拯救阿斯科特淡水河谷公共住宅区的战斗

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Emily* 是 Ascot Vale 公共住宅区未来仍不确定的众多居民之一。 这个位于墨尔本北部的巨大公共住宅综合体,包括 57 座独立的低层建筑,分布在资源丰富的中央郊区的 15 公顷土地上,是根据州工党政府的公共住房更新计划将拆除的 11 个内城庄园之一.

在 Ascot Vale 庄园内,州政府宣布的花里胡哨的消息被有关立即将房客逐出房屋的恐慌谣言淹没了。 艾米丽清楚地记得混乱和胁迫的气氛。 “在 2017 年,”她回忆道,“政府当局来到庄园与我们会面,举行会议的人正在做他们问的事情,‘会怎样? 想看?’,而不是告诉你他们的意图是什么“。

正如居民后来发现的那样,他们的意图是向私人开发商大规模出售公共土地和住房,以换取后者承诺在重建地点为低收入居民保留仅 30% 的住宅. 这些居民将签订主要由社区住房部门的非政府组织管理的租赁协议。 换句话说,该计划为 Ascot Vale 庄园的公共住房敲响了丧钟,并预见了其长期社区的错位。 并不是说政府像那样向居民介绍它。

“[The government] 开始向我们递交转学文件,让您可以选择去哪里”,Emily 回忆道。 “但是在表格的某处,在很小的文字中,有一句关于您的位置偏好不是郊区而是 集水区. 因此,如果您说 Footscray,您最终可能会遇到 North Sunshine 没有公共汽车运行的情况。 如果你说阳光,你最终可能会经过鹿园。 这至少发生在我认识的一个人身上。 一位单身妈妈最终住在 Meadow Heights,没有车,也没有开车的能力,孩子们需要上学,最近的火车站乘公共汽车需要一个小时。”

对于 Emily 来说,这些转移表格中最糟糕的部分是没有说明的,许多文化和语言不同的租户在没有翻译或社会支持服务的情况下签署了这些表格。 “这些法律文件并没有说你会被送回公共住房——只是说你会被重新安置”,她解释道。 卫生和公共服务部的这种掠夺性行为——正如在以奥威尔式的方式重组和更名之前已知的那样,家庭、公平和住房部——促使艾米丽和其他居民发起了拯救阿斯科特谷庄园运动 (SAVE )。 他们希望居民和更广泛的社区了解支撑州政府“更新”计划的私有化议程。

了解维多利亚州住房如何私有化的核心是了解公共住房和社区住房之间的区别。 政府经常打着“保障房”的旗号将两者混为一谈,是一种有意混淆视听的策略。

公共住房租户有政府作为他们的房东、有保障的租约、严格限制他们可以被要求支付的收入金额(通常最多为 25%)、获得集中维护服务和明确的投诉渠道。 相比之下,对于社区住房居民来说,一切都更加昂贵、放松管制和不稳定。 “这 [community housing] 租约不是终身的,而是定期审查”,Emily 解释道。 “你的租金可能高达你收入的 35%——或者事实上,如果你考虑到电梯等常见设施的额外费用,租户通常需要支付这些费用。 还有更严格的规则。 例如,你不能让人们在没有租约的情况下逗留超过一周。 没有部门。 没有您可以拨打任何维修电话的中央电话号码。”

这还不是最糟糕的。 由于社区住房供应商在法律上有义务仅向维多利亚州住房登记处(住房等候名单)上的人提供其住房存量的 75%,并且没有对选择过程进行严格监督,因此根据预期的盈利能力和可靠性进行挑选。租户很常见。

当 SAVE 活动人士在 2017 年、2018 年和 2019 年期间在当地的常规信息摊位向 Ascot Vale 居民解释这一点时,既震惊又愤慨。 该运动团体收集了数千个签名,要求州政府撤销其拆除和重建庄园的计划。 “大多数人真正相信公共住房应该存在”,艾米丽指出。

事实证明,在居民错位的情况下维持这项运动具有挑战性。 自 2017 年首次宣布计划以来,州政府已经推平了 Dunlop Avenue 上的公共住宅区,并在原地重建了约 200 个单位。 其中只有 88 个被计划用作社区住房——比以前在该地块上的低收入人住房多出 8 个。 如果以卧室来衡量,新的住所可能会比以前容纳更少的人,当然也更少的家庭。

然而,州政府一再将市中心公共住宅区的社会住房存量增加 10% 作为应对住房负担能力危机的重要措施。 但具体的事实讲述了一个不同的故事。 “八个新单位并不令人印象深刻”,Emily 直言不讳地说。

截至 3 月,维州住房登记册上列出了 55,000 户家庭,其中超过 30,000 户属于优先使用类别。 这意味着该州约有 12 万人需要住房,其中大多数人急需住房。 而且需求正在迅速增长。 自更新计划首次宣布以来的五年中,维多利亚州社会住房的候补名单增加了 55%。 从这个角度来看,在选定的市中心区,社会住房存量增加 10% 只是沧海一粟。

如果 Emily 和她以前在 Ascot Vale 庄园的邻居的经历值得借鉴,那么州政府的更新项目可能只会扩大维多利亚州住房登记处的行列。

雪上加霜的是,州政府坚持认为 Ascot Vale 庄园的“更新”主要是出于对租户福祉和生活条件的关注。 政府发言人接受了采访 年龄 将已经拆除的街区称为“已经过时,不再适合用途”。 政府表示,租户应该建造新的、环境可持续的单元,以满足他们的无障碍需求。

艾米丽对这种说法嗤之以鼻,这种说法来自长期并且在她心中故意忽视该庄园作为根除公共住房的缓慢燃烧战略的一部分,她称之为“通过腐朽拆除”的战略。 “我们建筑物的楼梯上有一些混凝土掉落。 他们非常破败。 其中一些有旧的木制窗扇,油漆剥落,无法打开”,她解释道。 对于这些和许多其他问题的维护请求已经被该部门推迟了很长时间——如果不是完全忽略的话。

场地管理员从庄园中悄然消失也同样能说明问题。 “我们曾经有大约六名看护人每周来五天进行维护。 他们会定期过来清理公共通道楼梯的灰尘。 他们会报告任何需要修复的重大问题”,Emily 说。 然后,在没有任何警告的情况下,“他们都失去了工作,其中许多人在领取退休金前一年”。 现在,她说,“一家劳务公司的一些临时工每周来一次,把垃圾箱扔掉。 而已。 没有别的”。

正如 SAVE 活动家经常指出的那样,对庄园的管理忽视为政府主张拆除它奠定了基础。 这使得工党有可能以某种程度的合法性声称遗产需要进行戏剧性的转变。

问题是:这种转型将服务于谁的利益和需求——现有的公共住房租户、成千上万的住房轮候名单或政府将土地交给房地产开发商的利润?

对于参与 SAVE 的活动人士来说,答案一直很明确。 挑战在于证明他们的家园可以进行另一种更新。 然后是来自非营利研究小组 OFFICE 的建筑师 Simon Robertson。 他联系了 Emily 和 SAVE,请他们参与一个项目,调查政府对社会住房采取拆除和重建方法的经济和社会成本。

罗伯逊和他的集体提出了一个问题:为什么不只是翻新现有的单元,让现有的租户留在他们的家中,并在未来预计对此类住房的需求只会增长的情况下保护 Ascot Vale 公共住宅区? 小组的发现,于 5 月出版,比较了拆除 Dunlop Avenue 上的公共住房单元的估计成本和修复该庄园另一个空置部分的单元的估计成本。 他们发现,如果翻新 Ascot Vale 庄园,政府可以为每套住宅节省 413,070 美元,同时避免现有居民搬迁。

当罗伯逊的报告 成为头条新闻,这主要是因为他的集体在更新计划中发现的浪费。 但这并不是州政府的错误估计,而是其精心策划的努力减少州对住房的控制,并为开发商打开盈利机会的结果。

对于公共住房租户,罗伯逊集体的工作提供了一个框架,通过该框架可以为政府拆除计划的替代方案进行辩论。 作为墨尔本港巴拉克灯塔庄园的居民玛格丽特凯利, 告诉 监护人,“这表明政府可以在不破坏社区的情况下实现其既定目标”。

在 Ascot Vale 庄园,Emily 和 SAVE 获得了某种意义上的小胜利。 在办公室报告之后,居民开始注意到商人在阿斯科特街的建筑物中进出——这是一个微妙的信号,表明这些单元至少目前可能不会被拆除。 这里的挑战是建立必要的力量,围绕这样一个想法建立更广泛的共识,即修复现有住宅是反对公共住房私有化的首要领域之一。

对于在工会运动中长大的艾米丽(Emily)来说,新南威尔士州建筑工人联合会(NSW Builders Laborers Federation)领导人杰克·芒迪(Jack Mundey)是她的英雄之一,她所需要的策略很明确。 “我记得跺脚是如何完成任务的”,她说。 “而且我仍然相信地面上的靴子仍然是最好的策略。”

* 名称已更改

SAVE 正在举办一个关于公共住房和 Ascot Vale 庄园未来的论坛,其中包括维多利亚州选举中 Essendon 下议院席位的候选人。 11 月 12 日星期六上午 11 点,阿斯科特谷温盖特社区中心。 敬请回复 这里.

Source: https://redflag.org.au/article/battle-save-ascot-vales-public-housing-estate

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