据报道,中国的射电望远镜发现了可能的外星信号

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几十年来,人类发明了一个恶梦般的虚构外星人画廊:酸血的异形,它们想吃掉我们并在我们的胸腔里产卵; 模糊地带 想像牛一样把我们养肥并吃掉我们的卡纳米特人; 1980 年代迷你剧中的那些蜥蜴生物 谁想收割我们作为食物。 (您可能在这里感受到了一个主题。)

但最可怕的景象根本不是外星人——它是一个计算机程序。

在 1961 年的科幻剧中 A代表仙女座由英国宇宙学家 Fred Hoyle 撰写,一组运行射电望远镜的科学家接收到来自外太空仙女座星云的信号。 他们意识到该消息包含开发高度先进的计算机的蓝图,该计算机可以生成称为仙女座的活生物体。

仙女座很快就因其技术能力而被军方选中,但科学家们发现它的真正目的——以及计算机和来自太空的原始信号的目的——是征服人类并为外星人殖民铺平道路。

没有人被吃掉 A代表仙女座,但它令人不寒而栗,正是因为它勾勒出了一些科学家认为可能代表来自外太空的真正生存威胁的情景,这种情景利用了引导我们仰望星空的好奇心。 如果高度先进的外星人真的想征服地球,最有效的方法可能不是通过战舰舰队穿越星际浩瀚。 它将通过可以更快发送的信息。 称之为“宇宙恶意软件”。

打电话给 ET

认真讨论外星生命的可能性,就是踏上未知的假设之海。 就个人而言,我属于外星信徒光谱中的特工 Scully。 智慧外星人的揭露将是一个非凡的事件,正如 SETI 先驱卡尔萨根自己曾经说过的那样,“非凡的主张需要非凡的证据。”

也想入侵我们星球的聪明外星人将更加非凡。 但是这个场景在本周变得更容易想象了。

周三,中国官方支持的《科技日报》发表的一篇报道称,中国巨大的天眼射电望远镜从太空中接收到了不寻常的信号。 文章援引2020年在中国发射的外星文明搜索队负责人的话说,望远镜探测到的窄带电磁信号与以前的信号不同,正在调查中。

该故事显然因未知原因从互联网上删除,但在被其他网点接收之前。 在这一点上,很难知道这个故事或它的消失是什么,如果有的话。 这不是外星搜索小组第一次发现一个似乎值得注意的信号,只是在进一步研究后才将其忽略。 但这个消息提醒人们,对于世界应该如何处理来自明显外星文明的经过验证的信息,或者甚至是否可以安全地处理,几乎没有达成明确的一致意见。

对于最近对不明飞行物目击事件的所有兴趣——包括美国宇航局上周出人意料地宣布将成立一个研究小组来调查所谓的“不明空中现象”——外星人实际访问地球的可能性微乎其微。 原因很简单:空间很大。 就像,真的,真的,真的很大。 在数十年寻找 ET 没有成功之后,可能会有能够跨越星际距离并出现在我们行星门口的外星文明的想法令人难以置信。

但是在这些广阔的星际距离上传输千兆字节的数据相对容易。 毕竟,几十年来,人类一直在通过所谓的主动消息传递来进行这种变化。

1974 年,天文学家弗兰克·德雷克利用波多黎各的阿雷西博天文台向恒星系统 M13 发射了 168 秒的双音声音。 这听起来像是噪音,但任何听过的外星人都可能注意到一个清晰的、重复的结构,表明它的起源是非自然的——这正是像中国天眼这样的射电望远镜在地球上监听的那种信号。

这种积极的消息传递工作从一开始就存在争议。 除了关于当我们试图向外星人说“你好”以及该信息应该是什么时,究竟应该由谁代表地球做出决定的辩论之外,将我们的存在和位置传递给宇宙中未知的居民可能本质上是危险的。

“据我们所知,”当时的天文学家皇家马丁赖尔在阿雷西博信息发布后不久写道,“那里的任何生物都可能是恶毒的——而且是饥饿的。”

正如西格尔·塞缪尔(Sigal Samuel)在 2019 年关于更新阿雷西博信息的众包竞赛的故事中所写的那样,这些担忧并没有结束积极向“很可能比我们更古老、技术更先进”的外星文明发出信号的努力. 但我们不应该如此肯定,只是静静地聆听来自太空的信息是一种更安全的外星发现方法。

宇宙恶意软件

在 2012 年的一篇论文中,俄罗斯超人类学家 Alexey Turchin 描述了在寻找智能生命的过程中,他所谓的“发现外星 AI 信息的全球灾难性风险”。 该场景的展开类似于仙女座A的情节。 外星文明在明显非自然起源的空间中创造了一个信号灯塔,引起了我们的注意。 附近的无线电发射器发送一条消息,其中包含有关如何构建可以创建外星 AI 的超先进计算机的说明。

结果是一场大规模的网络钓鱼尝试。 就像接管用户计算机的恶意软件攻击一样,先进的外星 AI 可以迅速接管地球的基础设施——我们也一样。 (更广泛的存在风险社区中的其他人也提出了类似的担忧,即敌对的外星人可能会以恶意信息为目标。)

我们能做些什么来保护自己? 好吧,我们可以简单地选择 不是 建造外星计算机。 但 Turchin 假设该信息还包含“诱饵”,以承诺的形式,例如,计算机可以解决我们最大的生存挑战或为控制它的人提供无限的权力。

地缘政治也将发挥作用。 正如国际竞争导致各国过去接受危险技术——比如核武器——是因为担心他们的对手会首先这样做,如果来自太空的信息可能再次发生同样的情况。 如果中国首先收到一个信号,华盛顿的决策者会有多大信心安全地处理这样的信号——反之亦然?

随着生存风险的发展,宇宙恶意软件无法与失控的气候变化或人为的流行病相提并论。 必须有人或某物在外面发送恶意信息,我们发现的可能支持生命的系外行星越多,就越奇怪我们还没有看到任何关于这种生命的具体证据。

1950 年的一天,在洛斯阿拉莫斯国家实验室,物理学家恩里科·费米向他的午餐伙伴提出了一个问题。 考虑到宇宙的巨大规模和年龄,应该有足够的空间和时间让外星生命出现,为什么我们没有看到它们? 换句话说:“每个人都在哪里?”

科学家们对他的问题提出了几十个答案,这被称为“费米悖论”。 但也许正确的答案是最简单的:没有人在家。 这将是一个孤独的答案,但至少这是一个安全的答案。

这个故事的一个版本最初发表在 Future Perfect 时事通讯中。 在这里注册订阅!

Source: www.vox.com

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