相关的工作场所冲突的条款将无法执行,从而有效地禁止它们。

新法律是雇员权利的胜利,也是希望放松特殊利益集团对国会控制权的倡导者的胜利,但这是一项适度的改革。 争议前的强制仲裁协议仍然限制着寻求对基于种族、性取向和其他类型主张的歧视作出裁决的工人。 它们还普遍存在于老年人和疗养院、个人及其财务顾问、军队和雇主、借款人和贷款人等之间的合同中。 通常,这些条款还伴随着对集体诉讼的限制。

根据美国司法协会的一项研究,强制消费者和就业仲裁在 2020 年激增——只有 4% 的索赔人赢得了金钱奖励。 一些企业巨头比其他公司看到的此类案件更多:三分之一的基于就业的案件仅针对 Family Dollar 或其所有者 Dollar Tree。

在这些情况下,立法者可以通过更广泛的立法来保护工人免受强制仲裁,例如旨在更广泛地禁止这些条款的强制仲裁不公正废除或公平法案。 民主党于 2017 年首次提出该法案,并于 2018 年在众议院获得通过,但没有得到共和党领导的参议院支持离开司法委员会。 今天,它仍然面临着巨大的反对,另外两项可以逐步改革法律的以消费者为中心的法案也是如此。

“华盛顿的强大商业利益集团非常反对改变这种强制仲裁的立法,他们经常非常成功地扼杀好法案,”共和党众议员马特盖茨,R-Fla。 2 月 7 日,他本人被指控从事性交易的众议院或参议院在接受 The Intercept 采访时表示,他特别承认了商会的影响力。

国会议员 可以通过通过《公平法案》来禁止大多数仲裁授权,但它们似乎不太可能获得这样做所需的两党支持。 甚至共和党众议员肯·巴克 (Ken Buck, R-Colo.) 也是这项针对性侵犯的法案的八位共和党众议院共同发起人之一,他告诉 The Intercept,他不支持完全取消强制仲裁。

巴克说,性侵犯和性骚扰“确实是这一特定群体遭受的巨大痛苦”,尽管他承认他愿意接受类似的一次性立法,以在某些工作场所纠纷中禁止这些条款。 他在 2 月 11 日对 The Intercept 表示:“我确实认为种族歧视等问题会上升到取消强制仲裁的程度,但我真的必须根据具体情况逐案研究其他大多数问题,”补充说,他还没有与共和党同事谈论这个想法。

针对性侵犯的立法的其他七名众议院共和党共同提案国的发言人没有回应有关他们的老板是否支持《公平法案》的电子邮件问题。 一些特别直言不讳地支持狭隘立法的参议院共和党人告诉 The Intercept,他们没有审查 FAIR 法案,包括与 Gillibrand 共同发起该法案的格雷厄姆。 一些人,如 RW.Va. 参议员 Shelley Moore Capito,此时明确关闭了支持其他强制仲裁改革的大门。

尽管如此,吉利布兰德还是乐观的。

“所有其他类型的歧视 [have] 能见度较低,”她告诉 The Intercept。 “一旦你有这个揭露工作场所发生了多少骚扰,我认为你将能够继续修改法律以保护所有原告。”

民主党人已经推出了一些过去没有成功但可能会利用吉利布兰德法案的单一问题的措施:在宾夕法尼亚州共和党众议员 Guy Reschenthaler 的支持下,众议员 David Cicilline,DR.I. 已赞助《军人正义法》,这将有效地废除雇佣合同中的强制仲裁条款,这些条款掠夺必须突然离开现役的军队和预备役军人。

加利福尼亚州众议员琳达·桑切斯 (Linda Sánchez) 还制定了《疗养院公平仲裁法》,以保护长期护理机构中的老年人。 此外,俄勒冈州民主党参议员杰夫默克利和伊利诺伊州民主党众议员比尔福斯特推出了《投资者选择法案》,该法案将禁止投资顾问和经纪交易商强制与客户进行仲裁。 目前,针对后者的索赔人可以向金融业监管机构 (FINRA) 寻求追索,该机构提供行业补贴的仲裁论坛。 但越来越频繁的投资顾问不受 FINRA 监管,因此他们的客户通常别无选择,只能在成本高昂的私人论坛上解决投诉。

没有共和党人共同发起这两项单一问题的法案; 与工作场所和部队保护相比,消费者权利措施对保守派来说可能太过分了。 格雷琴·卡尔森 (Gretchen Carlson) 颇具影响力的非营利组织 Lift Our Voices 在倡导以性侵犯为重点的法案中发挥了关键作用,它正在继续与工作场所冲突中的强制仲裁条款和保密协议作斗争——但不是在消费者纠纷中。

除了《终止性侵犯和性骚扰强制仲裁法》之外,商会在过去一年中还花费了数十万美元,甚至数百万美元,派出数十名说客来破坏《公平法案》和范围更窄的法案。 大公司也独立支付游说者的费用来阻碍广泛的公平法案,包括 AT&T,其 2011 年最高法院的案件为企业将这些条款插入合同并阻碍获得透明审判打开了闸门。

“禁止强制仲裁的范围越广, [more] 很难击败说客和律师的军队,”FAIR 法案的原始发起人、康涅狄格州民主党参议员理查德布卢门撒尔在 2 月份告诉 The Intercept。 大公司可能会将性侵犯案件的改革视为理所当然,但一旦侵权索赔和失业歧视开始发挥作用,“哇,这损害了我们的底线,”他说,模仿企业主担心恢复对工人的公共正义和消费者。

然而,纽约法学院司法与民主中心执行主任乔安妮·多罗肖 (Joanne Doroshow) 等员工和消费者权益倡导者与吉利布兰德一样持乐观态度。 “第一个法案是强制仲裁墙的第一道裂缝,”她在一封电子邮件中告诉 The Intercept。 “现在,其他努力变得越来越容易。 企业游说者怎么能继续板着脸争辩说,强制仲裁条款对美国公众有利,事实上如此之好,以至于为了他们自己的利益,人们必须被迫同意这些条款?”

Source: theintercept.com



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