政客们需要在汽油价格问题上与美国人民达成一致

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两党国会议员都在将俄罗斯入侵乌克兰导致的能源危机政治化并传播不良信息。 鉴于当今美国政治的激烈竞争,这并不奇怪,但关于高油价真正原因的错误信息对美国公民是一种伤害。 民主党人指责石油和天然气行业,共和党人指责乔·拜登总统,但全球市场力量才是真正的罪魁祸首。 随着美国和世界努力过渡到温室气体净零排放系统,政策制定者和普通民众对能源系统的更好理解至关重要。

美国汽油价格上涨是全球石油市场状况的结果。 美国汽油价格在 3 月达到每加仑 4.41 美元的最高平均水平(名义价值),但自 2020 年 4 月触底以来,价格一直在稳步上涨。在 COVID-19 大流行期间,全球和美国的石油产量下降,因为需求价格暴跌。 现在需求的恢复速度快于生产,甚至在乌克兰危机之前就导致价格上涨。 自入侵以来,俄罗斯的石油生产普遍不受制裁(美国和加拿大除外,它们不是大买家)。 然而,由于难以获得油轮运输、担心违反银行制裁以及购买俄罗斯石油的声誉风险,买家正在避开俄罗斯石油。 因此,今天全球 2% 至 3% 的石油供应断货,全球油价也相应上涨,欧洲基准布伦特原油在 3 月初达到每桶 133 美元。 拜登总统将此描述为“普京的涨价”。

然而,在 4 月 6 日众议院能源和商业监督和调查小组委员会的听证会上,民主党人和共和党人都没有关注手头的真正问题。 相反,他们就党内最关心的问题盘问了六位石油和天然气行业的高管。

众议员小弗兰克·帕隆 (Frank Pallone Jr.) 总结了多数民主党人的立场,他指责石油公司“剥削美国人民”和“在创纪录的利润时期……拒绝增加产量”。 但石油是一种全球可替代商品,其价格由全球市场确定。 没有一家美国石油公司大到足以对这些价格产生太大影响。 此外,这些公司根据业务标准做出生产决策,包括预期的未来价格、资本可用性和公司的风险偏好。 由于美国公司无法影响全球油价,因此新产量是否会降低价格并不是这些标准之一。 欧佩克+集团的成员可以弥补今天缺失的大部分石油,但迄今为止拒绝增加产量,部分原因是他们自身的经济利益,部分原因是俄罗斯是该集团的成员,而他们没有想参与乌克兰入侵的地缘政治。

今天有几个因素限制了美国石油产量的增长。 资本可用性是该行业面临的挑战。 投资者在 2014 年和 2020 年的价格下跌期间被烧毁,现在要求财政纪律和更高的回报,而不是把利润用于增加产量。 由于需求和价格暴跌,在 COVID-19 大流行期间石油产量下降。 现在,与许多其他行业一样,供应链和劳动力挑战正在减缓美国的生产复苏。 Pioneer Natural Resources Company 首席执行官 Scott Sheffield 指出,在过去两年中,由于油价低迷,一些钻井平台和水力压裂设备退役,给钻井工人带来了设备短缺的困扰。

就共和党人而言,他们指责拜登政府的政策,从取消 Keystone XL 管道到暂停在联邦土地上的石油和天然气租赁,减少了美国的石油产量。 众议员摩根格里菲斯说:“当未来的生产明显受到本届政府的阻挠时,不可能在今天产生信心或投资于生产。” 众议员凯茜麦克莫里斯罗杰斯补充说,“这不是普京的价格上涨。 这就是拜登的涨价。”

实际上,拜登总统的任何举措都没有减少今天的石油产量。 在他执政期间建立的任何租赁都不会生产,因此暂停租赁对今天的石油生产或汽油价格没有影响。 生产石油和天然气的租赁只是第一步; 在新的生产区获得许可、建设基础设施和建立最佳钻井场所可能需要数年时间。 此外,只有大约四分之一的美国石油生产发生在联邦土地上; 其余的发生在私有财产上。 联邦土地不是扩大生产的唯一选择。 在 Keystone XL 管道的情况下,时间也是一个问题。 由于该管道尚未运营,其取消并未改变美国从加拿大的石油供应。 即使继续建设,管道也不会完工。 最后,管道不会承载新的石油生产,尤其是在早期。 可能通过管道输送的石油正在通过其他方式进入市场,因此对全球油价的影响已经很小。

政治光谱双方对拜登能源政策的最后一个抱怨是,它不连贯或“双面”,现在要求更多的石油供应,同时不鼓励使用化石燃料并专注于更环保的能源。 这不是政策混乱,而是对当今致密油市场充满挑战的局面的认识,如果各国进一步加强对俄罗斯和俄罗斯能源的制裁,这种局面可能会变得更加紧张。 我们必须为我们今天所拥有的以化石燃料为基础的能源系统提供食物,同时还要努力实现未来从此类燃料的过渡。 能源系统不能在一夜之间停止使用化石燃料。 正如能源部长詹妮弗·格兰霍姆在 3 月份的一次演讲中所说,我们需要“边走路边嚼口香糖”。

拜登总统并没有改变他对气候变化和化石燃料的总体立场,而是对全球石油市场的当前状况做出了反应。 理解这些政策的关键在于时机——目标是增加短期石油供应,同时减少长期需求。

政府在短期内几乎无法增加供应,但从美国战略石油储备 (SPR) 出售石油是一个有用的步骤。 4 月 1 日,能源部宣布了 SPR 有史以来最大规模的销售,未来六个月平均每天销售 100 万桶石油,约占全球需求的 1%。 美国有足够的石油来采取这一行动——SPR 目前包含超过 5.6 亿桶石油。 通过合作,国际能源署成员国宣布额外释放 6000 万桶石油,进一步实现了立即增加石油供应并在一定程度上降低价格的目标。

尽管当今推动增加供应,但长期减少化石燃料使用并因此减少温室气体排放的方法是减少对燃料的需求。 由于石油和天然气是全球生产的,因此减少国内产量并不是特别有用。 美国只会进口它在国内不生产的任何东西,通常是从环境标准比我们国家更差的国家进口。 拜登政府的政策认识到这一时机挑战,今天向市场释放更多供应,同时推出减少需求的政策——例如支持电动汽车、可再生电力和低碳氢生产——这将在未来减少排放。

政府的政策是有道理的,但很难用简单的口吻来解释。 国会更注重在政治游戏中得分,而不是通知美国人民。 高昂的汽油价格激怒了美国人,因为没有其他产品能激怒美国人。 汽油价格对所有人来说都是显而易见的,因为他们开车并看到沿路的灯光价格,而汽油是许多家庭预算中的重要组成部分。 但美国公众不明白在一个全球性、细致入微和复杂的市场中应该责备谁。 尤其是在国会,政客们没有提供帮助。

Source: www.brookings.edu

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