2021 年 4 月 23 日星期五,副大法官斯蒂芬布雷耶在华盛顿最高法院合影留念。 艾琳沙夫/纽约时报通过美联社,池

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据美国全国广播公司新闻报道,在美国最高法院任职近三年后,现年 83 岁的斯蒂芬·布雷耶大法官即将卸任,为总统乔·拜登首次提名高等法院铺平了道路。

自 2020 年 11 月大选以来,布雷耶一直面临着退休的巨大压力,以便民主党总统有足够的时间接替他,以免他最终像已故的大法官露丝·巴德·金斯伯格一样。 金斯伯格在奥巴马政府期间拒绝退休,这让唐纳德·特朗普总统在 2020 年用 49 岁的主要保守派艾米·康尼·巴雷特 (Amy Coney Barrett) 取代她 其升任法院威胁到堕胎权和其他旨在实现性别平等的法律的未来。

在他在法庭上的近三年时间里,布雷耶被证明是一个务实而坚定的温和派,尽管在过去十年中,随着法庭向右倾斜,他因在法庭自由投票集团中的地位而广为人知。 作为堕胎权的可靠捍卫者,他还以比他的许多保守派同事更尊重立法机构的工作而闻名,这一特点被视为他帮助在国会制造香肠的经验的结果。

自由党直言不讳地坚持布雷耶在拜登任期内提前退休,而民主党在参议院拥有 50 票。 他们希望避免重蹈 2016 年的覆辙,当时参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔阻止了奥巴马总统用现任司法部长梅里克·加兰取代安东宁·斯卡利亚大法官的努力,当时斯卡利亚在 79 岁时去世。 商业内幕 专栏作家写了一篇题为“最高法院法官斯蒂芬布雷耶应该已经退休”的文章,并指出这位法官“真的很老了”。 加州大学伯克利分校法学院院长欧文·切梅林斯基曾试图让金斯伯格和布雷耶在 2014 年退休,他在 华盛顿邮报 2021 年 5 月上旬再次提出诉讼,这一次辩称,如果参议院的控制权应在 2022 年转移,那么拜登用与他有相同价值观的人取代布雷耶的现有窗口很小而且正在缩小。 “虽然他无法预知未来,他写道,“布雷耶保护他的遗产和对法律的影响的最佳机会是现在辞职,为一位与他的司法观点相同的年轻法官扫清道路。”

布雷耶顶住了越来越大的压力,于 2021 年 4 月在哈佛法学院发表演讲,巧妙地回击了退休压力,并谴责了司法部门的党派偏见。 “我作为法官 30 多年的经验告诉我,一旦男性和女性宣誓就职,他们就会牢记誓言,”他说。 “他们忠于法治,而不是帮助获得任命的政党。” 尽管有越来越多的相反证据,大法官继续公开辩称最高法院不是一个党派机构,他拒绝了退休的呼吁, 向福克斯新闻的克里斯·华莱士保证 九月,“我不打算死在替补席上。” 但今天的新闻表明他显然得到了消息。

随着布雷耶的离职,高等法院将失去最后一名在立法部门工作过的成员,这对于高等法院来说意义重大主要在政府部门担任过行政部门工作的人。 1974 年,在担任水门事件检察官后,布雷耶成为参议院司法委员会的特别顾问,在那里他帮助已故参议员特德肯尼迪(马萨诸塞州民主党)起草并通过了《航空公司放松管制法》,利用他在反垄断方面的专业知识。他在司法部反垄断部门工作的两年时间里对信托法进行了磨练。 1979 年,布雷耶成为肯尼迪主持的司法委员会的首席顾问。

肯尼迪帮助开启了布雷耶的司法生涯,首先是帮助他于 1980 年在波士顿第一巡回上诉法院获得一个席位,并于 1990 年成为该巡回上诉法院的首席法官,然后支持他被提名为最高法院法官。 布雷耶于 1993 年首次受到考虑,以取代即将退休的拜伦·怀特大法官。 在他计划与比尔·克林顿总统会面讨论这个职位的前几天,他在波士顿哈佛广场骑自行车时被​​车撞了。 他的肋骨骨折,肺部被刺穿,不得不在病床上对白宫工作人员进行一些初步采访。

布雷耶因肺部穿孔而无法飞行,他离开医院乘火车前往华盛顿与克林顿在白宫共进午餐。 但他仍然因事故而痛苦,据报道会议进展不顺利。 克林顿最终任命金斯伯格为席位,次年提名布雷耶接替即将退休的大法官哈里布莱克蒙。 他的提名没有争议,大多数反对意见来自民主党,他们认为他是一个冷血的技术官僚,对公民权利的承诺不足。 参议院以 87 比 9 确认了他。

虽然布雷耶实现了进入高等球场的梦想,但自行车事故仍将继续困扰着他。 2011 年,他在马萨诸塞州剑桥的家附近骑自行车时摔倒了锁骨,2013 年,他在国家广场骑自行车时摔倒,需要进行肩部骨折手术。 自行车事故似乎强化了布雷耶作为一个心不在焉的教授的大叔形象。 1967 年,他从哈佛毕业几年后开始在哈佛教授法律,此后一直在学校任教。

布雷耶在最高法院的任期并没有像金斯伯格那样有一系列值得注意的意见,也没有像已故的安东宁·斯卡利亚那样以诙谐和尖刻的异议而闻名。 在许多热门或有争议的案件中,他并不是主要的声音,部分原因是布雷耶在法庭上的前二十年大部分时间都在已故法官约翰保罗史蒂文斯的阴影下度过。 作为当时在法庭上任职时间最长的大法官,史蒂文斯能够将最好的案件分配给自己,而不是法庭上的其他自由主义者。 他于 2010 年退休,享年 90 岁,由大法官埃琳娜·卡根接任。

但自从史蒂文斯退休以来,布雷耶撰写了几项影响堕胎权的重要决定,包括 2016 年具有里程碑意义的多数意见 Whole Woman’s Health v Hellerstedt。 这一决定推翻了德克萨斯州的一项法律,该法律对堕胎诊所的运营和在其中执业的医生施加了如此多的限制——比如要求堕胎医生在诊所 30 英里范围内的医院拥有承认特权——以至于该州的诊所数量下降了大约一半。 得克萨斯州曾辩称,这些限制是保护女性健康所必需的,但布雷耶的意见认为,得克萨斯州的法律给寻求行使其堕胎权利的女性造成了不应有的负担,使其违宪。 在此案的口头辩论中,布雷耶问德克萨斯州的律师,他是否可以举出一个例子来说明新法律在哪些方面改善了甚至是一名妇女的医疗保健。 他不能。

2015 年,布雷耶在 闲话诉总 他在其中呼吁法院重新考虑死刑的合宪性,法院自 1979 年以来就没有这样做过。在一份包含美国死刑统计数据表格和图表的意见中,布雷耶建议死刑已经变得不仅残忍,而且不寻常,80% 的州不再使用它就证明了这一点。 他指出令人信服的证据表明无辜者已被处决,以及错误定罪的频率,以证明“死刑本身现在很可能构成法律禁止的‘残忍和不寻常的惩罚’[t].’”他写道,美国零星适用的死刑“是法治的对立面”。 从那以后,他在其他几起死刑案件中持不同意见,要求废除这种做法。

温文尔雅的布雷耶背后可能没有一连串激烈的异议或具有里程碑意义的意见,但他在法庭上的口头辩论中以他著名的滑稽和飘忽不定的假设性问题着称,这是他从多年尝试中养成的习惯在哈佛的反垄断课上招待学生。 他的问题通常是曲折的,但它们的设计巧妙地将讨论集中在法庭面前的法律问题上,而不一定是个别案件的具体事实。

考虑一下布雷耶在关于油门专利纠纷的案件中的浣熊沉思:

“现在对我来说,我承认我不是专家,但它看起来与我车库门下部铰链上的传感器大致相同,当汽车进出时,浣熊是吃它。 所以我想到了把它放在上铰链上的头脑风暴,好吗? 现在我只是想,我怎么能获得专利呢?”

其他例子就不那么简单了,特别是他在一个医用大麻案中提出的问题,他质疑政府对大麻种植者的兴趣。 “你知道,他种植海洛因、可卡因和番茄,这些番茄中的基因组可能在某些时候导致番茄儿童最终影响波士顿,”布雷耶含糊其辞地说。 彭博社 甚至从口头辩论的音频剪辑中制作了布雷耶最热门的热门视频,您可以在此处观看:

布雷耶的退休将使拜登总统第一次有机会任命最高法院大法官,他已承诺将使其成为历史性的一次。 在总统竞选期间,他一再表示他会将一名黑人女性放在替补席上,因此有几位黑人女性被视为取代布雷耶的竞争者也就不足为奇了。 其中最重要的是前布雷耶文员 Ketanji Brown Jackson,现任美国哥伦比亚特区地方法院法官,于 2013 年由巴拉克奥巴马总统任命。杰克逊是一名哈佛双学位毕业生,她很年轻——51 岁,她比法院最年轻的法官艾米·康尼·巴雷特(Amy Coney Barrett)只大几个月,之前曾担任联邦公设辩护人,在由前检察官主导的高等法院工作经验非常缺乏。 此举被视为将她定位为最终进入最高法院,拜登在任命加兰担任司法部长后,提名杰克逊在华盛顿巡回上诉法院接替梅里克加兰。 她于 6 月以 52 票对 46 票被确认。

美国有线电视新闻网报道,布雷耶将于周四在白宫与拜登总统正式宣布。



Source: www.motherjones.com



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