数百只小蓝企鹅在新西兰海滩上被冲走死亡——琼斯妈妈

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2021 年新西兰保护区内的小蓝企鹅。Guo Lei/Xinhua via ZUMA Press

这个故事最初由 监护人 并在此作为 气候服务台 合作。

企鹅撒谎 排列整齐、间隔均匀的行,张开翅膀,它们标志性的有光泽的蓝色羽毛被沙子遮住了。 共有183个,由当地人精心收集,布置并拍照以备后查。 上周在九十英里海滩发现了这些鸟,这只是新西兰海滩上大量死亡企鹅的最新现象。

kororā,也被称为小蓝企鹅,是世界上最小的企鹅,原产于新西兰。 它们在北部海岸线上很常见,人们看到它们在黄昏时以它们特有的略微弯腰蹒跚而上的沙丘跳跃,但保护部 (DoC) 将它们的人口归类为“处于危险中,正在下降”。

他们的死令当地人感到震惊和困惑,最近几个月,他们发现数百人被冲上岸并在北岛的海滩上腐烂。 同一周,九十英里海滩的 183 人在附近的凯布尔湾被发现倾倒和腐烂的 100 多人。 5 月底,当地居民在九十英里海滩拍摄到另一只死去的 109 只羊群,一名居民在北地地区的托克劳海滩发现了 40 只尸体, 在五月中旬。 美国商务部还有其他报告称,本月初至少有 20 人在同一个海滩上死亡。

在北地的社交媒体群中,当地人以越来越多的痛苦和警觉来讨论这些死亡事件——这些鸟是被渔民捕获并丢弃的吗? 水里有东西吗? 他们是否感染了某种新的疾病,比如禽疟疾?

研究海鸟的 DoC 首席科学顾问格雷姆·泰勒认为,自 2022 年 5 月开始以来,已有 500 多只企鹅被冲上海,这个数字可能接近 1000 只。 他说,不可能给出准确的数字,主要是因为有些是被人发现并掩埋的。

他说,今年早些时候,初级产业部的科学家决定对一些死鸟进行测试,以防新病毒或疾病席卷整个殖民地。 他们寻找感染和毒素。 他们得出的结论是这些鸟快饿死了。

“所有的尸体都被发现体重过轻。 这些鸟的体重应该在 800 到 1,000 克左右,但它们的体重却下降了大约一半,”泰勒说。 “他们身上没有脂肪,几乎没有任何肌肉可以展示。 当他们到了消瘦的那个阶段时,他们就不能潜水了。” 最终,这些鸟只是死于饥饿或体温过低,因为缺乏脂肪来保持它们的温暖。

DoC 认为 Kororā 并没有因为过度捕捞而挨饿。 相反,气候变化造成的水域对它们赖以生存的鱼来说太热了。 去年发布的数据见证了有记录以来最热的海洋温度,这是该记录连续第六年被打破。 在新西兰,这与拉尼娜现象的天气条件相结合,造成了海洋热浪。 随着水域变暖,科罗拉吃的小鱼会更深入地寻找更凉爽的水域,或者完全离开该地区。

“这个小物种 [of penguin] 可以常规下潜到 20 或 30 米,但它并不擅长潜水比这更深,”泰勒说。 整个冬天的热水温度可能使鱼无法触及。

海鸟的大规模死亡在历史上并非闻所未闻:严重的风暴、热浪或天气事件可能导致数十或数百只海鸟被冲上岸。 泰勒说,改变的是频率。 以前,这些数字的死亡人数可能每十年发生一次。 他说,在过去的 10 年里,至少有 3 年发生了大规模死亡,而且它们的频率正在增加。

新西兰鸟类管理委员会成员伊恩·阿米蒂奇(Ian Armitage)负责海滩巡逻以监测死亡海鸟的数量,他说今年发现的企鹅数量异常多,尤其是在远北地区。 最近的风暴和高水温意味着他预计会有更多的大规模死亡。 “这个事件可能还没有结束,并将持续到整个冬天,”阿米蒂奇说。 “发现了更多的小企鹅。”

随着人类驱动的气候变化继续加热全球及其海洋,最终,该物种可能会在温暖的北岛地区被消灭。 “当你开始看到这种情况经常发生时,鸽子们真的没有太多机会在​​比赛之间恢复并再次重建数字,”泰勒说。

他说,在南方较冷的水域,人口仍然表现良好。 “但北方人口肯定处于非常贫穷的状态。 当我们像过去 10 年那样频繁地发生这样的夏季事件时,他们真的会承受着生存的压力。”



Source: www.motherjones.com

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